專欄 Manu 點頭,再戰一年!

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名人堂 阿怪 | 2017/07/19

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原文:One more year for Spurs? Manu says sí
By Jeff McDonald

過去一週他都待在西班牙的伊維薩島(Ibiza),沈浸在陽光與家人的陪伴之中。

在他的海灘假期中,Manu Ginobili 腦中不時閃過一個念頭:他可以習慣這一切的。

再不到 10 天,他就要年滿 40 歲了,他已經擁有一個名人堂等級的籃球生涯,而他應該渴望能夠多多享受這種海灘愜意時光。

這位馬刺傳奇,曾一度思考著是否退休。

不過稍早聯盟消息指稱,Ginobili 正與馬刺協議著續約內容,準備踏上他生涯的第 16 個馬刺球季。

然而在新合約完成之前,不論馬刺還是 Ginobili,都不會有所評論。

但是可以想見南德州的反應可不會如此沈默,不管是休息室裡的隊友還是聖安東尼奧的球迷,都對於這位來自阿根廷的後衛回歸感到無比興奮,他受歡迎的程度,早已經可以算是這支球隊的招牌了。

「我不會想讓他退休。」馬刺主帥 Gregg Popovich 上個春天如此說道,當時記者提問 Popovich 是否可以想見生命裡沒有 Ginobili 的日子。「我想要盡可能地擠出他體內的最後一絲精力,將他當作一塊肥皂般不斷使用,直到連皂角都不剩,一點一滴都不留給他的家人朋友。」Popovich 開玩笑的說著。

看來,肥皂盤裡還有著最後一絲精力與亮光。

四屆冠軍得主、身為馬刺隊史得分榜第五名的 Ginobili 上賽季的場均 7.5 分與 39% 命中率都來到生涯新低,其實在多項數據中 Ginobili 的表現都紛紛寫下生涯的最糟成績。

然而,Ginobili 依然至關重要,他是馬刺陣中的指揮官,也是休息室裡的領袖。尤其當全隊資歷最深的主控 Tony Parker 將會因為股四頭肌腱撕裂傷而缺席 2017-18 球季的前半段賽程。

Ginobili 上賽季還領著 1400 萬的年薪,而如今當他決定回歸後,馬刺目前的保證合約球員已經來到了 14 位,也意指著只剩下最後一席位置。

這其中還包含著 37 歲的 Pau Gasol,如今也正在跟馬刺商討新合約的內容,正進入最後階段。

當上賽季結束,在離開聖安東尼奧前,Ginobili 曾暗示著不論最後他退休與否,都會是個雙贏決定:看是要重返他最熱愛的籃球運動,或是退休後花上更多時間陪伴妻子 Many 與三個兒子。

「不論我怎麼決定。」Ginobili 五月時表示。「都會很棒。」

不過隨著 Ginobili 再戰一年的決定,讓『後Tim Duncan時代』的馬刺,可以繼續昂首闊步。

身為馬刺隊史最偉大球員的 Duncan,在當年滿 40 歲後毅然決定退休,結束了 NBA 的生涯。

而在沒有 Duncan 的第一個賽季,憑藉著 Parker 與 Ginobili 扮演安心的力量,使得馬刺交出 61 勝的優異戰績

這位暱稱「El Contusion」(註)的老將,雖然年近四十,但絲毫不減他那驚人的球風與精力,也感染了陣中的年輕球員。

註:西班牙文的挫傷、傷痛之意,前隊友Brent Barry所取的外號,意指Ginobili奮不顧身的球風,使得他渾身傷痛,但卻愈挫越勇。

大概是 Ginobili 在隊上最要好的朋友 Patty Mills 就為此創造了一個說詞:『爺爺活力(Grandpa Juice)』。

「當你看著他奮不顧身的撲向球去,真的很鼓舞人心。」剛在這個月與馬刺完成四年 5000 萬合約的 28 歲後衛 Mills 說著。「這讓我們大家奮勇向前... 絕對感染了大家。」

雖然 Ginobili 已不復當年勇,無法繼續日復一日一日的交出過往單場 30 分的爆炸性威脅演出,但是他的回歸,依舊會使得馬刺變得更好。

「他是史上最獨一無二的球員之一。」金州勇士總教練 Steve Kerr 說道。「在他的年紀,他依舊能交出高水準的表現,就因為他的籃球智慧、球感與知識。他是如此賞心悅目的好手。」

在西區冠軍戰被勇士連四場橫掃出局後,進入暑假的馬刺,最擔憂的就是 Ginobili 那一半一半的退休機率,他本人自己也真的也不知道會何去何從,就連馬刺球團也不知道。

回想起對勇士的第四戰,那可能是 Ginobili 的最後告別演出,Popovich 決定將他派上先發陣容。

最終馬刺以 115-129 敗北結束球季,AT&T 中心主場的全場觀眾卻好似在享受一晚嘉年華氛圍的賽事。

球迷們都很清楚,這是 Ginobili 這四年來首次在季後賽先發。

「他完全值得擁有今晚整場的敬意。」Popovich 說。「他真的也感受到,我們對於他這些年來的貢獻是如此心存感激。」

全場的馬刺球迷的確都讓 Ginobili 感受到了,而他們也都還沒準備好看著 Manu 的瘋狂秀劃上句點。

「One More Year! 再戰一年!」全場呼聲震耳欲聾、毫不止歇。

而就在這個漫長等待的夏天之後,Ginobili 看來已經準備好給出答案。

「YES」。

 

延伸閱讀:傷癒復出,Ginobili 依舊犀利
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