專欄 [背號物語] 優勝請負人:工藤公康[#47]

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日本職棒1981年選秀會,西武球團在管理部長根本陸夫的主導下,在第一輪就挑選了剛從高中畢業的少年捕手伊東勤。但西武並不以此為滿足,硬是在第六輪強行指名原先表態要進入社會人的投手工藤公康。傳言當時為了說服工藤公康加盟,所開出的簽約條件,是並不亞於第一指名的伊東勤的優渥條件。而事後也證明根本陸夫的眼光選擇相當正確,這兩人日後都成為西武王朝不可或缺的一員。

剛加入職棒的工藤,最初被作為中繼投手使用,雖然三振能力了得,但是對於球的控制能力時好時壞。在1984年,西武決定送工藤公康前往美國San Jose的1A球隊進行修行,這也成為工藤生涯的轉捩點。

 

大投手的起點

1985年,從美國回歸的工藤公康在季中正式轉為擔任先發投手。雖然對於球的控制還是不太穩定,但由於能夠有效壓制打者,讓工藤公康在137局中只被打84支安打(73BB、104K),最後奪下八勝三敗,並以ERA 2.76的成績奪下首次的防禦王頭銜。而這,只是工藤偉大生涯的起點而已。但在這年的日本一系列賽中,西武的黃金投手陣不敵阪神Randy Bass-掛布雅之-岡田彰布的黃金內野(也是阪神隊史唯一一次日本一),工藤無緣在這年嘗到日本一的滋味。

延伸閱讀:[背號物語] 除了老虎先生,還有誰能背?[阪神#31]

 

 

登上頂點

1986年開始,工藤專任先發投手。從1985年到1994年,西武於十年之中九度獲取聯盟優勝(僅1989年由近鐵登頂),當然和工藤成為投手陣中的支柱有關。回顧工藤這十年生涯,除了1985年即獲得生涯首次防禦王之外,又在1987、1993年二度和三度摘下防禦王;另外,也在1987、91、93三度奪下勝率王。在日本一大賽中,1986、1987年工藤連續兩年獲選為日本一系列賽MVP,91年獲選為最優秀選手(MVP為秋山幸二)。同時,1987年工藤除了摘下防禦王和勝率王之外,更以驚人的23完投,硬是壓過同樣是西武獅支柱的大投手東尾修,拿下生涯第一次的年度MVP。

 

1986的絕境大逆轉

資深一點的球迷,或許對這年的日本一系列賽還有印象。這年以東尾修領軍的西武,對戰北別府領軍的廣島,可以說是勢均力敵,殺得難分難捨。第一戰西武雖然在前段戰就取得二比零的領先,但由於森祇晶監督偷局數的關係,東尾修在九局下半一出局後遭廣島三四棒小早川和山本浩二B2B敲出全壘打,被逼入延長賽。爾後雙方都未能越雷池一步,打完14局以2比2握手言和。

或許是偷局數被逼和導致的士氣差異,第二戰工藤力投七局僅失兩分,但隊友面對廣島大野豊僅有秋山幸二的陽春砲攻下一分而吞敗。移師西武主場後,第三戰由於先發投手郭泰源4 2/3局就掉了4分,雖然西武苦苦追趕,仍以四比七落敗。第四戰西武雖然在八局下半追平戰局,但是九局上半渡邊久信(現西武獅GM)卻在一出局滿壘情況下投出保送,奉送廣島超前分,終場以三比一落敗。至此,西武以陷入零勝三敗一和的絕對劣勢。

但是棒球場上有句經典名言:「不到三人出局就永遠有希望」,退無可退的西武在第五戰又再度推出東尾修意圖延長戰線,而廣島則推出北別府希望結束系列賽。西武獅雖然在三局下半連續靠著三隻左外野方向安打先馳得點,但廣島也在七局上半兩出局二壘有人的情況下,由捕手達川光夫敲出帶有追平分的安打。雙方九局結束不分勝負,再次進入延長賽。

進入延長賽後西武換投,由工藤公康接替投球,而廣島則由北別府續投。十二局下半,辻發彥(現西武獅監督)率先獲得保送上壘,森監督下達短打戰術,由伊東勤(現羅德監督)將跑者推進到二壘。但是得點圈的打擊機會,輪到的則是投手工藤公康,而森監督卻完全沒有要換代打的意思。

*於1987年以前,日本一系列賽是採取輪流實施/不實施DH制度,自1987年之後,才改採取洋聯主場實施DH、央聯主場不實施DH。

面對工藤的打擊,在12局上半才被工藤觸身球打到的廣島捕手達川光夫(現軟銀首席教練),希望用球數已經相當多的北別府學速戰速決,以三個球盡速解決工藤(打席前北別府投球數168球)。沒想到卻在第二球時被工藤公康逮中,形成右邊方向再見安打。成為自1958年稻尾和久之後,西武(含西鐵)隊史上第二次投手擊出再見安打。巧合的是,當年稻尾也是帶領西鐵在三連敗後四連勝逆轉藤田帶領的巨人。或許這也是棒球之神的暗示,告訴我們歷史即將再次重演吧!


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櫻花飛雪

人來人走,這就是職業運動。十四年其實轉眼即逝,王牌的淚乾了、愛哭鬼披上巨人球衣、隊長榮退了、牆變前面了、又再次奪得日本一了。感動、不甘、執著、振奮,認真享受每一場的比賽。

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