專訪 不是只會嘴砲炒作 ─ Lonzo Ball 父親節公開信揭球爸私下一面

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大聯盟 樂觀陶德 | 2017/08/08

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自從勇士隊完成了他們的復仇後,全 NBA 便將目光圍繞在這夢幻般的 17 梯選秀新人們,其中又以話題最多、天分驚人的 UCLA 大物控球後衛——Lonzo Ball 為最大的焦點。這位六呎 6 吋(198 公分)、具有驚人傳球視野的高控衛,不僅被譽為「下一個 Jason Kidd」,在被大市場球隊洛杉磯湖人選中之後,也罕見的尚未和任何球鞋品牌簽約,因為他有個經營個人運動品牌的老爸:LaVar Ball。
 
 
這位「球爸」在 Lonzo Ball 還在 NCAA 奮戰時,就開始一直不斷對外放話,引起 NBA 球界的軒然大波。不僅發表了「Lonzo Ball 可以打爆 Stephen Curry」的大膽言論,甚至自吹自擂能擊敗 MJ,更槓上「惡漢」Charles Barkley 、Shaquille O'Neal 等人⋯⋯沒人能確切得知他大發狂言,甚至影響自己兒子在 NBA 的名聲的真正目的為何,但不可諱言的是 Lonzo Ball 和他們的運動品牌 Big Baller Brand(簡稱 3B)獲得了穩定且大量的關注和曝光。
 
 
相對於「球爸」的目中無人、大膽狂妄,身為兒子的 Lonzo Ball 相對低調,但卻也從未反對自己父親的言論。在美國父親節的這一天,這名夏季聯賽 MVP、未來的天之驕子也早在 The Player's Tribune 親手寫(打字)下了給自己老爸的感言,也為球迷們揭曉了 LaVar Ball 作為人父,鮮為人知的一面:
 
Lonzo Ball 在信中首先提到對父親的景仰,「我最崇拜你的其中一點就是:你從來不會在乎他人的想法。」他也提到了其他人或許對於「球爸」有著好壞參半、正反兩極的意見,但只有作為兒子的他,才能真正了解「球爸」從小到大對於兒子的照顧與呵護:
 
他們不會知道,當我和弟弟們還小的時候,你特定清空了客廳,讓我們有空間可以盡情遊樂、打電玩,做個快樂的孩子。
 
他們不會知道,在我們長大的那段日子,每一天都因為你招牌的「球爸早餐」的香味而從睡夢中醒來的感覺是如何美妙。
 
他們不會知道, 你總是小心翼翼地確保我在學校的成績能維持在高標,讓我最後以 GPA 4.0 的好成績畢業。
 

回想一路走來的籃球路,LaVar Ball 永遠都是體育館中嗓門最大的那個人

 
無論他只是看台上的觀眾,還是充當帶領球隊的教練,LaVar Ball 的嗓門總是傳遍整座體育館,而 Lonzo 也總是能聽到他的聲音,進而發現到老爸一直關注著自己的表現。「你不是僅僅到場支持而已,你還與我一起投入其中。」
 
自從國中開始, Lonzo 就夢想著總有一天要打進 NBA,成為像 Magic Johnson 一樣優秀的控球後衛,而引領他走上到籃球這條路的不是別人——就是 LaVar Ball,他數年如一日的不斷督促 Lonzo 投入鍛鍊。時至今日,Lonzo 連訓練菜單都仍牢牢記住:
 
星期一、星期三、星期五做重量訓練。
 
星期二、四我們做引體向上。
 
然後來個環山訓練,噢我的天,那座山。
 
我還記得每一天,不論如何,你都會帶著 LiAngelo 和 LaMelo 還有我,在大熱天從我們家跑上奇諾崗(Chino Hills)再跑下,最後再回家做仰臥起坐。
 
LaVar Ball 永遠親自和三兄弟一起訓練,跑在最前頭帶領他們。並且不斷將他們推向極限,不允許他們沒有全力做好;當 Lonzo 對籃球感到麻木,需要一些激勵時,深深瞭解自己兒子的「球爸」總是知道如何推他一把,他不給予過多正向的鼓勵,僅只簡單地說:
 
