新聞 加速比賽開倒車 大聯盟比賽時間不減反增

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大聯盟在今年實施故意四壞保送的新規定,守方只需要告訴主審就可以直接保送打者,不必再投四個壞球。這項新規定主要是為減少場上不必要的閒置,好縮短比賽時間。



可是 ESPN 名作家 Sam Miller 卻發現今年球季平均九局比賽時間不減反增,比起去年的三小時還多了五分鐘。[註]

他觀察到每場比賽打席數比起去年將近多了一個(0.78 個),保送數成長約 0.67 次,每場平均三振則是多出一次。在講求上壘率的進攻哲學中,無形中增加了每一個打席的球數,比賽時間因此拉長。今年每一個打席平均耗掉投手 3.90 球,去年則是 3.87 球。

Miller 認為跟大聯盟近年追求球速與全壘打的風氣有直接關係:


"... batters and pitchers have simultaneously pursued strategies leading to more strikeouts -- has led to deeper counts overall."
「打者和投手所追求的策略同時造成了更多的三振,整體來說就會耗費更多球數」


0 是比較級「更多的球數」,原形 "deep count" 指的是一個打席用球數超過三到四球。「滿球數」則是 "full count",一般說的「對投手有利的球數」,如兩好一壞,英文是 "pitcher's count",反之則是 "hitter's count"「打者佔上風的球數」。

"go deep" 在棒球裡有兩種意思,一是打者「擊出全壘打」,另一個是「投手把局數投長」(通常是投到八九局)。而「完投」則可以用 "go distance" 這個片語。

【考考你】
下列哪一個動詞片語不能用來指「全壘打」?
a) go yard
b) clear the fence
c) hit the deck
d) leave the house

縮短比賽時間主要是為了因應新世代球迷注意力的演變,長達三小時的球賽很難留住年輕球迷。聯盟因此開始著手在各個可以縮短的時間點做出調整,甚至傳出聯盟主席 Rob Manfred 有意限制單局更換投手的次數,無所不用其極就是為了加快比賽進行。

有趣的是,每場平均更換投手的次數從前年的 3.97 次到去年的 4.02 次,今年更大幅成長到 4.1 次。球團日益注重牛棚調度,反而更延長了球賽的時間。

不過也不是所有投手調度都會增加時間,像是一局開始的新投手就不會產生影響...


"...but about a third are made in the middle of an inning, which means that since 2015 there has been about one extra mid-inning pitching change for every 12 games. At about 2 minutes, 20 seconds per pitching change, we've added 12 seconds per game."
「但有近三分之一的投手調度是在局中發生,也就是說從 2015 年以來,每 12 場比賽就多一次投手調度,一次調度大約耗費 2 分 20 秒,差不多是一場比賽 12 秒」



"middle of a inning"「局中」,而「局與局之間」則是 "between innings"

例句:
"The crew will shoot some free t-shirts to fans between innings."
「在局與局之間,工作人員會發射 T 恤給球迷」

這些成長其實每個項目都只貢獻一到兩分鐘,看起來雖然很少,累積起來,在一場比賽中仍是相當可觀。

但要解決注意力的問題的根本仍在於比賽精彩度。當場上球員時常演出美技、氣氛充滿張力,球迷投入在場上的一舉一動,根本不會注意到時間流逝。

在談到「時間感」,英文裡有兩個說法,第一是 "pace"「步調」也就是場上發生動作的間隔,像是投手每一球的思考時間、打者往返打擊區的片刻等等,都會影響時間感;第二是 "rhythm"「節奏」,是一個相對主觀的詞,表示場上進行的流暢感,像是觀看重播輔助判決、更換投手、球員受傷等等,都會降低球迷觀看球賽注意力。

有了精彩的球賽自然能夠吸引新球迷、年輕球迷進場,而不是單單專注在縮短時間的成效。要如何找回新世代的注意力、增加票房和話題性,是聯盟主席 Manfred 的重要功課之一。


[註] 文章中講到單場平均都是以九局的比賽為計算。

【延伸資料】
《Hito 大聯盟》邀請名球評曾文誠與人氣主播常富寧,來談如何讓球賽變得更精彩 >> https://soundcloud.com/hito-mlb/hito-x-20170807

名球評陳子軒教授《誰還有那美國時間看球賽?》
https://opinion.udn.com/opinion/story/5769/2539371

原文
http://www.espn.com/…/why-mlb-games-five-minutes-longer-sea…

圖片來源
https://www.theodysseyonline.com/baseball-why-im-at-peace-w…


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