專欄 四大天王總會退出舞台 後繼無人?

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小聯盟 Palm Bo | 2017/07/27

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2017溫布頓錦標賽隨著Roger Federer以三盤輕取Marin Cilic奪下第8冠而告終,多麼令人熟悉的場面,十年前的溫布頓,Federer以再見扣殺追平瑞典傳奇Bjorn Borg的溫網五連冠。Federer十年後仍持續在寫紀錄,但在亮麗與榮耀的背後,男子網壇在這十年間,卻始終有種陰鬱的低氣壓籠罩著。

十年前我們看著Federer奪冠,今日,我們依舊看著Federer捧起挑戰者杯,十年前我們看著Nadal舉起火槍手杯,今日我們又看著Nadal寫下法網十冠傳奇。為什麼?很大的原因是醫學的進步,使得選手生命延長,讓我們今日能看著兒時偶像繼續在球場發光,但也間接影響到許多選手的發揮空間。

男子網壇在這10年間陷入極大斷層已是眾所皆知,四大滿貫輪流被Big 4占據,若從Federer首度拿到大滿貫金杯的2003溫布頓開始算,到2017年溫布頓為止,總共57個大滿貫賽事,Big 4包辦了其中的49個,僅僅只有6個人能從他們手中搶下冠軍獎杯,分別是Andy Roddick,Gaston Gaudio,Marat Safin,Juan Martin del Potro,Stan Wawrinka,Marin Cilic。十五年內,四大天王輪流稱霸網壇,球迷的目光總是追隨著他們,大多數人卻忽略了跟他們同期,實力雖不比他們,但球技也是頂尖的球星,從早期的Davydenko,Ferrer,到近幾年的Berdych,Tsonga,Monfils等人,絕對沒有人敢說他們的球技不是頂尖,他們都具備打進大滿貫四強甚至決賽的能力,但在實力,甚至運氣上,卻總是差四大天王那麼一點,而這微小的差距,殘酷的註定了他們無法吸引太多的鎂光燈,註定了他們將與大滿貫冠軍漸行漸遠,甚至無緣。

既然跟四大天王同期的選手,隨著年紀增長已經逐漸失去爭冠的本錢後(包含過去奪下三座大滿貫的Stan Wawrinka)那比他們年輕一點的球員呢?如錦織圭,Raonic等球星。曾經,在2009年美網,當年僅20歲的阿根廷小將del Potro破天荒連續擊敗Nadal,Federer拿下美網冠軍,一度讓不少人以為當年由費納所壟斷的網壇將出現激烈變動,但後來del Potro因為左手腕的傷勢,造成他有5年的時間在賽場上總是打得很掙扎,雖在大滿貫賽事偶有佳作(例如:2013溫布頓打進4強),但目前位居世界第32位,外加傷勢並未完全痊癒,且年齡已逼近30歲的他,似乎也難以再撼動四大天王的霸業。

目前比四大天王年輕一點,且最具問鼎大滿貫能力的,筆者私心認為是目前世界第六的Marin Cilic,Cilic的確是一個天才,他具備了高個子球員的重砲發球和矮個子球員的靈活移位,數度在重要賽事力挫四大天王,尤其是2014年拿下美網冠軍前的四強戰時,他就是以直落三的盤數擊敗Federer,進而在決賽擊敗日本網球王子錦織圭拿下生涯第一座大滿貫。Cilic擁有這麼高的天賦,為何還是不能常常衝擊大滿貫,還是老問題,四大天王何以偉大?有時候並不是球技比其他高手更出色,而是他們的穩定性和抗壓性在關鍵時刻總是能發揮,而Cilic的問題就是穩定性尚不足,但他的成績已經比同期或稍晚的錦織圭,Raonic,Goffin,Dimitrov等人還更加出色,筆者認為,Cilic已經有數度參與大賽決賽的經驗,比同期的選手有更高一些的心理素質,且現在正值其球技的巔峰,因此Cilic要再奪大滿貫機會不小,球技層面已不是問題,但前提是抗壓性及穩定性必須再提升。且說實在話,Cilic也已近30歲,四大天王的球技在未來也會逐漸退化,所以要奪大滿貫的機會在往後三年內會是最大。

但基本上上述這些球員的年紀都與四大天王相距不遠,他們的地位都因四大天王過度耀眼而被壓縮,等到四大天王衰退幅度明顯後,這些球員的球技或者體力也已經不太可能和年輕新星們互相抗衡。那我們來看看下一世代的球員,誰有機會在四大天王主宰力明顯退化後,有可能成為網壇的盟主?

以目前來說,或許Dominic Thiem會是很棒的選擇,排名高居第七名,且今年才滿24歲,對四大天王都曾取得勝利,包含在今年法網八強戰第三盤將去年衛冕冠軍Novak Djokovic 6-0剃光頭,球技還有穩定性都有進步的可能。但隱憂是,這位奧地利新星似乎只有紅土成績最出色,其他賽事表現只能說普普,但不要忘記,當今網壇至尊Rafael Nadal在生涯初期也是紅土戰績最輝煌,而且Thiem所擊出的球和Nadal一樣,都是轉速很高的top spin,因此在硬地或紅土上對手同樣會因為球彈跳過高而不容易回擊。所以如果Thiem能提升他在其他場地的戰績,我想要在6,7年內率先突破四大天王進而主宰網壇是有可能的。

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Palm Bo

從2008溫布頓開始關注網球的tennis junkie,尤其熱愛男子網球,無論大小比賽一律關注,從多哈網賽到倫敦年終賽。透過這塊小天地和各位讀者分享網球大小事,每週賽事焦點或選手分析

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