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2017/07/08

黑衫軍的野望,Gay的阿基里斯腱,馬刺的機會!

上一篇文章曾提到受限於薪資空間,無緣競逐大魚的馬刺實際目標將是歷經低潮,願意接受「1+1(一年保障合約,一年球員選項)」證明實力的低薪高報酬投資。就在簽約解凍期過後不久,馬刺如願在這個策略下找...

作者:SamLD

上一篇文章曾提到受限於薪資空間,無緣競逐大魚的馬刺實際目標將是歷經低潮,願意接受「1+1(一年保障合約,一年球員選項)」證明實力的低薪高報酬投資。就在簽約解凍期過後不久,馬刺如願在這個策略下找到性價比最高的選擇-Rudy Gay。

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繞了一圈還是你  

就像馬刺有意全聯盟之後選擇沉寂,Rudy Gay開市前夕首先接觸馬刺後也陸續與許多強權傳出緋聞,雷霆為了迎接他的到來不僅在參訪過程展現不少巧思,也一度傳出Gay相當喜歡雷霆的消息,不過有限的薪資空間最多只能提供三年1,640萬的合約,顯然在薪資上有相當的落差。勇士與快艇在Iguodala歸隊、簽下Gallinari退出爭奪,失去Hayward才展開追逐的爵士則是早已慢了所有球團一大步。

終於,這場長達72小時,出動Gregg Popovich的招募活動落下帷幕,雙方以1,700萬為期兩年,包含第二年球隊選項的「1+1」合約達成協議,Rudy Gay空降聖城成為這個休賽期San Antonio最熱鬧的話題。

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為什麼是馬刺?

「互利雙贏」是這筆簽約普遍的共識。

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做為Jerry West灰熊時代最後一次神來之筆,多年來Gay總是給人一股「失之毫釐」的惋惜。早年讓球團出售Pau Gasol拱為核心,然而積弱不振的戰績加上黑白雙塔成型,初嘗季後賽滋味就被送往北境。來到百廢待興的暴龍卻沒有成功帶領球隊起飛,高薪低效的表現一年不到又被送到沙漠之城。長達三年半傾盡全力、降薪留隊,同樣無法帶領更衣室紛擾不斷的國王軍重返榮耀。諷刺的是,灰熊與暴龍都在告別Gay之後達到隊史前所未有的高度,國王經過成功的休賽期似乎也看見重生的契機。

Rudy Gay真的是掃把星嗎?

2014年Kirk Goldsberry曾發表一篇專文「The Rudy Gay Principle」,解釋聯盟許多球員無法發揮實力是因為錯誤的使用方式,Gay正是最好的例子。和在暴龍相比,國王時期的Gay出手次數下修,相同出手位置命中率卻至少上升10個百分點,籃框附近更是從43%提高到65%。文中指出每位球員都有相應的效率曲線,當使用率超過特定數值效率便會產生跳水式的下滑,這項理論也隨著Gay在國王的反彈得到印證。

有趣的是,文章問世兩年後,數據天才Goldsberry成為馬刺數據分析部的副總。當年的作品或許也給了這次招募帶來不少靈感。

Goldsberry 2014年研究Rudy Gay效率提升繪製的圖表

馬刺給予球員明確定位、追求效率的方式沒人比David Lee更清楚,經過一年半的跌跌撞撞、無數次的角色變換,終於讓人在上個賽季看見往昔的風采。

「Pop教練不會浪費時間讓大家猜東猜西,」季中Lee感慨又感激的說,「他非常明確告訴你他想要什麼。他會告訴我何時該保持侵略性,何時該為其他人創造出手機會,我只負責向他給的目標全力以赴。你會從中發現全隊在場上多麼有效率,每個人如何扮演被指派的角色,當一切水到渠成,會有一種特別的感覺。」

相較金錢,「穩定」與「勝利」對球員生涯11年就歷任10位總教練的Rudy Gay來說是這個夏天追逐的主要目標,馬刺不僅有長達20年的勝利文化、幫助鹹魚成功翻身的豐富經驗、Popovich與Buford更是聯盟歷時最久的球團高層組合,至少Gay終於可以告別每到交易截止日就捲進交易流言的生活,將心力全心投入在場上。

此外,San Antonio是美國中部資源最深厚的醫療大鎮,且Popovich例行賽對球員的使用相當節制,這兩點都有利於傷勢後續的保養與復原,或許也是明年夏天有意重新投入自由市場的Gay選擇加盟的可能原因。

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