專欄 追夢的路,小聯盟的日常

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小聯盟 棒球之光輝 The brilliance of baseball | 2017/08/11

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首先讓我們先來聽一下滅火器這首唱出很多異鄉遊子的歌

正如歌裡面說到:“人生是高速公路,我是趕路的車”

大家都知道大聯盟的優渥待遇,日薪都幾萬美金起跳,客場都有包機及五星飯店,比賽前還有營養師幫他們打理飲食。近幾年來,台灣有多位旅美選手都體驗到了這種享受,但各位可能不知道,他們登上大聯盟這幾天的風光都是歷經幾年的小聯盟之路,與接近百名的球隊農場選手競爭,正所謂先苦後甘,我想這群選手應該最能體會這個說法。剛剛這首歌是台灣著名搖滾樂團-滅火器寫的一首“長途夜車”,裡面就提到旅美選手胡智為的小聯盟之路。而今天筆者將為各位介紹這些在外打拚選手的小聯盟食住行這三部分。

大家可能在新聞上看過大聯盟選手日常吃什麼,賽前還會有無限的三明治或能量棒等食物提供。很多在小聯盟多時的洋將來台灣可能會覺得台灣球團飲食怎麼那麼好,到每個城市球團還可能買當地有名的小吃,但各位讀者可能不知道,在小聯盟,只有主場賽事時球團會提供飲食,但也只是三明治或意大利麵等輕食,飲料就只有水跟果汁或速溶咖啡。到客場時還要看球團,選手大多都是在路邊的速食店解決。有些低階聯盟或獨立聯盟因都處於小城市,有些可能在晚上比完賽後因為商家都關門,連一家能果腹的餐廳都找不到。而就算有餐廳,選手們也得省吃儉用,因為小聯盟的薪水可能到AAA都只有幾千美金最多在加上每餐幾十美金的餐費,他們自然是能多簡單就多簡單。

筆者認為,如果光從食這個部分來說台灣的球團真的好很多,因為至少在二軍球團都會配營養師來控管選手們的飲食,一軍就更不用說了。

剛剛筆者有提到小聯盟選手的薪水很少,所以顧名思義可以知道他們的生活環境也一定不是很好。筆者曾看過蝴蝶球大師R.A.Dickey的一本書,他曾說到在小聯盟階段他的家中只有一張充氣床,因為他隨時都有可能搬家。而居住的環境也只是很簡陋的公寓,往往會因選手沒時間清理而產生蟑螂、老鼠等物。球團在前往客場時會提供住宿,但一般選手用到的機率並不是很高,因為他們大多數晚上都在巴士上趕路(下一部分會提到),就算住飯店往往也是1、2星級的飯店。而在一個球季過後,選手們可能還要自己打零工去賺自己的生活費,因為多數球團在休賽期間是不支付薪水的。當很多選手升上大聯盟時,他們往往覺得自己到了天堂,因為他們可能很難想象這才是一名職業選手應有的待遇。

說到最後行的部分,也是小聯盟裡面最辛苦的一部分。相較於大聯盟的私人飛機移動,小聯盟球團大多安排巴士做為交通工具,而這些巴士並不是台灣球團安排的那種總統座椅,小聯盟的巴士往往都是最普通的四排椅,而且通常都是一人一個位子沒,辦法選位。

小聯盟的這些選手大多都是身材壯碩的球員,185是他們的平均身高,而每個球隊的距離都相隔幾百公里。請各位想象一下,這群彪形大漢坐在巴士八個小時之久會有什麼感覺,我想就算是讓我們從台北坐國光號到高雄可能很多人都會叫苦連天,更不要說這些職業選手了。

總結剛剛所說,小聯盟的生活待遇其實並不像大家想的那麼好,生活環境更堪稱惡劣。雖然近幾年小聯盟的各項品質有上揚的意象,但每隊的農場大約有250人,30隊下來就有7500人,所有人都在搶那750人的大聯盟名單,很多選手可能都如過江之鯽沒辦法被關注,最後走頭無路時選擇前往台灣或其他國家發展。你可能會問他們為什麼不早點來亞洲,因為在他們心中,每個人都存有那條通往大聯盟的路。

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本專欄由四名分佈在台灣、日本、美國、加拿大的成員組成,工作分配如下: Roger Hsu(總編輯) Mars Yang(粉絲團編輯) Kevin Cheng,Jerry Wang(資料搜集,校對) 每位皆對棒球有著相當程度的了解及喜...

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