我希望你知道,你這樣是無法變強的」
 
這正是我所需要的,這種話總是能讓我再度繼續努力鍛鍊。
 

回首過去一路奮戰的歷程, Lonzo Ball 印象最深刻的不只是球賽本身,還有前往比賽的路程。「球爸」和「球媽」總是坐在車子前座,而球家三兄弟則坐在後座隨著音樂一起 High。前往比賽的路途中是一場又一場的派對,但回程的心情,可就要取決於比賽打得怎麼樣了。

Lonzo 特別記得那一場對上從紐約前來作客的隊伍:

 

他們整隊全都比我們老,體格也完勝我們。甚至連 Melo(LaMelo Ball)都可能比他們隨便一人還要小上一號。比賽時我甚至得「錯守」到大前鋒,這真是個難忘的體驗!
 
對於其他球隊、其他人,這或許是那種未戰先降,只求輸得漂亮的比賽;事實上,有些球隊甚至會覺得,總得分有超過 20 分就該偷笑了呢。
 
但絕對不是我們家族,絕不。
 
我們抬頭挺胸上場,來回不斷狂奔,追著他們精疲力竭。後來我們更是狂下三分雨,整場比賽壓迫得他們喘不過氣來。猜猜怎麼著,最後我們贏了。
 
那一次的驅車回程真是美妙。
 

針對許多球迷所不齒詬病的,甚至連 Kyrie Irving 都忍不住疾呼「放手」—球爸不斷的「大嘴」干涉有關 Lonzo Ball 的一切事物,是否會對生性低調的 Lonzo 造成影響呢?
 
一點也不。
 
事實上,Lonzo 對於老爸忠於自我、毫無虛假的態度感到驕傲,並且認為從爸爸身上承襲來的自信心,是他在場上的最大武器。
 
他們所不知道的,是你在公開場合對我所說的任何一切,其實和私底下不停對我說的一模一樣。而且大多數時候,你總是說對了。即使看似不太可能,但在這幾年之間,你總是說中許多事情;甚至在 NBA 抽籤日當天,湖人隊抽中了前三順位,你開心繞著家裡狂奔,尖叫大喊著「我早就跟大家說了!早就說會成真了吧!」那真是太爆笑了!
 
人們可能看不出來,但我確實擁有著你身上那股傲氣(我想 Melo 則是完整遺傳到你的嘴砲基因)。事實上,當我仔細的整理自己之後,我發現道,我的自信力確實是從你身上繼承而來最重要的東西。
 
最後 Lonzo 由衷的向 LaVar Ball 獻上自己的感謝和祝福。LaVar Ball 熬過艱辛的日子,白手起家打造了屬於自己的運動品牌,並和老婆兩人一手將三個兒子拉拔長大,毫不懈怠的持續訓練他們,促使他們成為更好的籃球員,如今更造就了「球家」第一位 NBA 球員(未來很有機會再有第二位),Lonzo Ball 感性的表示沒有父親的帶領,他自己一人絕對無法辦到:
 
我沒能做什麼事來回報你對我的付出,我想過買一、兩台車送你,但我知道車子還不夠,最棒的回報方式是達到你對我的期許,並且繼續努力下去。過去你總是說爬上 NBA 的殿堂不算什麼,難的是一直在這個殿堂站穩下去。我想要大方接受你對我的期望和信念,證明自己能在 NBA​ 順利生存;我想要你在場邊看著我打球,並能一臉滿足地靠在椅背上,知道我已經達成夢想:我們辦到了
 
我知道這世界上有許多孩子們沒那麼幸運,不像我有一個爸爸能在他們的人生中扮演導師;也因此,無論其他人怎麼看你,我真的非常感激有你作我的爸爸。如果你沒有在我的生命中帶給我這麼大的影響,我想現在的我不會站在如此的位置上。事實上,我知道我無法獨自一人辦到。
 
謝謝你教導我如何去打人生的這場比賽,也謝謝你教會我如何成為一名男人;更謝謝你不曾因為做你自己而向任何人道歉。
 
父親節快樂!老爸,我愛你。
slice

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