專欄 水手補強拚外卡,大手筆買進紅雀先發投手Mike Leake

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根據MLB交易謠言網的報導,昨晚紅雀與水手達成了一筆新交易 — 紅雀收進21歲的小聯盟新秀內野手Rayder Ascanio、水手換得29歲的先發右投Mike Leake,及75萬的海外自由球員簽約金;Leake的合約直到2020年才會結束,他未來三年及本季的剩餘薪水加總共有55M、紅雀則會在這筆交易中幫忙吃下17M。換言之,水手等於花了約38M的代價,取得控制權還剩三年又一個月的Leake;此外他們還送出Ascanio當配菜、換回一點海外FA簽約金。

 

這是一筆先通過讓渡程序、才能發動的交易 — 根據規定,所有在731後策動的交易都得先通過讓渡;紅雀將Leake的合約擺入讓渡後,在聯盟內乏人問津、無人有接收意願,因此他自然能變成可被自由交易的籌碼。讓我們先從水手的視角看這筆交易 — 為何他們要選在此時買入Leake?一方面,以他們目前的戰績要拚今年的季後賽,老實說其實有些勉強 — 即便水手現在距離第二張外卡的勝差,是不算絕望的三場;但考量雙城、天使、金鶯、水手、皇家、光芒、遊騎兵等隊的戰績全都在49%~52%勝率之間,水手要在這麼多隊中殺出重圍、還得先扭轉目前66勝68敗的戰績,實在不容易。

 

根據進階數據網站FanGraphs的預測,他們本季被預估僅有5.4%的機率能闖進季後賽,而且還不算入今天最新吞下的敗仗 — 白話一點講,即便水手目前的戰績「技術上」來說還有拚拚看的本錢,但事實上他們需要不小的運氣、甚至是一點奇蹟,才有可能反超上述所有球隊、逆勢拿下最後一張外卡。但以目前的戰績來說,他們一點優勢也沒有 — 與皇家平手、落後光芒半場、落後遊騎兵一場、落後天使及金鶯兩場半、落後雙城四場......預測他們僅有5%的機率逆轉所有上述球隊、闖進季後賽,其實不會不合理。

 

但另一方面,水手或許確實有承接Leake的合約的理由。一來除了他們本季尚未確定出局、再者,這筆交易也等同是提前對未來做布局。Leake今年才29歲、未來三年也才30~32歲,即便球技將邁入衰退期但至少還在當打之年;對水手來說,就算補進他仍不保證今年能打入季後賽,但重點是他來年還能繼續替水手做出貢獻。很明顯的,即便水手是一支近年戰績平庸、年年無緣季後賽的球隊,但未來這幾季他們也沒有任何坦戰績的本錢。

 

該隊主力核心Nelson Cruz、Kyle Seager、Robinson Cano、James Paxton等人,他們的年紀都即將至少要邁入而立、Cano和Cruz明年更分別是37、35歲的老將......這代表水手這群主力,已經準備進入衰退期 — 然而在這群球員身上,甚至都還和球團綁著冗長的合約 — 因此趁他們完全退化前、盡全力拚取自2001年後無緣至今的季後賽,一直是球團的首要目標。所以即便戰績不佳,但水手完全沒有放棄的本錢 — 在731交易大限前,他們就透過交易買進後援投手David Phepls、即便那代表要從已經夠貧瘠的農場中掏出四位新秀。

 

說到農場,這或許正是水手最該擔心的一環。根據新秀權威評估媒體Baseball America季初的農場排名,水手僅獲得第23名、而且是連四季排行倒數前十 — 過去三年分別排第25、24、28名;這代表什麼?此現象說明,水手農場沒有太多近期能上軌道、幫助球隊快速重建的新血;若放棄現有陣容坦戰績,他們可能得花數年時光忍受積弱不振的戰績。考量Cano或Seager、Jean Segura、甚至Felix Hernandez身上那些又長又貴的合約,握著這些球員坦戰績當然只會淪為笑柄;倒不如每季維持一定的競爭力、看哪一年運氣比較好,真的讓他們摸進睽違超過15年的季後賽。

 

因此,若把未來幾年也納入考量,Leake當然就是補強的好選項。雖然他不是王牌級強投、有時甚至連能否擔任中段先發都被質疑,但他卻是成績相當穩定的工作馬 — 職涯超過1400局的投球,有著略遜於聯盟均值2%的防禦率、進階數據xFIP則比平均優3%。近五年99ERA-、近三年103ERA-、本季99ERA-,這些數據都證明他的投球效率一直都是聯盟均值附近的水準、而且成績波動幅度很小。維持健康更從來不是他的弱項 — 自2012年後,他的單季先發場次從未低於30場、近五年有四度WAR值大於2,算是狀態穩健、成績也很好預測的工作馬 — 他就是個能吃局數、實力接近均值的先發投手。


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棒球有很多種寫法,用數字詮釋棒球也不失為一個好方法。

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