2017/07/05

Kevin Brown:全盛時期媲美『神之右手』的伸卡魔投

如果要說一個1990年代後期最好的投手,你會想到誰?「神之右手」Pedro Martinez?GregMaddux?Roger Clemens?Randy Johnson?John Smoltz?...

作者:張尤金

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文生大叔

Kevin Brown在加入道奇隊之前曾經把聖地牙哥教士隊帶進世界大賽,這是一項不可思議的成就,而國聯季後賽他和Randy Johnson的那場經典對決更是他職業生涯的高峰點之一。

後來他和道奇隊的合約轟動美職,除了薪水之外,KB還可以自由使用一架私人專機,在他想要的時候就可以飛回南方喬治亞州與家人團聚,這在當時是無法想像的優渥條款。在道奇隊時也許是因為服用禁藥、也許是因為KB這個南部人和西岸的生活環境格格不入,導致他的脾氣非常暴躁而且喜怒無常;那時道奇隊上下都知道,只要是KB的先發日,都千萬不要開口對他說話,看到他遠遠走來最好趕緊避開,就算是點頭打招呼都不要,否則迎來的絕對是一整段髒話連篇的狂吼大罵。

張尤金

文生大字裡行間超級生動,我們眼前彷彿出現Kevin Brown在休息室罵人的臭臉,哈哈!

Jen

非常高興現在還能看到介紹Kevin Brown的文章!對於從『王建民』才開始看美國大聯盟的球迷,終於有一篇大作讓他們能了解 “真正的” Kevin Brown!

這裡冒昧的補充兩點:
(1)關於『伸卡球』:
十五年前買的 Doug Myers and Mark Gola合著的
“The Louisville Slugger Complete Book of Pitching” (2000)
Chapter 3 Challenging The Hitter : Fastball介紹 “Sinking Fastball”時特別提到:
“The sinker does not require good velocity to be a great pitch. Kevin Brown’s power sinker, which he can throw in the low-to-middle-90’s, is an aberration.”
該書的P.82 ~ 83兩跨頁是18張Kevin Brown投球的連續動作!
另外,Fox Sport的名人堂電視轉播球評Tim McCarver的
“Tim McCarver’s Baseball for Brain Surgeons and Other Fans” (1998)
Chapter 6 The Pitches介紹 “Sinking Fastball”時詳細指出:
“Kevin Brown throws a hard, top heavy sinker, but don’t be as interested in the velocity of his pitches as in their movement. ‧‧‧He has the best natural sinker in the game today. The bottom falls out, and it resembles a splitter. It’s very tough to hit the bottom part of the ball against him and get any lift on it.
當王建民也能投96mph的sinker時,我一再溫習這段,非常可惜我沒有聽過McCarver轉播王建民的比賽!
(2)Kevin Brown的奮戰精神讓我印象深刻:
我曾不只一次看過他從二壘跑向三壘時居然是用Head-first-diving ! !
拜託他是投手:不要說手指或手臂被防守者踩到,手指或肩膀撞到壘包都可能會很嚴重!
Kevin Brown和Gary Sheffield多次作為隊友(FLA: 1996 ~ 1997, LAD: 1999 ~ 2003, NYY: 2003 ~ 2004),我記得每次只要看到Gary Sheffield挨觸身球,下一局Kevin Brown一上來----不管對手是誰----一定第一球就“砸”下去!

張尤金

感謝精闢分享!身為Kevin Brown和Gary Sheffield的小粉絲,我都沒發現他們這麼有當隊友的緣分!

如果要說一個1990年代後期最好的投手,你會想到誰?「神之右手」Pedro Martinez?Greg Maddux?Roger Clemens?Randy Johnson?John Smoltz?

 

如果要選一個馬林魚隊史最強的投手,你又會想到誰?Jose Fernandez?Josh Beckett?Dontrelle Willis?


