2017/07/12

【萬丈高樓平地起】NFL球員的必經歷程,與永遠改變了大學美足的歷史事件

再過不到兩個月,全美最盛大的祭典─美式足球賽季就要開打,不管你是不是還搞不懂美足跟橄欖球除了頭盔外哪裡不一樣、還是你已經是看了一陣子的球迷,筆者在這篇文章想聊聊除了NFL外,美國人真正的熱情所在:大學...

作者:Henry D.

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再過不到兩個月,全美最盛大的祭典─美式足球賽季就要開打,不管你是不是還搞不懂美足跟橄欖球除了頭盔外哪裡不一樣、還是你已經是看了一陣子的球迷,筆者在這篇文章想聊聊除了NFL外,美國人真正的熱情所在:大學美式足球。

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在開始之前筆者想先跟各位講一個數據:美式足球這個在多數人眼裡很暴力、一堆人撞來撞去,很容易腦震盪的運動,跟職籃職棒比起來,菜鳥球員的教育程度卻是最高的。

筆者整理了今年這三個聯盟的選秀年齡(或參選時年級)分布表格如下↓

NFL

 Age 1st Round 2nd Round
20 5 7
21 10 11
22 14 8
23 2 6
24 1 0

第一輪新秀超過22歲的球員佔了超過一半(17位),除了聯盟與NCAA關於參選年齡的規定、高碰撞程度下球員身體的成熟度考量外,正是因為在美式足球繁複的戰術體系下,球商的重要性遠遠高出體能太多了。而雖然大學球隊的打法、戰術面向與職業等級還是有段差距,但多打幾年大學實戰,也能夠讓球探更加了解這個球員的各項素質是否能融入該球隊,進而做出最正確的決定。

那麼這五個20歲的「異類」是誰呢?他們分別是史丹佛大學的跑鋒Christian McCaffery、俄亥俄州大的角衛Marshon Lattimore、田納西大學的防守端鋒Derek Barnett、阿拉巴馬大學的角衛Marlon Humphrey以及邁阿密大學的邊鋒David Njoku。這幾個位置剛好都是非常需要身材體能的,所以這些體能勁爆的小鮮肉還稍微佔有一點優勢(但事實上從四月底選秀完到今天為止,這五個人也都滿21歲了)。

而在現行的薪資條例下,因為美式足球是個位置決定薪水的運動,七輪選秀中每一輪的選秀都有大致上的策略─前三輪選擇球隊最需要補強、或是最不想被攔胡的位置,而後四輪的球員雖然投資相對較少,但歷史上也不乏在這些選秀權中打出身價的球員;甚至選秀完的落選球員,關注度都高到會特別舉行這些球員的大型測試會。所以基本上球隊還是不敢掉以輕心,以至於今年的選秀會結束,第三輪後的20歲球員只剩一位(第六輪的角衛Derrick Jones),而22、23歲的球員比例仍居高不下,在在顯示了對於NFL球隊而言,成熟的體格與戰術涵養,遠比以體能為導向的球員潛力重要。

至於筆者認為入行最晚、退休最早而導致薪水一直無法提升,又是另一個層面的話題了。

NBA

Grade 1st Round 2nd Round
Freshman 16 2
Senior 2 11

對體能要求遠遠高於戰術層面的籃球而言,多打一年大學就是多增加一層受傷的風險、球隊也少了些能夠挖掘新秀潛能的機會,所以第一輪的30個選秀順位當中有超過一半(16位)的球員只讀了一年大學,好像也就不那麼奇怪了。然而要不是NBA在2005選秀制定了現在仍飽受爭議的「19歲條款」,我相信這16人當中可能有超過一半的球員連大學都乾脆不念了。

而更誇張的數據是,這16人當中有10人在前11個順位就被挑走,那麼前11順位唯一不是大一念完就棄學的球員是誰呢?他是第八順位、來自法國的後衛Frank Ntilikina。然後是的,你可能也已經猜到了─他今年七月底才要滿19歲。另外四個在第一輪被挑走的國際球員,也只有來自拉脫維亞的Anžejs Pasečņiks超過20歲(但人家也才21,而且是七呎一吋的中鋒稀有財)。

而在第一輪兩個被挑走的「高齡」新秀,一個是去年帶領維拉諾瓦大學奇蹟似拿下全國冠軍的Josh Hart(得分後衛),另一個是科羅拉多大學的雙能衛Derrick White,分別被爵士與馬刺這兩隻隊形建構較完整、不急著培養新秀的球隊選走。

而第二輪的情形卻相反過來,有高達九位的國際球員被選中(兩位曾經在美國念大學),另外讀到大四的也有11位,因為次輪選秀策略就是挖寶的心態,在潛力幾乎被挖光的情況下,需要即戰力的球隊就會偏向選擇經驗較豐富的球員。

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