專欄 Still Believe It- Stephen Vogt

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2013年美聯分區系列戰第二戰,奧克蘭運動家再度對上底特律老虎,兩隊已經連續兩年都在分區系列賽中碰頭。運動家已經在主場輸掉了第一戰,沒有一支球隊想要在連輸兩戰被聽牌的絕對劣勢下去到對手家裡作客。在當年還是新秀的Sonny Gray以及「虎王」Justin Verlander的分別壓制7局和8局的情況下兩隊都一分未得,9局下運動家終於在連續安打跟故意四壞下攻占了滿壘,打擊輪到了今天的先發捕手Stephen Vogt,相準緊急上場救火的Rick Porcello一顆低角度的伸卡猛力一揮,在趨前守備的狀況下老虎游擊手Iglesias也只能看著小白球飛過眼前落在外野的草地上,這時Vogt早已高舉右手、繞過一壘壘包,迎向隊友們的懷抱。這是Vogt成為奧克蘭新英雄的時刻。

 

 

夢的開始

 2007年在第十二輪被光芒選上,Vogt開始了他的職業生涯,頭兩年在小聯盟的成績不差,但2009年初上高階1A後不久,捕手賴以為生的肩膀便傳出傷勢要進行手術,整季報銷。隔年重回球場上成績雖未衰退,但25歲已是大多數新秀初登大聯盟的年紀、再加上光芒並不太信任Vogt的蹲捕能力,Vogt始終等不到機會。好在隔年升上2A後長打爆發、拉上3A也保持火力,終於在2012年季中Vogt盼到了初登大聯盟的機會,但最終結果卻是27個打數裡連一支安打都擠不出來。

 

 

轉機

在結束失意的一年後,運動家將Vogt交易到了陣中,雖然開季時還待在3A,但在主力捕手之一的John Jaso受傷之後,Vogt就被拉上了大聯盟。雖然角色只是在右投先發時才有機會蹲捕上場,不過Vogt也獲得得來不易的第二次機會,在經歷8個打席的等待後,Vogt終於迎來了生涯首安、而且還是支右外野方向的全壘打。這年Vogt出賽47場、打擊率2成52還有4發全壘打,5場季後賽還全部先發蹲捕,第二戰敲出再見安打更讓全奧克蘭的球迷記住了Vogt的名字。但隔年在位置重疊、經驗更為豐富的John Jaso歸隊且健康開季的狀況下,Vogt又再度回到了3A。

 

 

I Believe In Stephen Vogt

儘管又從3A開季,Vogt在3A的21場比賽裡就飆出3成64的高打擊率跟3發全壘打,似乎在跟球團及總教練Bob Melvin高喊著,3A的小池塘已經困不住這隻大魚了,而在季中Josh Reddick和Brandon Moss相繼因傷所苦、球隊缺乏強力左打,Vogt再度被拉上大聯盟,而當年在光芒蹲捕不受信任,曾多次防守角落外野和一壘的經驗反而成為助力,下半季幾乎成為球隊先發的一壘手。在世足賽結束後,奧克蘭右外野Section 149的瘋狂球迷們更將當初為美國足球國家隊的加油口號「I Believe That We Will Win」重新改編成「I Believe In Stephen Vogt」,每當Vogt上場打擊時 「I Believe In Stephen Vogt」 的加油聲必定響徹整個球場。對於一個始終相信自己可以站穩大聯盟的球員來說,這應該是最棒的加油了。

 

 

而連三年打進季後賽的運動家最後還是在外卡加賽中敗給了皇家,但Vogt在打擊上的表現也讓運動家在季後放心的交易掉主力捕手Derek Noriss和Jaso,Vogt終於拿到了追求已久的捕手大位。雖然球季開打後不久運動家的戰績就跌落谷底,但Vogt打出生涯最佳的成績,前兩個多月狂敲9發全壘打和30分打點,季中也首次入選明星賽。隔年二度入選明星賽,當年初登大聯盟27個打數一支安打都擠不出來的老菜鳥,現在已經是大聯盟的全明星了。

 

 

始終相信

 

2017年,隨著Ryon Healy和Bruce Maxwell等一票新秀漸漸成長,儘管離衝反榮耀仍十分遙遠,但運動家球迷已經可以開始看到一絲曙光,此時卻傳來Stephen Vogt遭到DFA的消息,開季後Vogt就陷入低潮,遲遲不見反彈,加上Maxwell等年輕捕手竄起,運動家高層只好忍痛割捨。儘管這幾年球迷相繼看著Cespedes 和Donaldson等一票球星被交易或是成為自由球員離開球隊,我們仍難以平淡的看待這一切,尤其送走的又是球隊的精神領袖,廣受球迷和隊友們喜愛的Stephen Vogt。


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Michael Z
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