2017/07/24

風暴的兩週!Irving 「賣我」事件始末

過去這幾年,LeBron James儼然成為了所謂的「社群媒體專家」,他靠著在推特和 Instagram 發文表達個人意見、吸引媒體注意、甚至在籃球世界、或是自身球隊產生混亂時解決問題(或是製造問題?...

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過去這幾年,LeBron James儼然成為了所謂的「社群媒體專家」,他靠著在推特和 Instagram 發文表達個人意見、吸引媒體注意、甚至在籃球世界、或是自身球隊產生混亂時解決問題(或是製造問題?)

在這個夏天,騎士在總冠軍賽敗給兵強馬壯的勇士之後, James 的個人 Instagram 帳號平靜地像無風無浪的海面一般,只充斥著歡樂輕鬆的影片——例如健身時邊轉圈圈摸著自己的禿頭;在季後和「宿敵」 Draymond Green 大打口水戰;貼上兒子和長期訓練師的生日歡慶、蛋糕照片,或又在 7/7,上傳一張站在墨西哥海灘上的恣意帥照:

從這些景況看來,完全沒有人會料想到一場內部暴風正醞釀降臨克里夫蘭。

從 James 的貼文看來,完全嗅不出騎士隊將不續聘前任總管 David Griffin、或是想要邀請 Chauncey Billups 取而代之。在選秀之後的種種交易傳聞,也絲毫感受不到 James 對於無法延攬 Paul George 或是 Jimmy Butler 而感到失望。針對溜馬隊總管 Kevin Pritchard 為了不資敵壯大對手而取消交易 PG 13 至騎士,LBJ 也反常地沒有任何評論回應。

在一篇及一篇的貼文中,James 反倒總是在最後重複著同一個 hashtag:

#striveforgreatness(努力追求偉大)

而現在這個時間點看來,諷刺的事實是:這群騎士們恐無法在新球季一起追求卓越。雖然許多人仍認為,如果三巨頭下季仍然聚首同支球隊,騎士仍然很有可能在明年重返總冠軍賽舞台,但小皇帝至今尚未「開金口」給予明年夏天續留的任何保證;在兩天前爆出「Irving 賣我」的震撼彈,騎士面臨自 2014 年三巨頭合體以來,最嚴重的分崩離析危機。

James 一直以來不斷以社群媒體施壓、公私並用地要求執行他一意孤行的奪冠拼圖計畫,而最終也確實達到了效果:2016 年 LeBron 以及他的好兄弟們終於替克里夫蘭終結了長達 52 年的冠軍荒,奪得隊史第一座的歐布萊恩金盃。

但在 7/7,正當 James 快意悠閒地享受在墨西哥度假的最後時光,「二哥」Kyrie Irving 對未來卻有著不同的計畫。

Irving 已經厭倦了只能作為「羅賓」的角色(如果把 James 比喻成蝙蝠俠的話);也受夠了有著一名超級巨星(或許是聯盟史上最佳球員之一)作為隊友,並且操控著他的未來。沒錯,在過去三季他確實在 James 的帶領下學習到不少,這一點他充滿感激。但 Irving 也逐漸發現到,該是將命運掌握權奪回的時刻了,他想要嘗試成為球隊的核心——如同三年前的他在簽下五年延長合約時理論上應該成為的;誰料得到在 11 天後,有個仍被當地人愛恨交織的 MVP 竟又高調宣布「I’M COMING HOME」宣言,霎那間 Irving 只好得讓出一切,退居球隊二當家的位置。

在 Kyrie Irving 簽下長期合作協議的這段時間,這位「天下第一人」卻是連簽了三份合約,而時光匆匆,在連續 3 年帶領騎士拿到總冠軍賽門票(並且勇奪一次總冠軍)之後,他的合約又將在明年到期,成為自由球員。雖然 LeBron 並沒有給予任何想離開克里夫蘭的暗示,他也同樣的從未表明會在俄亥俄州簽下第四張合約,短期內也不太可能會有攤牌的跡象。

同樣的在 7/7,那個總是在暑假期間花上數小時研究 YouTube 影片、並在紐澤西家苦練精進自己 1 對 1 進攻技巧的小子,走進了辦公室,和騎士老闆 Dan Gilbert 進行會談,並向他要求把自己給交易出去。他所屬意的對象分別是:明尼蘇達灰狼、聖安東尼奧馬刺、邁阿密熱火,以及紐約尼克。 

對於這一天的這個情景,Irving 早已在腦海中想了許久,甚至尋求了幾名可信任的朋友伙伴尋求建議,討論該如何讓這件事情。

在過去幾個月中,騎士就已經開始擔心 Kyrie 的心境。他們知道「少主」過去偶爾就會針對自己只能擔任第二主攻手的角色頗有微詞,根據消息來源,在一整年來 Griffin 也和他有過數次對話溝通,試圖找出方法改善狀況。騎士隊曾經能說服「少主」相忍為隊、繼續再戰,而現在他們希望能夠再來一次。

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