專欄 球賽「省時神話」破功!為何大聯盟比賽越來越漫長

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大聯盟 運動視界編輯 | 2017/08/25

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一開始,大聯盟一定沒想過會這麼難。

 

Rob Manfred 在 2015 年 1 月走馬上任,成為大聯盟主席,第一件事就是要加快比賽節奏,而且要立即見效(頗有台灣企業的精神)。2014 到 2015 年,大聯盟每場比賽縮短了 6 分鐘,這是史上最大幅度的時間精簡,如果按照這個速度在減少,那棒球在 30 年內就會消失,Manfred也就能功成身退(誤)。

 

然而,近兩年減速神話完全破功。2016 年大聯盟每場比賽平均增加了 4 分鐘,而今年更誇張,幾乎確定會創下新的慢速紀錄。雖然 2017 年賽季有為了加快速度而調整些許比賽制度,例如教練要行使挑戰權不能考慮太久,必須當下決定以及故意四死球不用再投滿 4 顆壞球等,但成效卻未如預期。今年每場比賽平均時間為 3 小時 5 分鐘,這是兩聯盟整合後第二長的紀錄,而且 9 月份的擴編通常會讓比賽更慢,因此整季平均時間可能會再增加一兩分鐘。

 

 

Manfred 承諾聯盟會再出改變來減短比賽時間,在接受訪問時,Manfred 認為比賽時間和比賽速度有所區別:

 

「比賽長度是整場比賽發生的事,多少跑者回來得分、多少球員上壘、多少投手上場,這是比賽的一部分,也是我不會去改變的地方。」

 

所以,至從 2015 年開始所增加的 9 分鐘,有哪些部份是發生在「比賽中的一部分」?

 

這是個複雜的問題。

 

打者每場的打擊次數增加

 

 

根據數據,2014 年和 2015 年的上壘百分比在谷底盤旋,OBPs 也是 1970年以來的新低,然而每場比賽的平均三振數卻不斷攀上新高,比前幾年還多出一個三振以上。除了上述兩項數據外,其他所有的數據都呈現有利於攻擊方:每場比賽多出三分之二個四壞球保送、全壘打多出了 25%、觸身球的比例多出了一點點而犧牲觸擊、高飛犧牲打和盜壘刺則降低了一點點。

 

這些一連串的數據累積起來指出的是,每場比賽大約會多產出近乎一個打數(0.78),這會多產生大約 1 分鐘 20 秒的比賽時間。

 

投手面對打者的投球數增加

 

這個趨勢已經持續了數十年,在 1988 年時,投手平均面對一位打者投 3.57 球,到 2009 年時已經漲成 3.82 球。近年來,魔球效應盛行,攻擊指數的重要性比打擊率還要高,打者越來越有耐心,而投手的球數越來越快,變化球角度更大的情況下也造就出更高的揮空率(無形間讓打者的打擊時間更長)。因此,打者和投手同時演化出來的策略讓三振數和投球數越來越高,比賽時間相對更長。

 

2009 年之後,投手每隊打者的平均投球數漸趨平緩(3.82 球上下),似乎已經到達最高峰,近6年來這項數據的增減大約在小於百分之一下移動。然而,2016 年,這項數據突然增加為 3.87 球,這是 1988 年後單一賽季用球量增加量最多的一次,而今年更增加到 3.9 球,大約是 8%,換算後,平均每場 76 個打擊次數大概多了 8 球。如果每一次投球出手大約要耗時 24 秒,每場比賽大約就會增加 2 分半左右的時間。

 

投手面對更多跑者在壘(因此,投更多球)的情況

 

有跑者在壘的情況,投手的準備時間通常會更久,平均大約會增加 7 秒左右,因此當打者的上壘率越高,投手面對越多壘上有人的情況,把賽時間也會相對增加。

 

事實上,今年一場比賽,投手有超過 43.2% 的情況是在壘上有人的情況下投球,2015 年時,這項數據還只有 42.9%。雖然不能準確地說這會增加比賽時間,但這代表投手的投球數會增加,會讓比賽時間增加 7 秒左右。

 

投手替換次數增加

 

 

賽季越到後半段,投手輪調的次數和頻率就會越頻繁。但如果我們看近 3 年賽季前半段的每場投手使用數(每場每隊會使用的投手數),2017 年創下了新的紀錄:

 

2015 年:3.97 次(整季:4.11 次)

2016 年:4.02 次(整季:4.15 次)

2017 年:4.10 次

 

許多換投時機發生在攻守交換時,因此並非每一次的投手更換都會增加比賽時間,但大約有三分之一是出現在半局中。從 2015 年開始,每 12 場球就會多出現額外一次的局中換投,每一次換投大約花費 2 分 20 秒,每場比賽大約就會多出 12 秒鐘的時間

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