專欄 拒絕凋零——Dajuan Wagner

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名人堂 arenasis | 2014/11/14

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聯盟中的小市場球隊戰績未必比較差,但它們往往特別喜歡「救世主」,豪邁又善戰的球星帶領球隊打擊大城市或巨頭隊伍,無論成敗,總是懾人心魄。

2002年的騎士風雨飄搖,Shawn Kemp與Zydrunas Ilgauskas等幾位小將的組合無論在健康或球技上皆無法持久。總管Jim Paxon在2000年、2001年選秀僅補進兩位具體幫助有限的長人Chris Mihm、Desagana Diop。他盤算在2002選秀尋覓一位得分高手。

那年,沒有球探不知道Dajuan Wagner的大名,6呎2吋,200磅的他在國中時已是驚人的得分好手。就讀Camden High School(坎登高中)後,更是紐澤西地區籃球史上得分最多的高中生。高二那年Wagner場均得分來到42分,事蹟透過體育網站及媒體在全美流傳。加上其父Milt Wagner——1986年NCAA和1988年湖人隊兩度冠軍成員——的魅力,要是誰不看好Wagner在NBA的發展,鐵定被當成瘋子。

「得分意志旺盛這點,倆人都一樣,Dajuan稍微全面些,Milt在場上各點都能狂射,而Wagner能裡能外」。Bimbo Coles,曾分別在熱火、騎士隊與Wagner父子共事過的老後衛回憶道。個子嬌小,速度飛快又具備爆炸性得分能力,在那個Allen Iverson(話說,AI不也是個救世主型的,以小博大的人物嗎)當紅的年代,兩者難免受人們比較檢視。還算有水準的無球跑動,和一對一單打時的狠勁,甚至被期待為Iverson加上Stephon Marbury的綜合體。

2001年1月16日對戰Camden County Tech的比賽,將Wagner的聲勢推到最高潮。開賽時只有250人進場的球館,伴隨Wagner第一節得25分、第二節得21分,爭相走告之下觀眾人潮洶湧。第三節他再拿26分,據當時的球隊教練Glen Jackson回憶,他前三節就隱約感覺到Wagner得分上百的可能性,只是進入第四節才真正面對此事,因為此時比分已經大幅拉開,教練告訴Wagner可以給他2分鐘試試看。

2分鐘後Wagner已得了90分,得分上百時群眾陷入瘋狂,但Wagner真正驚訝的是「居然還剩4分鐘啊,難以相信」。他投61中42,其中包括10記外線,真正靠罰球只有6分。「當下我並不覺得這是大事,不過1年後再重溫,才領略那是多麼有趣的一場球」。

善於培育控衛的騎士在2002年有個Andre Miller,他在桀驁不馴的Ricky Davis、性情乖僻的得分手Lamond Murray與射手Wesley Person做隊友的情況下,拿到助攻王榮銜。Miller的經紀人不久後敲響Paxon總管的門,為客戶要求6年8400萬的頂薪,否則2003年Miller成為自由球員便會求去。Paxon認為假使給A米頂約,會相當程度綁死之後的薪資空間,但他充其量只能把騎士帶到28-30勝的高度。同時騎士早已注意如日中天的在地高中明星LeBron James,因此決意交易Miller。選秀前夕,總管看上搖擺人Caron Butler,教頭John Lucas與球探組則屬意Wagner。「我的直覺選Butler,但最後因為其他考量,所以挑Wagner」Paxon說。所謂的「其他考量」,指的是快艇隊一度有意付出它們的8號籤外加Lamar Odom,以獲得Miller,當然最後沒有成局。

摧毀Wagner職業生涯的健康問題始終如影隨形,開季前膀胱炎先來報到,住院住到趕不上熱身賽。即便如此他仍偶有佳作,聖誕節前夕對暴龍之役拿下33分,暴龍前鋒Morris Peterson盛讚他終將成為一位偉大球員。Wagner在騎士首季場均13.4分,接著健康狀況與表現彷如墜落深淵一般。右腳長出骨刺、肝臟炎、胰臟炎……從Memphis大學那年就斷續困擾他的胃痛,最後竟發展為盲腸炎。在場上他始終無法有穩定跳投命中率,而切入路線過於偏向慣用手也使防守者容易解讀。雪上加霜的是克城如願在2003年迎來更超世代、更受父老鄉親矚目的新人LeBron。

那麼,誰還在乎過渡版本的LeBron?

最後,Wagner在騎士3個球季只出戰104場,2004年底他在紐約進行手術,裝上一小段人工小腸。「最糟糕的莫過於手術隔天,我甚至下不了床,甚麼事都無法自理,但我一直都想著重返賽場」。翌年4月,Wagner展開包括體能、重訓、彈跳等復健訓練,每天2小時,每週練4天。天賦不會騙人,2006年在一場夏季聯盟賽事斬獲57分,每日新聞的記者讚譽「目前七六人隊除了Iverson以外最強的球員」。但他始終被盲腸炎開刀後各式各樣的併發症(如腸沾粘)所困,去海外等地測試亦不順遂。2006年11月,Wagner結束與金州勇士的賓主關係,就此在聯盟銷聲匿跡。

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