專欄 黑衫軍的野望,按兵不動背後的布局

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  在西勇東騎制霸的年代,「西遊記」是這個夏天自由市場最火熱的戲碼,不到兩週光景,東區三位全明星Jimmy Butler、Paul George、Paul Millsap相繼被西區球隊吸收,反觀西區傳統強權不僅讓巨星甘願降薪加盟,盡可能提高球隊實力,中段球隊也利用戰力流失產生的薪資空間積極在市場運作,實力也許不減反增。在這場勢力版圖全面東移的軍備競賽中,黑衫軍的沉默反而成了鮮明的對比。究竟這個看似碌碌無為的夏天是20年盛世衰敗的開始、還是暗渡陳倉的起點呢?

Lebron James一覺醒來發現對手都不見了!!!

  認真來說,這個本該充滿想像的夏天在Buford選秀會後這段話就已經結束了:

這是一屆天賦四溢的選秀會,一直有各種不同的交易討論。你永遠不知道流言的真實性,也不知道會得到什麼。我們現在對陣容很滿意,但如果可以變得更好,我們會把握機會進行。

- R.C. Buford選秀會後評價交易流言

  過去兩年馬刺之所以能滿載而歸,除了明確的市場標的,最重要的就是大量的薪資空間,2015年拜大批合約到期所賜、2016年則是受惠於薪資飛漲帶來的效益。馬刺今年夏天缺乏操作空間是一年前就能預見的事情,Danny Green和LaMarcus Aldridge是目前球隊最有價值的可交易資產,然而在機會最多的選秀會都無法實現交易,來到變動不斷、各懷鬼胎的七月運作難度更高。續約Mills的決策更等於和市場大魚無緣,延續舊有核心,留待明年挪騰更多薪資空間再來大展拳腳的補強策略也就此定調。

  前一篇文章曾經整理過馬刺目前手上握有的籌碼:1330萬上下的薪資空間、全額中產特例、雙年特例、以及無上限的底薪特例。不過這些籌碼也跟著Jonathon Simmons懸而未決的未來充滿變數。

  根據開市前Marc Stein的消息,馬刺已經為Simmons準備一份均薪約900萬的合約,這也是馬刺在保留早鳥特例下能開出最大的合約。但是Simmons經紀團隊顯然認為在市場上能獲得更優渥的報價,無意效仿過去學長Danny Green與Patty Mills非馬刺不簽的精神,卻也造成現在馬刺簽約窒礙難行的局面。

  根據「Arenas條款」的精神:

他隊可向受限制自由球員開出頂薪規範下任意金額的合約。但是合約第一年必須在中產額度之下,第二年採第一年的正常增幅(即4.5%)計算,第三年起不受任何限制。而母隊如果缺乏薪資空間,可犧牲全額中產進行匹配。

  換言之,只要馬刺一天不放棄續留Simmons,就無法在市場上使用全額中產。倘若馬刺決定放棄Simmons又會衍生其他問題,因為這個決定等同抽回報價合約(Qualifying Offer),實際薪資空間將能來到1500萬之譜,這也牽涉到要用多少空間續留Gasol、剩餘空間能找到哪種等級的拼圖。簡單來說,Simmons受限制自由球員的尷尬角色同時影響薪資空間與全額中產的額度,導致馬刺無法正確估量籌碼價值,自然無法和市場上的自由之身達成任何協議

  所以Simmons的決定耽誤了馬刺的補強嗎?其實不完全是。

  前面提到馬刺補強策略將會放在「續留原班人馬,展望2018」。除非是與Mills這種在長遠藍圖,合約又不算難清理的球員簽下長約。實際目標將是類似David Lee、Dewayne Dedmon這種歷經低潮,願意接受「1+1(一年保障合約,一年球員選項)」證明實力的低薪高報酬投資。不論是否兌現,在這個美金漫天的世代肯定都會再次進入市場測試水溫,對馬刺來說完全不影響明年夏天的大計。

  這種球員的共通點是初期詢問度都不高,通常要等到大咖塵埃落定才會獲得關注。以今年來說,至少在Gordon Hayward做出決定前是不會有結果的。加上去年因為薪資暴漲產生大批垃圾合約,今年各隊對角色球員的評估更加謹慎,自由市場進程較慢,即使再過兩個禮拜市場上也還有其他實用的選項。時間壓力並不在馬刺身上。

  Pau Gasol幾乎欽定回歸球隊是馬刺另一個處之泰然的原因,儘管過去一年表現褒貶不一,但是這位全聯盟適應速度最快的長人,在各家媒體對自由市場中鋒的評價只僅次於天賦出眾的Nerlen Noel。沒意外下個賽季開幕也是由Gasol與Aldridge坐鎮,所以馬刺不急於一時做出決定,只要在時間合適的時候再次宣布雙方再次共結連理,暑假作業就算完成一大半了。唯一值得考慮的是新約年限將會對明年夏天產生多少程度的影響。

Ginobili是否重回舞台也牽動著馬刺的布局

  總而言之,Simmons不定的未來是馬刺遲遲無法作出下一步的主因,但是以今年的目標來說,這幾天在跑馬燈上頻繁出現的球員異動原來就不是首要目標,大可不必急著焦慮,最差也有Gasol(和Ginobili)保底。至於角色球員來來去去,相信制服組眼光,並期待著Popovich的點石成金,明年這時候才是我們的捕魚季。

 

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2003年愛上黑衫軍,並立志要當一輩子馬刺迷!

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