專欄 一切為勝利:馬刺的常勝之道

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名人堂 阿怪 | 2017/08/01

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當 Gregg Popovich 在 1996 年開除掉當時總教練 Bob Hill 然後自己接掌聖安東尼奧馬刺帥印時,那些認為 Popovich 會成功的人大概十隻手指頭數得出來,而這些支持者還大多數是因為與 Popovich 熟識....

Popovich 當時是馬刺的總管(General Manager),而他此前唯一的主帥經驗,不過是在 NCAA 三級聯盟波莫納-匹澤大學(Pomona-Pitzer)執教,這看起來並不像是一個 NBA 總教練的培訓地點。

然而,他接手馬刺時,球隊戰績是慘澹的 3 勝 15 敗,在 Hill 前兩年的成功球季(分別為62勝、59勝)後,1996-97 球季看來是早早與季後賽無緣。而當幾週後球隊王牌中鋒 David Robinson 宣佈因傷報銷,更增長了許多人的對於 Popovich 的質疑。

但是如今我們回顧易帥之後的 20 年,這一切宛若神話傳奇。

不僅是 NBA 而已,聖安東尼奧已經成了北美職業運動史上前所未見的常勝之師。當 NBA 新球季於秋天開打之際,充滿潛力天賦的新秀 Markelle Fultz、Lonzo Ball、De’Aaron Fox 將會展開他們的處子秀,然而距離馬刺上次球季勝率未能達到六成的時候,上述這些菜鳥都還沒出生呢!

雖然這些勝利,很可能沒能獲得應有的評價,不過至少在南德州並不會如此。

「我認為保持卓越,很可能比贏得冠軍還要困難。而他們的這份卓越已經維持了 NBA 史上最長久的時間。」前 NBA 教練 George Karl 說。「對一個教練而言,這大概比贏得冠軍還讓人印象深刻。」

上一次馬刺沒能拿下六成勝率,得回溯至 1996-97 球季,那年遭逢教練變更以及 Robinson 的傷勢。如今馬刺陣中最年輕的球員 Dejounte Murray 當時還包著尿布呢。

上一季,馬刺繼續推進更新了這項自己保持的 NBA 紀錄:連續 20 個球季勝率達六成。

NFL 與 NHL 的紀錄分別是舊金山四九人與蒙特婁加拿大人所保持的連續 16 個球季勝率達六成。

而 NBA 上一個紀錄保持人的年期稍嫌短了一點,兩大豪門波士頓賽爾蒂克與洛杉磯湖人的紀錄都是連續 12 年,綠衫軍從 1956-57 球季開始,直到 1967-68 球季,而湖人則是從 1979-80 球季延續到 1990-91 球季。

而 20 年來總是連勝不止的馬刺,其實在 1997 年以狀元籤選中 Tim Duncan 以來,之後的選秀順位從沒高於 20 順位。

不過馬刺的決策層與制服組可不會因此互相恭維稱讚,他們只專注於討論要如何繼續維持成功。總管 R.C. Buford 就拒絕了這篇報導的採訪。

「馬刺是任何聯盟、任何球隊的模範。」NBA 主席 Adam Silver 說。「球隊的老闆、管理層、團隊合作文化,從上至下,對於他們的成功是非常關鍵的。他們是所屬社區的榜樣,而他們的籃球風格更是團隊合作的縮影。」

一年前的夏天,球迷們的確是該擔憂 Duncan 的退休以及七位新面孔是否會對球隊戰績造成影響。

他們的傳奇名人堂中鋒引退了,球團要怎麼補上這麼大的一個缺口、持續維持這座城市的勝利傳統?但是在 Popovich 與 Buford 的帶領下,新馬刺成功的揉和老將 Manu Ginobili、Tony Parker 與 Kawhi Leonard,寫下 61 勝的亮眼戰績

他們以看似乏味無聊的方式完成了這一切,在後 Duncan 元年,這一切的過渡沒有真的遭遇到什麼大麻煩,他們依舊連續 20 年晉級季後賽。

「這就像在大學,大四老鳥會教導提攜大一新鮮人,告訴菜鳥們:『我們就是這樣做的。』」波特蘭拓荒者教練 Terry Stotts 說。「在我看來,那裏就是如此。」

馬刺最後殺入了西區決賽,這是 Popovich 執教以來的第十次,看起來他們與最後冠軍金州勇士的較量更顯得勢均力敵。如果 Leonard、Parker 跟 David Lee 沒有受傷的話。

在馬刺的長勝紀錄期間,他們還拿下了五座冠軍,不論狀況起伏、是否偶遇顛頗,馬刺看起來年年仍然都是奪冠熱門。

Popovich 執掌帥印的 20 年來,這期間馬刺的總勝場(1133)與總勝率(71.2%),都是 NBA 歷史任選 20 年間的最佳紀錄。

他們已經成為勝利的同義詞,但他們安靜沈默的風格,無法與 Michael Jordan 的公牛王朝、或是到處轉進的 LeBron James、或是 Kobe Bryant 與 Shaq O’Neal 與禪師 Phil Jackson 在湖人三連霸期間的紛紛擾擾新聞來相提並論。

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