專欄 強盛的先發輪值大回春,印地安人將會是美聯最可怕的球隊?

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小聯盟 MLB Corner | 2017/08/19

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今年球季大部分的時間,印地安人和小熊隊的表現似乎都尚未調整至最高峰,看起來可能是受制於去年打到世界大賽第七戰的疲勞。或許去年世界大賽的那七場比賽太過緊張刺激、瘋狂、引人入勝、扣人心弦......當然,這只是誇飾的講法,也或許這季他們的表現,跟去年有無打世界大賽沒啥關聯。但這兩支上季世界大賽冠亞軍的隊伍,今年卻都曾陷入了一點小低潮,仍是值得一提的事情。

 

然而,距離世界大賽長達九個月後的今天,印地安人隊的主力戰將們,狀態看起來越來越上緊發條、成績已逐漸開始重返去年九月時的那個高張力水準。開季前,印地安人的先發輪值就被認為是該隊今年的強項,但受到傷勢影響(王牌先發Corey Kluber因為背傷缺席了一個月)、某幾位投手極不穩定的狀態(例如Danny Salazar、Trevor Bauer);團隊先發投手在四月的4.78防禦率僅能排美聯墊底、五月的4.81防禦率也僅能排在第10名。克里夫蘭的先發輪值或許也被一點糟糕的球運拖累 — 他們四月的HR/FB值是明顯高於正常值的16.4%、五月更暴漲至18.2%。

Texas Rangers v Cleveland Indians

 

種種因素使原本被認為會是強項的先發輪值,在季初前兩個月反倒成為球團的弱點。然而,情況在過去30天有著極大反轉 — 這段期間,印地安人先發投手擁有全聯盟最高的4.8WAR值、而且沒有任何一支其他球隊能接近此成績:第二名的波士頓紅襪不過「才」拿下了3.3WAR。過去30天,印地安人擁有領先全聯盟的3.04FIP、整整比第二名的洛杉磯道奇(3.52FIP)好上半分;此外團隊先發的xFIP也僅有3.18、同樣遙遙領先亞軍道奇的3.55xFIP。以下這張圖表,顯示過去30天每支球隊先發輪值累積的WAR值:

 

有些人或許會認為,最純粹、直接的三振率減保送率更能確實反映投手的近況;而印地安人先發輪值過去30天的成績,同樣海放其他29隊:

 

自從傷癒歸隊後,王牌Kluber三振掉了對手40%的打擊者(378名中的151位),這幾乎是在頂尖後援投手身上才能見到的數字;目前整個美國職棒狀態比他更火熱、也更健康的投手大概只剩紅襪隊的Chris Sale。身為前賽揚獎得主,Kluber已經連三年在美聯賽揚票選中排行前三,但他今年的成績卻不退反進、投球實力變得更加得理不饒人。過去三場先發,他繳出兩場11次三振的完投、在7/23號的時候,他更對藍鳥打線怒投本季新高的14次三振:

 

不僅如此,開季表現跌跌撞撞的Trevor Bauer,也在5/30號對戰運動家時,投出生涯新高的單場14次三振;自從該場先發後,Bauer的成績有如打通任督二脈般大爆發,他主投77局、奪下85次三振並繳出3.74防禦率、3.44FIP和3.57xFIP的成績。他的表現大蛻變的關鍵,可能得追溯至配球策略的改變;近期他效仿聯盟其他曲球高手Rich Hill、Drew Pomeranz等人,大幅增加使用曲球的機率、來替這顆屬於其優勢的球種價值極大化。自從對戰運動家的那場比賽後,Bauer使用了33.2%的曲球、相較以往明顯提升不少;在最近一場對戰紅襪的比賽中,他更在6.2局送出11次三振。

 

他的大回春,不僅對印地安人的先發輪值來說是個顯著升級、也替自己保住了穩定先發的位置;他的曲球擁有全聯盟第二大的垂直位移量,而現在Bauer顯然想到要開始重用它了。來看看他的曲球長什麼樣子吧:

 

季初同樣投的七零八落、甚至被放進牛棚調整的Salazar,近況也大有好轉。自傷兵名單歸隊後的連續四場先發,他表現得可圈可點;這禮拜二他更對雙城上演10次三振的戲碼:

 

Salazar變得更加倚賴他的高轉速快速球 — 他的四縫線直球今年製造全聯盟第三高的31.3%揮空率、此外他也能靠著這顆速球對打者取得球速領先。他那顆聞名聯盟多年的指叉變速球仍舊犀利;自傷癒歸隊後,印地安人教練團則希望Salazar能更積極的進攻好球帶、甚至多投好球帶的上半部位置。而他明顯有做到這項任務。自傷兵名單歸建後,他拿下了高達64.5%的第一球好球率、以及16.9%的菁英等級揮空率;這段期間他的1.39防禦率、44次奪三振都在聯盟排行高居第二。

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