專欄 恬靜強打-Edwin Encarnacion

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小聯盟 Ken Tseng | 2014/11/18

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恩卡納西翁一家並沒有特別富有,但艾爾皮多為了讓孩子們在棒球上更有發展空間,硬是湊錢給恩卡納西翁蓋了一座打擊鳥籠,據說這花了艾爾皮多跟妻子將近半生的積蓄。

 

他說:「我記得對街住了一個漁夫,我請他弄了一個打擊籠,成本大約500比索,這在當時是一筆相當大的數字,但我跟我老婆一心只想要孩子們更好,所以硬是攢下這筆錢」,他們從來沒埋怨過,並說:「你知道的,從蓋好的那一刻起,看見孩子們欣喜若狂的神情,那就是另一段傳奇故事的開端了。」

 

 

強打的破折號

往後的日子,恩卡納西翁必定在上課前、放學後在打擊鳥籠裡勤奮的練習,就連晚上的機會都不放過,當恩卡納西翁對艾爾皮多說:「爸爸,我們需要一些燈光,因為我們也想在晚上練習。」他二話不說馬上就裝了夜間照明,這件事一直到現在恩卡納西翁還牢牢地記在心裡。

 

後來艾爾皮多到波多黎各找了份工作,在一所大學當教練,恩卡納西翁在少年時期無數次往來兩個小島之間,他也開始成長茁壯,並在波多黎各當地打高中棒球隊,也讓往後的棒球之路稍微異於常人。

 

雖是多明尼加籍的業餘球員,但因為恩卡納西翁在波多黎各的高中棒球經驗,讓他必須與美國、加拿大等地球員一起參加選秀才能繼續棒球之路,而不是像其他同鄉球員在十幾歲的年紀就與球探簽下合約,跳過選秀進入職業體系。

 

2000年的選秀會上,德州遊騎兵隊在第九輪選中他;隔年恩卡納西翁被交易到辛辛那提紅人隊,然後在2005年升上大聯盟。事實上在紅人隊期間,年僅22歲的恩卡納西翁很快地展現長打能力,被拔擢入打線中的中心棒次,並曾有過26轟的賽季,也為自己贏得第一張超過百萬年薪的長約。

 

而他前往多倫多藍鳥隊之前的故事,隱喻著棒球世界中的人才評估,始終不是一門精確的科學,就算是往後的偉大球星,在其生涯前期總有些不堪入耳或是名實不相當的事蹟出現,例如當年在辛辛那提時,恩卡納西翁荒腔走板的守備及跑壘態度,還有在板凳上度過的那些日子,很快地帶給他無法預期的考驗。

 

 

被遺忘的包裹

「因為我們的目標是名單上另外兩個投手,他只是一個附加品。」球壇風評極高的藍鳥總管安索普洛斯(Alex Anthopoulos)從不隱瞞事實,他毫不諱言的說,當年還只是特助時主導的交易案中,自己從來沒有想過在名單上的恩卡納西翁會在未來會成為球隊倚重的球星。

 

在2009年球季,當年的總管李奇亞迪(JP Ricciardi)亟欲在交易大限前,在市場上兜售金手套獎長年得主羅倫(Scott Rolen),試圖擺脫他的1100萬薪水及老化的身手;另一方恩卡納西翁過多的三振及失誤,終於讓紅人耐心耗盡,便與藍鳥隊開啟交易。

 

安索普洛斯說:「這筆交易的主菜是當年的潛力新秀史都華(Zach Stewart)、再來是救援投手羅恩尼克(Josh Roenicke),但我們也不得不承接恩卡納西翁還剩下1年多一點大約5百萬的合約來補三壘的空缺,以稍稍節省我們呈現赤字的財政,我們別無選擇只好指定他。」

 

當交易的消息傳回恩卡納西翁的耳中時,事實上他是非常抗拒的。他說:「我很意外自己要離開辛辛那提,因為球團的說法跟事實有所出入,但我無法控制;就我所知的藍鳥隊,僅只圍繞在貝爾(George Bell)、費南德茲(Tony Fernandez)等多明尼加出身的名將,當然還有包提斯塔(Jose Bautista)。」

 

原來這兩位日後撐起藍鳥打線一片天的超級巨砲,早在小聯盟時期就打過照面,恩卡納西翁說:「如果我們在場上遇到同鄉球員,一定會先問他從哪個小鎮來的、然後帶他們到你家作客,大夥兒一起吃著家鄉美食,就像真的家人一樣。」

 

想到包提斯塔正在多倫多打拼,恩卡納西翁立馬撥了通電話給他,電話那頭傳來的果然是一陣噓寒問暖,以及不盡的道賀及鼓勵,包提斯塔說:「真是太好了,我們得要一起努力,球團會給你機會好好發揮的!」這一頭湧上無處宣洩的忐忑,霎那間煙消雲散,歸於平靜。

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Ken Tseng

畢業於兩所棒球風氣興盛的學校 華江高中、東吳大學 除了吃飯睡覺外,全部都是棒球 無論從事棒球運動、球具裝備、專欄寫作 加起來與棒球相戀8年 手上有三座投手獎、一張C級教練證 隱藏於社會乙組棒球中 略懂韓職、日職;最愛的是美...

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