專欄 逆轉勝!什麼才是 Derek Jeter 入主馬林魚的關鍵一擊?

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台北時間今天清晨,美國和日本的棒球社群都快被Derek Jeter的頭像給洗版了。原因當然不是他要復出打球,但難度可能不會差太遠。

 

自從去年底馬林魚老闆Jeffrey Loria喊出17億美元的天價之後,將近八個月的肥皂劇終於在今天看到了盡頭的曙光。今天,也就是美國時間本週五,幾個消息來源都指出,Jeffrey Loria與Derek Jeter團隊達成了12億美元的出售協議。

 

球迷一定要問,為什麼是逆轉勝?難度在哪裡?對Jeffrey Loria來說,在商言商,他當然希望價高者得。但別忘了,任何一支大聯盟球團的經營權易主,一定要得到其他29位球團老闆的表決同意。之前原本預定的進度是馬林魚在七月底前決定得標的買家,接著在下週芝加哥舉行的大聯盟老闆會議中表決通過,但現在看來是趕不上進度了,表決的時間將會延後到十月。

 

不過這項表決的制度,也讓大聯盟官方的態度動見觀瞻。從大聯盟主席Rob Manfred過去幾次重要的發言,我們不難看出官方的主要意見有二。

 

一是地緣性。大聯盟支持由在地人--或是至少有地緣關係者--經營當地球團,一來紮根穩固,二來容易得到當地社會的認同。在佛羅里達州中部的坦帕(Tampa)擁有豪宅的Jeter,馬馬虎虎也算是半個佛州人,況且相較於現任老闆Loria,他被媒體評為北美職業運動史上最爛的老闆之一,還是球員心目中最沒誠信、球迷口中最討厭的老闆,對照Jeter在棒球界的高人氣與正面形象,後者當然被認為是扭轉當地球迷觀感的「救世主」。

 

不過這項優勢在兩個月前Jorge Mas加入競標之後,Jeter的優勢幾乎蕩然無存。Jorge Mas是MasTech公司創辦人及董事會主席,他​是當地出身的企業家,長期購買馬林魚季票,又是古巴裔美國人全國基金會(Cuban American National Foundation)主席,可想而知,他對當地古巴裔、乃至於拉丁裔移民都有相當程度的號召力。從Manfred幾次言談中暗示對Mas的肯定,你不難想像這會對Jeter構成多大威脅。


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另一個大聯盟官方的堅持,在於競標團隊核心成員的自有資金及財力。超過新台幣350億元的總得標金額,加上競標過程的專業性與複雜性,這都不是單一個人所能獨力承擔的,例如Jeter團隊就有多達16名投資人。雖然眾多團隊成員共同出資,一樣能集聚足夠的資金,但在合夥組織當中,出資多、財力雄厚者講話大聲,這是不變的硬道理。所以如果競標團隊核心成員出資相對較少,無力統整團隊的意見與方向,或是在未來注資時拿不出足夠的資金,這其實都是大聯盟官方所不樂見的。

 

Jeter團隊就明顯出現這個問題。大聯盟生涯粗估賺進2.66億美元的Jeter,只拿2,500萬美元出來不說,他還想霸佔團隊主導者(Control Person)的角色,這也讓並肩作戰的前佛州州長Jeb Bush憤而退出,轉而加入Rothbaum-Romney-Glavine團隊,倒戈來打Jeter。

 

反觀Jorge Mas就完全沒有這個問題,據報導,Mas個人的財力就足以獨力吃下馬林魚,只是他希望讓當地企業家參與出資;此外,一個多月前Mas甚至釋出善意,願意讓籌資出問題的Jeter參與團隊。但Mas的最大問題是,他看不慣Loria刻意操作競標者之間的出價,藉以抬高賣價,所以他要求獨家議約權,但Loria當然不給,雙方陷入僵局;此外,Mas評估長年虧損的馬林魚球團不值12億美元,他沒興趣無止盡地追價。

 

但不管如何,從過去一個多月大聯盟官方拋出的風向球、當地媒體的分析報導,以及社群網絡上球迷的心聲,我們不難想像Mas是許多人心目中的馬林魚救世主,在地方聲望與資金財力上,他幾乎是壓著Jeter打。所以現在若要說Jeter逆轉勝,其實一點也不誇大。


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另一個逆轉勝的原因,在於Jeter克服團隊的嚴重內訌。雖然今年四月就傳出Jeter團隊與Loria達成出售球團的口頭協議,但最後並沒有成功簽約,反而因為Jeter出資超少卻想大權一把抓的心態,造成Jeb Bush和芝加哥富豪Richard Chaifetz等人陸續退出,雖然有當地富豪Bruce Sherman增資來填補資金空缺,還有精神領袖Michael Jordan加入,但內憂外患、分崩離析的Jeter團隊在資金問題一直無法徹底解決的情況下,看好度一路走低。


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