MLB

 

答案當然是文章標題的Kevin Brown。至於他有多強?1996至2000年期間,他的防禦率2.51僅次於Pedro Martinez的2.45,全大聯盟第二;這五年他拿下82勝41敗、10場完封、28場完投,主投1,209.2局則是同期間大聯盟投手最多。

 

至於Brown效力馬林魚的期間雖然只有兩(1996-1997)年,但他的成就少有人及。兩年累計33勝,這還不包括1997年國聯冠軍系列賽對勇士的兩勝1996年17勝11敗、防禦率1.89,拿下國聯防禦率王(2000年在道奇拿下第二座防禦率王),賽揚獎票選第二名,但他的防禦率比第一名的Smoltz(24勝8敗)低了至少一分1997年16勝8敗、防禦率2.69,包括一場無安打比賽,以及一座世界大賽冠軍。

 

這是Brown在1997年6月10日對巨人無安打比賽的最後一球,是不是超霸氣?

 

順帶一提,這場比賽是大聯盟史上第243場無安打比賽,不過事實上他只差一個觸身球,不然是史上第15場完全比賽了。而且這個觸身球非常可惜,因為當時已經是八局下半兩人出局,Brown只差4個出局數就能投出完全比賽,他在八局下半先讓Barry Bonds打成左外野飛球接殺,再三振Jeff Kent,解決最難對付的兩支大棒子,而且下一棒打者Marvin Benard一上場就是兩好球,最後卻被觸身球毀掉完全比賽的機會。

 

Kevin Brown畢業於Georgia Institute of Technology,1986年選秀會以第一輪第4順位被遊騎兵選上。1989年他成為Nolan Ryan之後的第二號先發投手,那一年投出12勝9敗、防禦率3.35的成績,三(1992)年後以21勝11敗、防禦率3.32並列美聯勝投王,也是遊騎兵繼1974年Ferguson Jenkins之後,時隔將近二十年再出現的20勝投手。

 

1994年成為自由球員後,Brown短暫效力金鶯一年,1995年12月加盟馬林魚:


Miami Herald

 

在馬林魚兩年期間,除了前述的季賽輝煌戰績與無安打比賽之外,Brown最大的貢獻是1997年國聯冠軍系列賽對勇士的兩勝。當時馬林魚擁有左投Al Leiter、綽號「橡皮手」的Livan Hernandez、單季17勝的Alex Fernandez,以及終結者Robb Nen,但如果不是Brown在國聯冠軍系列賽第一戰和第六戰分別打敗Greg Maddux和Tom Glavine,再加上Livan Hernandez也拿下兩勝,馬林魚能不能闖過三巨投領軍的勇士這一關,進而在世界大賽擊敗印地安人拿下隊史首座世界大賽冠軍,恐怕變數還很大。

 

下面是1997年國聯冠軍系列賽第六戰Kevin Brown擊敗勇士、晉級世界大賽的比賽完整影片:

 

1997年12月15日,進行奪冠後清倉大拍賣的馬林魚將Brown交易到教士,換來Derrek Lee在內的三名新秀。隔(1998)年他在教士投出18勝7敗、防禦率2.38的神鬼數據,連續第二年在世界大賽登場,但教士以0:4被洋基剃光頭。下面影片是他在國聯分區系列賽對太空人先發8局16K無失分的神投,對方先發投手是Randy Johnson:

 

同(1998)年國聯冠軍系列賽第二戰對勇士投出九局3安打完封的精華影片:

 

就如上面影片所示,全盛時期Kevin Brown的主要武器是91–96 mph、具有下沈尾勁的伸卡球,而且他有能力將球精準投進好球帶內外角,再搭配犀利的滑球,以及經常用來對付左打者的快速指叉球,讓他在那幾年投出足以和「神之右手」分庭抗禮的成績。也因為如此,1998年球季結束後,與教士同分區的道奇開出七年1億500萬美元的天價簽下他,這也是大聯盟史上第一張億元合約。

 

這張七年合約涵蓋Brown 34至40歲的投球生涯,雖然晚期有相當時間為傷所苦(尤其是背傷),但他依舊有五年拿下兩位數勝投,包括轉隊第一(1999)年投出18勝,次(2000)年以防禦率2.58二度摘下國聯防禦率王。

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