專欄 恬靜強打-Edwin Encarnacion

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小聯盟 Ken Tseng | 2014/11/18

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「世界棒球之王」王貞治曾公開跟大家分享強打者的打擊弱點,他說:「投手要有投內角球的自信,不是故意要丟人,而是要讓打者打不好,敢投內角近身球就會讓打者產生深刻的記憶,雖然知道下一球會是外角球,即使全力揮擊也打不好。

再強的打者都會有弱點,舉凡邦茲(Barry Bonds)、吉昂比(Jason Giambi)等強力拉打而聞名的打者,也都曾經坦承自己的打擊並非全然無死角,有趣的是這個死角正好是他們最常把球打出去的區塊內角球,只不過這個招數對去年的藍鳥隊強打恩卡納西翁(Edwin Encarnacion)來說一點都不管用,因為投手稍有不慎、就只能等著看球飛上看台!

 

 

用全壘打寫日記

「難以置信,我從未想過自己有辦法在單月裡敲16支全壘打,如果有人問我,你可以在一個月內狂敲16發全壘打嗎?我絕對會說不,我做不到;但現在我有更多的時間繼續把紀錄往下推進,棒子得要不斷地揮得更猛,就像一直以來我所做的那樣堅持下去。」

 

賽季隨著天氣回暖進入到初夏,曾有過單季40轟紀錄、大聯盟生涯全壘打數累積215發的恩卡納西翁,一如往常的讓球棒在此刻升溫到最高點。在5月份的最後一場比賽轟出雙響砲、這已經是他這個月以來第五度繳出單場雙響砲的成績,並以16發全壘打刷新隊史單月最多轟紀錄,並追平美聯最多全壘打數。

 

這下子恩卡納西翁的名號,要跟一狗票退休或現役的強打畫上等號,先是改寫隊友包提斯塔(Jose Bautista)在前一季達成隊史單月最多14轟紀錄,也追平紐約洋基名人堂球星曼托(Mickey Mantle)在1956年寫下的美聯5月最多全壘打成績。

 

值得一提的是,聯盟史上5月最多全壘打紀錄保持人,是前舊金山巨人球星邦茲(Barry Bonds)在2001年轟出的17發全壘打;而大聯盟單月最多全壘打紀錄,則是芝加哥小熊索沙(Sammy Sosa)在1998年6月擊出的20發全壘打。

 

翻開恩卡納西翁的擊球熱區,清一色是落在九宮格3、6、9等內角區塊,包括我國好手李振昌在內,都曾經已超過93英哩的快速球挑戰他,但下場只能飲恨低頭,看著身後的球一路飛上看台第二層。賽季進行不到一半的時間,他已經轟出20發全壘打、打擊率2成57、54分打點的成績。

 

事實上開季低迷的成績,讓恩卡納西翁僅擊出打擊率2成25、一支全壘打這樣乏善可陳的成績,讓新上任的藍鳥新打教賽提哲(Kevin Seitzer)十分擔憂,他說:「雖然在選球上維持正常水準,開季的慢熱實在讓我有點驚訝,但其他隊友都說這很正常,所以我也就半信半疑。」

 

果不其然進入五月份後,恩卡納西翁一陣狂敲猛打,讓初來乍到的賽提哲目瞪口呆地說:「大夥兒都說一旦艾德溫進入狀況,他會令你大吃一驚!」,「現在我相信了,而我不只是大吃一驚,根本被他給嚇壞了!」

 

 

加勒比海之子

生在島國周邊的男孩,似乎總在球棒裡灌注了他們家鄉的湛藍陽光。恩卡納西翁的家族在多明尼加靠海口的一個小鎮落地生根,他家距離棒球場只有10分鐘的路程,而身上流著老爸艾爾皮多(Elpidio Encarnacion)田徑選手出身的優良血統,注定不凡的運動身手。

 

艾爾皮多有12個小孩,恩卡納西翁是他兒子中最小、也最疼愛的一個,他說:「小時候的艾德溫時常顯露出怯生生的樣子,幾乎不太說話。我很快就了解到他也許不會是一個強壯高大的小孩;但有一個其他孩子都沒有的特點,他一向能專注於自己喜愛的事物上,當你跟他講話時總是直視的雙眼,並重複你所說的話。」

 

在多明尼加當地是著名的運動員,自視甚高的艾爾皮多坦承自己對瘦小的小兒子有點失望。他說:「在這裡,大家都認為我是很出色的運動員,我不想要聽到有人說一個田徑國家冠軍、卻沒有一個小孩能夠像自己一樣厲害。」

 

大多數的多明尼加孩童,因為貧窮沒有錢買球具,會利用生活週遭的東西來玩耍,在街頭隨處可見三五成群的小孩,拿著掃把竿子當做球棒,把瓶蓋當作球,這款從棒球中脫胎而出的街頭遊戲,有不少多明尼加出身的大聯盟球員,年少時光靠著此項運動建立絕佳的手眼協調力。

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Ken Tseng

畢業於兩所棒球風氣興盛的學校 華江高中、東吳大學 除了吃飯睡覺外,全部都是棒球 無論從事棒球運動、球具裝備、專欄寫作 加起來與棒球相戀8年 手上有三座投手獎、一張C級教練證 隱藏於社會乙組棒球中 略懂韓職、日職;最愛的是美...

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