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2018/03/28

16歲的Stanton,『上帝之手』如何翻轉他的棒球人生?

壯碩的體格,優異的速度,還有極佳的接球手感,16歲的Giancarlo Stanton怎麼看都是一個美式足球選手。一直到現在,他的高中美式足球教練Kevin Rooney仍然會說:「他早該進入大學,成...

作者:張尤金

壯碩的體格,優異的速度,還有極佳的接球手感,16歲的Giancarlo Stanton怎麼看都是一個美式足球選手。一直到現在,他的高中美式足球教練Kevin Rooney仍然會說:「他早該進入大學,成為一個優異的美式足球選手,甚至可以在這條路上走得更長遠。」

 

不過那一年,2006年8月6日在Blair Field棒球場的打擊練習,翻轉了Stanton的棒球人生。

 

那一年Stanton念高二,他在加州Notre Dame高中棒球校隊只是個打擊率兩成的先發第七棒,原因無他,高中時期美式足球、籃球、棒球三棲的他,每年只有兩個月的時間可以練習棒球。雖然一般人都認為他會成為大學和職業美式足球選手,南加大(USC)和內華達大學拉斯維加斯分校(UNLV)都願意提供他美式足球的獎學金,但Stanton很清楚,他體內流的是棒球的血。


▲ Giancarlo Stanton與父親Mike Sr.

 

喔,差點忘了,那時Giancarlo Stanton還叫做Mike Stanton。他的父親,Mike Sr.,是個郵政工人,經常帶他到教堂旁邊的棒球場練打好幾簍的球;至於母親Jacinta是波多黎各裔,同樣熱愛棒球。雖然他們在Stanton十歲時離異,但卻培育出兒子對棒球的熱情。

 

順帶一提,Stanton的全名是Giancarlo Cruz-Michael Stanton,而"Cruz"就是他媽媽那邊親戚稱呼他的小名,這也是去年球員週他的綽號球衣上"Cruz"的由來。

 

Stanton從沒想放棄棒球,但他需要一個機會,向球探、也向自己證明他有多少打棒球的能耐。機會出現了,這一年的「Area Code Games」就在加州州立大學長灘分校的Blair球場舉辦。

 

「Area Code Games」是什麼?這是一年一度、匯集全國高中棒球好手的一項比賽。能入選這項比賽的高中棒球選手都是經由大聯盟球探部(the Major League Scouting Bureau)與30支球團所屬球探的推薦,再由主辦單位選出最後參賽的名單,由此可見這項比賽深受大聯盟及各隊球探的重視。

 

這項賽事邀請兩百名來自全國的高中棒球選手參加。對一個打擊率只有兩成上下的校隊第七棒來說,就算邀請名單有兩千人,他可能都還排不上。所以Stanton要做的第一件事,就是請他們家族的朋友去遊說主辦單位,他才得以吊車尾受邀參加比賽。


▲ 高三時的Giancarlo Stanton

 

接下來要做的就是臨陣磨槍,把生疏的打擊技巧給惡補回來。Stanton拜託另一位家族朋友、也是前大學棒球教練Phil Van Horn,來指導他的打擊機制與揮棒動作。在為期三週的密集訓練中,Stanton每次上課都要練打150至200球,雖然打擊動作還是生硬,但他發下豪語:

「我每天都要比前一天進步百分之一。」

 

在修正打擊機制之後,Stanton這三週的進步幅度超乎想像。Van Horn後來回憶說:

「那年夏天,我感覺上帝之手就降臨在Mike身上。這三週的打擊特訓,加上Area Code Games那次打擊練習,徹底翻轉他的棒球生涯,也就此改變他的人生。」

 

那一年舉辦Area Code Games的Blair球場,其實就是Brad Pitt拍攝“Moneyball"的場地。事實上這座球場不容易打全壘打,因為球場太大,而且海風會把球吹回來,結果呢?

 

Stanton在Blair球場的打擊練習揮棒15次,有6球打成全壘打,其中兩球還飛越外野觀眾席外、50英尺高的棕梠樹叢,以及場外的馬路,直接落在對街的高爾夫球場,粗估飛行距離遠達450至475英尺。


NorthJersey.com

 

別忘了,Stanton當時才16歲,一年只花兩個月在打棒球。

 

這個「上帝之手」對Stanton的人生有多重要?他曾經回憶說,如果不是那次「Area Code Games」,他恐怕連隔(2007)年大聯盟選秀會的前15輪都選不上。畢竟那次一起參加「Area Code Games」的高中選手還包括Mike Moustakas、Aaron Hicks等好手,要想吸引職棒球探注意,可沒那麼簡單。

 

說到球探,當時佛羅里達馬林魚派出兩名球探到場觀察。一個是球團派駐在加州地區的球探、前加州州立大學長灘分校棒球助理教練Tim McDonnell,另一個則是負責全國複核的球探David Crowson。高二那年Stanton的全壘打怪力雖然在「Area Code Games」大放異彩,但畢竟回到比賽場上,他還是原來那個亂槍打鳥的電風扇。馬林魚球探部門副總裁Stan Meek這麼形容當時的Stanton:

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