專欄 灰狼、國王 十年的重返季後賽之路

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大聯盟 克朗 | 2017/08/06

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跟美國的NBA球迷比起來,比較沒有地緣關係的台灣,常常會受到球隊戰績的影響,一方面是因為戰績好,球隊曝光率就高,季後賽晉級時間拉長,另一方面大家也喜歡球隊贏球的感覺,當然,筆者也是從2004的冠軍賽後開始支持活塞隊到現在。而今天要討論的兩支隊伍,如果你是他們的球迷,有很高的機率是看球10年以上的老球迷,他們分別是---明尼蘇達灰狼&沙加緬度國王

 

明尼蘇達灰狼

最後一次晉級季後賽:2004年西區第一

 

狼王、天賦與寒冬

2004年對灰狼來說,是個特別的球季,"狼王"Kevin Garnett以平均24.2分13.9籃板5.0助攻的優異成績拿下聯盟MVP的殊榮,而他和"外星人"Sam Cassell、"鎖喉手"Latrell Sprewell組成的"灰狼三劍客",幫助灰狼以58勝24負拿下西區第一的名次。在季後賽更是突破了連續7季止於季後賽首輪的窘境,最終才在西區冠軍賽不敵有著"紫金F4"坐鎮的湖人隊,但這依然不能否認,他們有了個相當成功的賽季,唯一讓人想不到的,正當他們以為要繼續逐鹿中原時,卻在也看不到季後賽的尾燈了.....

2004-2005球季,灰狼隊以幾乎原陣容繼續打拼,全隊卻中邪似的全隊整季不再狀況內最終以44勝38敗的西區第9成績無緣季後賽,儘管過去公牛也曾有前一年第一,下一年無緣季後賽的紀錄,但跟適逢Jordan退休的公牛比起來,灰狼才真的是跌破大家的眼鏡。之後球隊核心一一出走,到了2007年7月31日,灰狼希望進入完全的重建期,忍痛將狼王Garnett交易到塞爾提克,完成了1換5+2選秀權的大交易。

之後的灰狼,曾先後以Al Jefferson、Kevin Love作為核心,也選進歐洲金童Ricky Rubio等潛力股,但在這漫漫13年歲月中,戰績依然不見起色,更曾墊底過3次,如同北大荒的寒冷天氣讓明尼蘇達的球迷相當心寒。儘管Kevin Garnett、總教練Flip Sanders的回歸,和雙狀元Andrew Wiggins、Karl-Anthony Towns為首的"天賦狼"大隊組成,但隨著Sanders癌症過世,Garnett高掛球衣退休,灰狼在眾人的期待下,這季依然以西區第13的戰績結束。

 

大刀闊斧的放手一搏

今年暑假,灰狼不論在交易,或是自由球員簽約的積極度,可以說讓大家相當驚訝。可能是這幾年"天賦狼"天賦滿滿但戰績不佳的事實壓得上層喘不過氣,時間的壓力讓決定不再讓陣中1-3年的新人潛力股繼續磨練而是快速找到各種功能的即戰力支援:選秀會用不惜用Lavine+Kris Dunn+樂透籤也要找來的Jimmy Butler,以及從雷霆挖來Taj Gibson,這一內一外的防守大鎖就是要來彌補灰狼去年聯盟倒數第4名的防守效率值。尤其是有過去被人稱為防守大師的總教練Tom Thibodeau,灰狼去年最為人詬病的竟然就是防守,常常在比賽後半段被灌進大量得分輸球,而Thibodeau找來的昔日愛將Giibson和Butler,就是要挽回他在教練界的定位與防守的名聲,且除了防守,有了Jimmy Butler,也多了個關鍵時刻能處理球的進攻好手,Butler雖然外線不到相當精準,但在過去幾年養出非常好的單打能力,無論面框或背框、領先或落後,都能以不差的效率將球放進,或給到有空檔的隊友,這在經驗不足的灰狼是相當重要的戰力提升

另外,後場找來Jeff Teague和Jamal Crawford,更是大幅度提升灰狼後場的經驗值與穩定度。雖然損失了Ricky Rubio這為攻勢發動機,但灰狼馬上就找來曾入選明星賽的Jeff Teague,全能型的Jeff Teague去年還能有15.3分7.8助攻1.2抄截的表現,在單打好手眾多的灰狼,以主控的身分適應相信不會太差但在組織和防守上能否補上Rubio的缺還能再觀察。而Jamal Crawford在生涯末年不選擇加入強隊爭冠,而是留在灰狼擔任休息室領袖,37歲的他從板凳出發,讓板凳上的一群年輕人Bjelica、Dieng、Tyus Jones、Shubazz Muhammad等人不會再是群龍無首,他們的確需要Crawford這樣一個能強硬單打取分的人,在主將不在場時仍能發揮。

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