專欄 傳奇的開端 Dirk Nowitzki和小牛隊如何結下不解之緣

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就如大多數的遊客,Don Nelson在夏威夷的生活過得悠遊自在,從高爾夫開啟一天,再從啤酒結束,Nelson完全沈溺於人間天堂之中。Nelson在高壓的球場上歷經了30年,準備好擁抱美滿和放鬆的退休生活,在茂宜島(Maui)上抽著雪茄,看著海浪。

 

但達拉斯小牛隊和二老闆Frank Zaccanelli卻有別的想法。1997年,他們正在尋找新的球團總經理,而Nelson一直是在名單的最上面出現。「當時我們聽到聯盟的謠言,Nellie在夏威夷上過得非常快,對其他工作一點興趣也沒有。但當我們聯絡上Don Nelson,這完全是錯誤的消息,他人生的任務都在球場上。」

 

當德州的億萬富翁Ross Perot Jr.從Don Carter買下小牛隊後,他和Zaccanelli立刻想到他們需要一個真正懂籃球的人來運籌帷幄。1996年選秀,在Nelson加入前,小牛隊連Kobe Bryant都沒有討論過,「這是最簡單的說法來理解當時我們有多落後。」Zaccanelli表示。

 

儘管當時不確定能否見到Nelson,但Zaccanelli還是悄悄出發去夏威夷一趟,但立刻發現,這趟行程絕對是NBA歷史上最遜的秘密計畫,「我才剛登機,駕駛就出來跟我說:Zaccanelli先生,祝你和Don Nelson談得愉快,我們連機場都還出去耶!」

 

肩負重任的Zaccanelli整趟旅程不斷遭受打擊,剛到夏威夷,就收到Nelson對當時小牛隊最直白的評價,你的球隊爛透了!」Zaccanelli只能回答,「我不希望我飛了這麼久,結果你告訴我我早就知道的事。」

 

雖然歷經波瀾,但Zaccanelli和Nelson的關係漸入佳境,不但在未來4年成為球團行政上的最佳拍檔,也做了或許是小牛隊隊史最重要的一件事,並造就了小牛隊的霸業和隊史第一座NBA金盃,選入Dirk Nowitzki。

 

在Nowitzki進入小牛隊的藍圖之前,Nelson要先面對眼前的難題,1996-97賽季小牛隊的「3J」(Jasaon Kidd、Jamal Mashburn和James Jackson)計畫徹底失敗,分崩離析是一組雜牌軍,1997年2月7日,Nelson走馬上任,整個賽季下來,球員來來去去,多達27人曾經待過小牛,最後僅有以24勝58負結束賽季。

 

第一天就任總經理,Nelson沒有新官上任三把火,他走進休息室,問在場所有的球員,有沒有人想到其他地方打球,出乎他的意料之外,有超過4分之3的球員同時舉起了手,「我們必須得交易很多球員,我不想要球隊上沒心的球員。」Nelson表示。「我們唯一相信有心的球員是Michael Finley,我們把Jason Kidd、Jim Jackson和Jamal Mashburn通通交易出去,重新整肅球隊。」Zaccanelli表示,「Nellie跟我說,我們必須從頭來過一次。」

 

同時,小牛隊的未來已經在Nelson掌控之中,Nelson兒子Donnie在歐洲探查時,第一次看到Nowitzki的比賽,就被年輕的德佬深深吸引住。

 

但當時Nelson抽不出時間去歐洲看Nowitzki,一直到Nowitzki來到美國一週,分別要到達拉斯和聖安東尼奧接受試訓。Nelson每天都到場觀察Nowitzki練球,「這個小孩有機會引領籃球迎接新一波的變革。」Nelson如此告訴Zaccanelli。

 

有了進一步的認知,Nelson擔心Nowitzki的表現和能力會引起太多的關注,而是遊說Nowitzki不要去聖安東尼奧,Nelson甚至把腦筋動到Nowitzki的教練Holger Geschwindner,確保Nowitzki沒有去其他球隊試訓,Nelson的死纏爛打策略也還算成功,「我們試著把他藏起來,我沒有花時間研究高中和大學球員,但我從沒看過任何年輕球員的能力比他高超。」

 

Nelson擋住了其他球隊,唯獨馬刺。Nowitzki仍依原先的計劃到聖安東尼奧,並在一場對上美國高中球隊的比賽中轟進33分,一舉躍進了各隊球探的雷達中,讓小牛隊在1998年的選秀舉步維艱。

 

藏不住Nowitzki,面對誓言要在第十順位搶下Nowitzki的賽爾提克及其教練Rick Pitino,小牛隊制服組只能透過稠密的計畫來確保得到Nowitzki。小牛隊先和公鹿隊以及太陽隊交易,當時小牛隊握有第六順位,他們先選了Robert Traylor,公鹿用第九順位選進Nowitzki,並在第十九順位選進Pat Garrity,隨後小牛用Traylor一舉換來Nowitzki和Garrity,再把後者交易到太陽換來Nash。Nelson這一輪的操作被譽為是最搶劫的交易之一。


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國小開始打羽球,並進入羽球世界,最愛的球員從天才陶菲克到天才李龍大,陪我度過無數歲月 除了羽球外,對於運動新科技也非常感興趣 對於主流運動NBA和MLB也相當了解,也曾廢寢忘食般追逐王建民 寫作目標為撰寫出更多非主流運動, 運動科...

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