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2017/09/04

【黑暗之光】盲人球員Jake Olson,與他抬頭挺胸走過的每一碼

Long snapper(長開球手)在美式足球裡是個非常容易被低估及忽略的位置,我相信很多球迷甚至不知道,踢球時的長開球手跟一般進攻時發球的球員不是同一個人,更別說知道他們的名字長相了。 華盛頓...

作者:Henry D.

Long snapper(長開球手)在美式足球裡是個非常容易被低估及忽略的位置,我相信很多球迷甚至不知道,踢球時的長開球手跟一般進攻時發球的球員不是同一個人,更別說知道他們的名字長相了。

華盛頓時報這樣形容這個位置:Long snappers are among the most unheralded of football players, rarely getting attention — unless something goes horribly wrong.

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一點也沒錯。就像這篇文章裡提到的,特別組的球員一場比賽上場沒幾分鐘、執行的都是看起來很簡單的任務,成功率也非常高,但成功率高的背後,是萬一失敗了會導致的嚴重後果。

球發得太低或太高會導致踢球員射門節奏不對,射偏了還是小事,如果在棄踢時沒開好,輕則掉球,嚴種點可能就是掉到自己的達陣區被對手得分。

短則八碼長則十幾碼,只許成功不許失敗,長開球手所承擔的心理壓力遠遠超出你的想像。而球從開出到在空中的那段時間,往往決定了下一秒的瞬息萬變。你永遠不知道,接下來會是個成功的射門,還是那機率微乎其微的掉球。下面要講的是一段漫長的旅程:一個相信那微乎其微的奇蹟,最後讓自己成為了奇蹟的故事。

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"母親跟老婆掉到水裡,你先救哪個?"

"金斧頭還是銀斧頭?"

"如果明天就是世界末日,你現在想做甚麼?"

以上是許多人都被問過的哲學問題,這些問題沒有標準答案,但卻常常被用來解釋人生的道理。有些人選擇微笑以對,或是在思考過後給出一個答案。

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除了母親跟老婆的問題比較有可能發生之外,我想大多數人一輩子都不會真的遇到這些問題。可是對某些人來說,這些問題的答案,可能真的是他們必須做出的決定,

出生在加州橘郡的Jake Olson,就在12歲那年給出了答案。

而那個人生丟給他的問題是:

「如果今天是你還看得見世界的最後一天,你打算做甚麼?」

Olson有先天的視網膜癌,在他還是嬰兒的時候左眼就被移除了,而在12歲那年,他必須接受手術移除僅剩的一隻眼睛。

而在手術的前一晚,他去看了南加大美式足球隊的練習。

而在那之後,Olson接受了手術,也正式宣告他再也看不見這個世界的一花一草。

南加大聽了他的故事後,決定讓他成為球隊的榮譽成員,他可以在比賽時跟著大家跑出球員隧道、他可以在場邊板凳區看比賽、甚至讓他參與球隊會議。

但他從來沒想過,自己有一天真的能走上球場比賽。

直到他學會了如何長開球。

"It kind of clicked in my mind that it is a consistent position in that you're snapping the same distance for every snap," he told CNN. "You definitely have the mechanics of what you're supposed to do, but a lot of it is just feel."

我知道我每次開球的時候都得開同樣的距離,經過練習身體也有了習慣的機制,但更多時候,完全就是手感問題。

就算只是每場只能上場大概五分鐘的長開球手,他仍然每天不斷地練習列陣、扶球、開球。

"We didn't see him as a blind person," teammate Jerry Fitschen told the newspaper. "We saw him as a football player."

「我們從來不把他當盲人,他就是個美式足球員。」高中校隊隊友如此形容。

高中時Olson成為了球隊的先發長開球手,而在2015年,當時站在場邊的小Olson從來沒想過的事發生了。

南加大給了他獎學金,而他也欣然接受,成為了美足名宿南加大美式足球隊的一員。

"Someday, he's going to snap in a game for us," Sarkisian said. "When? I don't know. But it will happen."

「有一天他會為我們在場上開球給踢球員。是哪天?我不知道。」

時任南加大總教練Steve Sarkisian這麼告訴紐約時報。

「但一定會的。」

2017年九月二日,剛升上大三的Olson在南加大出戰西密西根大學的比賽中,於比賽尾聲的射門機會被教練派上場,執行這個對比賽結果沒影響、但對他而言意義重大的開球。

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