2017/07/29

歷史榮光漸黯淡-談Hamburg Open所陷入的矛盾

Hamburg Open在低調中開打,Hamburg Open(漢堡公開賽)這個名字對我們似乎有點陌生,但只要提到它的前身漢堡大師賽(Hamburg Masters Series),大概就能喚醒許多球...

作者:Palm Bo

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其一,歷史地位,我們以現今所有的500分級賽事來看,Hamburg Open和英國倫敦舉辦的Queen's Club Championships(女王草地賽)是歷史最悠久的賽事,那我們再把它放到所有大師賽中來比較,我們先從現今所有紅土大師賽來比較:

賽事 第一屆賽事年分
Hamburg Open 1892
Monte Carlo Masters(蒙地卡羅大師賽) 1897
Madrid Open(馬德里大師賽:前身為硬地) 2002
Italian Open(羅馬大師賽) 1930

其實不僅在紅土系列大師賽裡,即使是放眼現今9個大師賽裡,也只有Rogers Cup(蒙特婁/多倫多大師賽)的歷史比Hamburg還悠久。這麼有歷史意義的賽事,見證過多少傳奇名將在此捧杯流淚,禁得起一再降級的重挫嗎?或者又說,老球迷是否能忍受一個陪伴他們長大的偉大賽事就此沉淪。

其二,拋開理想層面,我們考量到現實面,儘管Hamburg Open的時間點怪異,但它至少還是個500分級賽事,獎金還是比所有250分級的賽事還要高,還是能吸引許多好手參與。而且在頂尖好手不太參與的情況下,反而給了其他好手賺進大量積分和獎金的機會,包含有些需要靠多打比賽賺獎金才能維生的好手,對他們這些實力沒那麼穩定,財力狀況有些窘迫的球員,Hamburg Open很有可能是他們整個賽季中最有希望賺進大量獎金的機會,以去年來講,冠軍是斯洛伐克的好手Martin Klizan,亞軍是烏拉圭的單反怪傑Pablo Cuevas,兩人在當時的世界排名分別是48名和24名,說明了什麼?沒有了前20名的好手,人人都有機會爭奪象徵漢堡海港大城的尾槳狀獎杯。

2016Hamburg Open決賽頒獎典禮 左為Pablo Cuevas 右為Martin Klizan(photo credit to atpworldtour.com)

在大部分球迷眼中,網球就是追隨著特定幾個頂尖好手,看著他們一再地創造紀錄。然而我們卻鮮少注意到網球的現實面,大部分的選手只能靠在世界各地參加各個級別的賽事,包含比250分級更低級別的Challenger Tour(挑戰級賽事),以賺比賽獎金來維持生計,去年的冠軍Klizan今年也參加過兩場挑戰級賽事,對他們這些好手而言,網球只是個謀生的工具,而Hamburg Open就是給了他們谷底翻身的機會,不是說在其他賽事沒機會,只是機會比較小,Hamburg Open,對他們而言,絕對有維持現狀的必要。

儘管如此,整個賽會陷入財務窘迫已成為當務之急,若其他企業再不出手,可能也只有降級之途,它的前途好壞,端看ATP願不願意出手保護這項偉大的賽事,大家敬請期待。

 

以上為2016 Hamburg Open決賽highlight

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