2017/08/22
作者:JK47

洋基火球男Aroldis Chapman為何陷入低潮?

很顯然的,今年季前與洋基簽下五年8600萬美金大合約的終結者Aroldis Chapman,本季的狀態離巔峰有不小的差距;身為過去五年全美職最強悍的救援投手,Chapman這季的表現明顯與過去略有不同...

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很顯然的,今年季前與洋基簽下五年8600萬美金大合約的終結者Aroldis Chapman,本季的狀態離巔峰有不小的差距;身為過去五年全美職最強悍的救援投手,Chapman這季的表現明顯與過去略有不同。在2012~2016年五個賽季間,他累積投出13.1WAR值的貢獻、領先同期間聯盟所有後援投手;這五年他有三季防禦率不到2、也是這段期間全MLB唯一防禦率、FIP、xFIP值等投球數據皆低於2的投手。他的33.9%三振率減保送率無人能及、每九局只會被敲不到0.5轟 — 過去兩季防禦率分別僅有1.63、1.55的他,的確有充足條件說服球隊在他身上砸重金。

 

但情況卻在合約首年便急轉直下。這季主投37局的他,ERA- 無預警地暴衝至逼近聯盟均值的94,與過去五年的47ERA- 相比,剛好相差兩倍;問題出在哪?是球運不佳、球質退化還是其他因素導致?首先我們能發現,這季Chapman的三振效率大不如前。以下此圖表顯示過去五年,Chapman所有連續15場比賽期間的三振率漲跌變化:

 

自2014年後,每一季的直球均速都破100英哩、速度條件傲視全美職的Chapman,最拿手的項目當然就是三振;自2012年後,他每季都能製造高於40%的三振率 — 過去五季他的三振率總計為44.2%、遙遙領先第二名近4%,無疑是地表上三振效率最猛的投手。但他這季的三振率顯著下滑至31.9% — 與去年相比幾乎重砍一成;背後原因不難理解:打者對他的投球不再有這麼高的揮空率。以下這張圖表顯示,打者對Chapman的投球揮棒後,逐年擊中的機率漲跌:

 

自2010年進入大聯盟後,他沒有任何一季的Contact%大於68%;雖然他的投球被擊中的機率在去年就略有上升,但仍有聯盟頂級(65.4%)的水準。若非2014/2015年球季的成績實在太噁心(皆低於60%),他去年製造揮空的效率仍然驚人;但此數據在今年卻風雲變色 — 本季當打者對他的投球出棒,擊中機率暴漲至76.6%、如上表所示,此數值已相當逼近聯盟均值。其他部分Chapman並未有太多問題 — 這或許是不幸中的大幸 — 他本季使打者追打壞球的機率為31.3%、讓打者攻擊好球的機率為62.8%,與生涯均值的差距都在1%以內。

 

此外,他本季將球塞進好球帶的機率高達55.6%,更是其生涯新高的數字;我們不清楚這是否為他挨打機率增加的原因,但至少Chapman在把球控進好球帶、引誘打者出棒等方面,表現並未比往年差。也就是說,Chapman三振效率大不如前的原因只有一個:打者對他的投球揮棒後,擊中的機率大幅提升。問題是:為什麼?就各種有關「球質」的數據來看,他本季的表現和往年並未有太大不同;球速方面,他這季仍飆出破百哩的直球均速、雖稍稍不如過去三年,但差距也都在一英哩之內。此外,他的滑球在今年無論垂直、水平位移量(5.04、4.2吋),都是職涯單季次高的成績。

 

速球方面,他這季4.85吋的水平位移量為七年來最多;雖然垂直位移量(10.5吋)也是近七季最少,但過去兩年10.85吋、10.65吋的數據和今年相比,其實也差距不大。也許他今年的直球較無上竄力道,但我們仍看不出他的球質有產生顯著的變化;無論位移還是球速,Chapman今年大致都算是保持在他往常的水準。此外,若投手的球質變差,我們應能發現他被擊進場內的球更強勁、能製造更多傷害;但此論述完全不能套用在今年的Chapman身上 — 雖然他這季三振效率銳減,但在控制打者擊球品質方面,表現甚至有不退反進的跡象。

 

根據MLB擊球追蹤系統Statcast運用投手被擊球的仰角、強度,所計算出投手對戰打者的預期wOBA值(xwOBA),Chapman今年的投球被擊進場內後,對方打者僅能獲得0.298xwOBA、比過去兩季的表現(0.327、0.325)都還出色。也就是說,即便Chapman這季的投球被擊中的機率提高、他本身也將更多球塞進好球帶,打者擊中球後的擊球品質卻有下滑的跡象;對洋基迷而言,這或許是個好消息 — 他投球成績變差是事實,但內容看起來並非無可救藥。既然球質、球速看起來並沒遜色太多,甚至更能控制打者的擊球品質,Chapman的表現墜入低潮的可能原因只剩兩個:控球和球運。

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