專欄 失去平衡的翹翹板:淺談西強東弱

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名人堂 馬特洪峰 | 2017/07/09

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在最後一位自由市場大咖決定去向後,今年季後各隊剩下部分修補的動作而已。

 

 

這波交易下來,最大的贏家是西區。要不是最後星海哥的神來一筆,讓機關算盡,完全不想吃虧,超級喜歡選秀權的波士頓總管Danny Ainge不至於空手而歸,不然季後東區的補強趨近於零。

 

 

從公牛送出當家前鋒Jimmy Butler開始,接著是溜馬將台柱Paul George交易出去。這兩位公牛,溜馬自選自養的全明星,不約而同在這季末披上別隊的戰袍,而且都是西區的球隊。公牛溜馬把自家台柱球員送出去,得回來的不是馬上可用的戰力。搭配上老鷹不留下主力前鋒,又將Howard賣掉,瞬間有三隻上季東區前八強內的隊伍,開始重建的道路。

 

開始重建不一定錯誤,只是這三支球隊有個共同點:台柱球員都是加入西區的球隊。這樣一來,東區瞬間少了三位全明星的球員,拿回來的是還沒有證明自己的年輕球員或是選秀權。這三位全明星中,除了加入金塊的Paul Millsap外,都是還沒滿30歲的壯年球員。難道姆斯真的厲害到這樣,讓東區球隊通通還沒打先輸一半嗎?

 

 

或許吧。可能很多總管心裡面想的,是LBJ今年已經32歲,再囂張沒有幾年。趁著騎士隊強盛的時候,趕快累積未來的天份,等到時機到了再逐鹿中原。坦白說,個人覺得有這樣想法的人無可厚非,只不過這讓整個聯盟呈現一種奇怪的狀態:西區球隊拼命補強,而東區球隊卻直接選擇重建。明明最強悍的那支球隊在西區啊!

 

這樣奇怪的狀況,讓西區球隊直接跟聯盟反應,表達對實力不公的不滿。季後到目前為止,東區損失了三位全明星,而西區損失一位,這讓兩邊的差距更加巨大。16-17年球季,東區整體面對西區球隊的勝率只有45%,換算成一個球季大概是37勝的球隊。而下一季看來東區勝率會持續下探。

 

這可能是從NBA併吞ABA聯盟後,NBA東西兩區差距最大的時刻。聯盟排名前30名的球員中,西區囊括了其中的22位。MVP出自西區,最佳防守球員也是來自西區。16-17年NBA前三隊中,西區球員佔了九位,而東區只有六位。防守前兩隊中,東區戰將們全軍覆沒。唯一可堪告慰的,是最佳進步獎是東區的字母哥(詳見拙作獨一無二的存在:Giannis Antetokounmpo),以及最佳新人是東區 Malcolm Brogdon ,而新秀前兩隊中東西區人數是平分秋色

 

下圖中可以看到排名前30的球員,屬於東西區的比例。

 

 

之前兩邊差異最多的,是03-04年球季,那年西區拿走了前三十名中的二十一位球星。不意外,該年西區總共有6支隊伍超過50勝,競爭空前激烈。不過,NBA歷史上看來,並不永遠是西強東弱。事實上,自從兩聯盟合併以來,到1980年代為止,頂尖球員效力東區的比例較高。

 

然後聯盟經歷了一段東西區勢均力敵的時光,1990年代兩邊的天份差距在伯仲之間,直到一代球神Michael Jordan從公牛隊退休後,天秤才慢慢往另外一邊傾斜。西區慢慢的累積天份,沒意外的話17-18年球季兩邊的不平衡程度是史上最高。

 

造成兩邊實力落差的原因有很多,戰績比較差的東區球隊,理論上擁有比較好的選秀順位能夠補強,讓兩邊的天份慢慢趨向平衡。然而,球隊在選秀策略上和養成能力的差距,讓東區球隊遲遲無法拉近和西區的距離。去年聯盟排名前20名的球員中,只有三位是從東區聯盟開始他們的生涯。他們三人是Lebron James,Jimmy Butler,還有騎士後衛Kyrie Irving。在Butler西進灰狼後,這個名單上又少了一人。

 

除了制服組還有養成功力外,運氣也不站在東區球隊這邊。史上最年輕的MVP得主Derrick Rose,是效力東區的公牛隊。正當他要邁向生涯巔峰的時刻,卻碰到兩次重大的運動傷害,讓生涯無緣更上一層樓。想想看同樣受過重傷的Russell Westbrook,卻能在傷癒回歸後表現更猛,達成平均大三元的成績,撈走一座MVP獎座。同樣體能勁爆的兩人,受傷後的際遇卻南轅北轍,不得不說命運之神實在有點不公平。

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