專欄 投打王牌Justin Verlander、Justin Upton被交易,老虎隊清倉大拍賣

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老虎隊在831讓渡交易大限截止前的最後一天,延續七月底接連兜售陣中主力的態勢,一口氣完成兩筆交易 — 該隊總管Al Avila先將外野主砲Justin Upton賣到天使隊,換取小聯盟右投手Grayson Long、及一位待日後指名的球員。老虎在這筆交易中最大的考量點,當然是想清走Upton那張如果他今年季末選擇不跳脫、未來四年將支付他接近90M美金的合約。而更讓人驚訝的還在後頭 — 老虎趕在大限前一刻,送走了自2005年後就待在老虎隊、土生土長的老虎頭牌球星Justin Verlander;雖然這位34歲的右投今年的成績略有下滑,但上一季他曾是差點拿下賽揚獎的候選人

 

能讓老虎甘願送出像Veralnder這種已足夠堪稱球隊招牌的球員,想必買家一定是拿出了難以讓人拒絕的包裹 — 而事實上,太空人也確實這麼做了。他們送出了三位新秀,包括包括19歲2A投手Franklin Perez、20歲1A中外野手Daz Cameron、22歲1A捕手Jake Rogers;此外還吃下Verlander剩餘兩年56M合約中的40M。送出包含一位百大中前段新秀(Perez)在內的三位小聯盟球員、又幫忙吞下合約中大部分的薪資,太空人的誠意看起來的確相當足夠。在這兩筆交易後,老虎等同在一天內替未來四年省下高達136M(!)的美金、及收進四名年輕新血,替農場大進補;只花一天的時光,總管Avila就讓重建之路變得順暢許多。

 

在之後的文章,我們會再回頭分別以太空人及天使的角度看這兩筆交易;本篇文則先從老虎的視角對這兩筆買賣做評價、觀察這兩樁交易對球隊有何幫助、背後算盤為何。事實上,老虎會扮演賣家當然不讓人意外 — 今年七月底,他們才透過賣出Alex Avila、Justin Wilson及J.D.Martinez等打線、牛棚主將的方式,換回評價在百大新秀邊緣的Jeimer Candelario、低層級但有天賦且年輕的游擊手Isaac Paredes;以及天花板看起來有限,但小聯盟成績不錯、有培養價值的年輕三壘手Dawel Lugo

 

而現在,他們又賣了投打兩大主將Verlander和Upton,不僅一口氣替球隊未來幾年清出超過一億美金的薪資空間、又收進一票的農場新秀,換血方針不僅執行得快、甚至很有效率。當然,我曾經在Wilson/Avila的交易分析中提到,個人並不是該包裹主菜Candelario的粉絲、甚至對他是否為全美百大新秀感到質疑(事實上,也有多家評估媒體認為他不足以入選百大新秀);因此,當時我不認為老虎這筆交易賣得很好。在Martinez的交易分析中,我更認為老虎拿的包裹明顯太低 — 以擔任包裹主菜而言,Lugo的天花板太低、風險明顯過高;但即便如此,他們重建的速度及決心仍值得讓人讚賞。

 

而在Verlander、Upton這兩筆交易中,我就有不一樣的看法 — 個人認為,老虎賣掉Verlander及Upton所獲得的報酬,相當能讓人(或說老虎迷)滿意。先來看Verlander這筆交易 — 在衡量拿回的包裹前,我們得先估算他具有多少交易價值。首先,有一件事情我們很確定 — 把薪水考慮進來後,他的交易價值明顯是負的 — 這也是為何他能夠通過讓渡、不會在讓渡名單上被其他球隊撿走的原因:MLB沒有任何一隊願意撿走Verlander那張剩餘兩年56M的合約。這表示所有人都認為,他的場上價值是低於56M薪水的。那麼,他未來兩年究竟有多少價值?

 

此問題其實能換個方式問:若Verlander今年季末可以投入自由市場、並宣布只想簽兩年約,他能拿到多少錢?大聯盟球隊顯然認為28M年薪過高;但依照他自從2008年後、單季WAR值從未低於2.8的情況來看,身處現在這個時代,要領低於20M的年薪也是不可能的。因此若Verlander願意只簽兩年合約,領20M年薪應該是最基本、最高也許可拿到25M — 即便已經34歲,但若他只願意簽兩年約、以他的身手要拿到強隊給的短年限、高年薪合約,絕對也是有可能的事。

 

Verlander最好的模板或許是Rich Hill — 這位今年冬天和道奇隊簽下三年48M合約的左投,不僅年紀比Verlander大兩歲、且無論過去實績或整體成就都望塵莫及;但Hill卻只靠著去年單季投出3.8WAR的爆發表現,拿到三年48M的合約 — 這是他自2008年以來,第一個WAR值大於1.1的賽季。根據進階數據網站FanGraphs的預測,Verlander今年被預估能拿下3.7WAR、與Hill上個賽季的貢獻近乎雷同,而且達成的年紀還小了兩歲。但兩人也僅有合約年的表現差不多 — 在合約年以前,Hill就是個免洗等級的浪人投手;但Verlander直到去年都還有差點奪下賽揚獎的實力。


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