專欄 在足球荒地展翅的白鳥-新潟天鵝的過去與現在(一)

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第18名,積分8分。

 

這是今年初來高雄移訓的日本J聯盟球隊-新潟天鵝目前的排名

依照日本J聯盟的規定,J1聯賽(第一級聯賽)成績排在18支球隊最後三名的球隊,必須降級到J2。現在聯賽已經踢了15輪,接下來的四個月,如果新潟明年還想留在J1,就必須放手一搏,設法拿到積分才能脫離被降級的命運。

 

新潟本來就不是J聯盟的超強球隊,今年還是J1聯盟裡陣容變動最多的一隊,與去年相比,有19名新加入的球員。

 

不過,對於喜愛新潟的支持者來說,也不是第一次面對這種事情了。

 

新潟沒有在J1拿過任何一項錦標,有時球迷還等到聯賽的尾聲,才能確保球隊今年留在J1。不過,在日本,新潟是少數擁有不同球類球隊(女子足球、棒球、籃球等)的俱樂部,也是J聯盟裡入場觀眾數名列前茅的球隊。當球隊贏球時,球迷會給予選手最熱情的歡呼,輸球也會直接用噓聲來表達不滿。

 

攝影/彭善豪

 

不論是掌聲、歡呼或是怒罵,都充滿著新潟球迷的愛。

 

新潟天鵝的工作人員,大多是新潟出身。他們可能曾是新潟青訓梯隊的一員,在努力追求夢想後,發覺自己可能無法成為職業球員,選澤用另一種方式繼續支持他最愛的足球。另外,效力新潟的球員,對於這家俱樂部的評價,很少有不好的評論。

 

在和球員、教練、工作人員,還有最重要的球迷聊天時,我都只有一個強烈的感覺-他們都深愛著新潟天鵝,就像是球隊的加油標語一樣-我深愛著新潟(愛してる新潟)。

 

這深厚的愛不是一兩天就可以出現的東西。新潟天鵝俱樂部在1996年成立,在那之前,新潟人並不太了解足球,這塊土地還被戲稱為足球的「不毛之地」。接下來,我會和大家聊聊新潟天鵝成立的歷史,以及球隊的近況,也會穿插介紹新潟的女子隊,或是球迷之間流傳的趣事,這會是連載比較多回的系列,希望新潟能成為台灣足球發展的參考對象。

 

過去-不毛之地上展翅的天鵝

 

1996年,某家壽司店裡-

「只有池田才能擔任這個位置!」
「一起來做吧!新潟的未來就要以靠池田了!」

「但我在足球方面,一竅不通耶.....」
「為了讓世界杯在新潟開踢,絕對需要你的力量」

 

對話裡的主角池田,就是新潟天鵝的第一任社長-池田弘。

 

池田弘
來源:經營者採訪專題
Dialog

 

當時日本獲得02年世界盃共同主辦權,新潟足球協會向日本足協爭取在新潟舉辦賽事的機會,並將原本正在興建中的新潟體育場(後來被稱為Denka大天鵝球場),從可容納三萬人的規模,擴建成四萬多人的大型競技場。同時,新潟足協希望這地方也能有一個在地的職業足球俱樂部,便找上經營多所專門學校,商業手腕精明的池田弘。

 

那個時候,足球在新潟是冷門競技,當地高中足球隊實力都不太好,J聯盟也沒有來自新潟的球員,標準的「足球不毛之地」。更重要的是,新潟還沒有可以支撐整支球隊運作的大企業。這時,池田弘下了一個決定,他決定採集資形式,從縣內找到30家願意出資的企業,先湊得三億元,再從新潟各地的後援會、法人、個人進行小額出資,讓新潟天鵝徹底成為這個地區的足球俱樂部。

 

1996年,ALBIREO天鵝座新潟足球俱樂部成立(隔一年因為商標問題改為天鵝王ALBIREX),主場設在新潟市陸上競技場。

早期還是ALBIREO的球衣
來源:Livedoor

 

成立初期,新潟天鵝就遇上危機,平均進場觀眾人數不到兩千,兩年內營運赤字就超過兩億元。池田認為,在這樣下去,球隊根本撐不到升級J聯盟,進去也沒辦法存活下來,決定先找縣政府,希望縣政府能成為出資方之一。經過詳談後,政府無法直接出資協助新潟天鵝,但也成功向知事(日本的縣長)傳達了新潟天鵝作為新潟縣職業俱樂部的訊息。

 

接著,新潟成功在98年從地方聯賽升級到日本足球聯賽(JFL),同時取得隔年參加J2聯盟的資格。但新潟在JFL的戰績並不好。為了讓新潟成為真正的職業球隊,季後池田進行戰力調整,開除了17名選手,這件事也引起社員和後援會的不滿。面對質疑的池田,說出了大裁員的理由:


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野球豪小

各位好 我是彭善豪 因為打不好球,只好設法讓自己說一嘴好球 有關棒球結構、聯盟歷史、日本/台灣職棒、亞洲的各個獨立聯盟的五四三 借筆裝愁的文系野球 有時會出現一下足球 野球豪小,請多指教。

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