專欄 浴火歸來:A.J. Burnett

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名人堂 Run Run Hu | 2017/09/05

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2012年2月,連續兩年ERA 都破五的 A. J. Burnett 與洋基結束賓主關係,已經 35 歲的他,大聯盟生涯並未就此畫下句點,而是在匹茲堡上演大復活的戲碼,不僅拿下睽違六年的完封勝,還成為 1999 年 Todd Ritchie 之後,首位單季拿下15勝的海盜投手,而季中的先發九連勝,更是38年來隊史第一人。

機會前來 登上舞台

1995年,Burnett 就加入學校的棒球隊,在一場準決賽中,由於球隊的王牌投手臨時肩膀痛,改由Burnett 披掛上陣,沒想到他投了七局一失分的好球,吸引場邊觀看的大都會球探Larry Chase的注意,也讓大都會球團決定在當年的選秀中,以第八輪第217順位把 Burnett 挑走。剛到小聯盟奮鬥的 Burnett,其特色就是三振多、保送也多,在新人聯盟兩年多的時間,總計投了103局,就有109次三振,但也送出了85次保送,這種大好大壞的情況直到他被交易到馬林魚始有改善。1998年,Burnett 在馬林魚1A 的Kane County Cougars 繳出了10勝4敗,防禦率1.97的好成績,在119局的投球局數中,三振數高達186,卻只有45次保送。

Burnett出生在阿肯色州的 North Little Rock,從小就很喜歡各種運動,棒球也不例外。他當時最喜歡的棒球選手就是有「K博士」之稱的Dwight  Gooden (大聯盟史上最年輕的賽揚獎得主)。Burnett當了職棒選手後,儘管Gooden早已失去昔日風采,但還是特地拿了當年報導Gooden的雜誌到球場請偶像簽名,Burnett 對 Gooden的著迷,可見一斑。

伯樂欽點 職業起點 

1999年,Burnett 在2A投的不甚理想,但沒有戰績壓力的馬林魚願意給新人磨練的機會,於是八月中把他拉上大聯盟。8月 17日,Burnett 在大聯盟的處女秀,對上擁有Gary Sheffield、Eric Karros等強棒的道奇隊,先發 5 又 2/3 局僅失一分獲得生涯的第一勝,這一勝代表著他有能力在弱肉強食的大聯盟生存。最終Burnett的菜鳥球季以4勝2敗,防禦率3.48的成績作收,對一個新人來說,這個成績並不惡。 

當時馬林魚戰績不佳,又是小市場球隊,所以剛冒出頭的Burnett 並未受到球迷太多的關注,直到2001年5月,Burnett 對教士投出馬林魚隊史第三場無安打比賽(前兩場分別由Al Leiter和Kevin Brown所創下),也是個人職業生涯的第一場完投完封勝。這場比賽Burnett雖有著無安打的榮耀,但美中不足的是投了九次保送,比他的七次三振還要多,這也是大聯盟所有無安打比賽中保送最多者。儘管如此,Burnett還是給大家留下深刻的印象,也開始在先發輪值站穩腳跟,並在季末首次拿到雙位數勝投。

2002年,Burnett 更上一層樓,12勝9敗,防禦率3.30,投球局數和三振數都突破200,並有著全大聯盟最多的五場完封勝,王牌投手的架勢儼然成形。可惜,接下來兩年,Burnett右手肘部韌帶斷裂,動了 Tommy John 手術,缺席大半球季,一直到2004年6月才回到場上。但復出後的Burnett依舊神勇,不僅飆出過102英哩的球速,過去為人詬病的控球問題也有所改善(2004年BB/9值為2.9)。 

時機成熟 琵琶別抱

2005年,即將成為自由球員的 Burnett 看到前隊友 Carl Pavano 與洋基簽下四年3990萬美元的合約後,也開始思考他未來的合約問題。馬林魚有意與 Burnett 續約,但他過去與球隊管理階層有著不愉快的經驗(2002年的薪資仲裁時以及 2003年管理階層隱瞞他的傷勢報告),再加上已投出成績的他想效法 Pavano 到自由市場拼身價。馬林魚知道Burnett無心留下的態度後,多次想把他交易出去,都未能談妥。但該來的還是會來,一心想離開馬林魚的 Burnett 取得自由球員的身分後,與多倫多藍鳥隊簽下5年5500萬美元的合約。雖然是五年約,但卻有個「逃脫條款」,讓 Burnett 可以在三年後選擇放棄合約未履行的部份。

藍鳥時期的Burnett,整體來說,表現的不會比馬林魚時期還差,原本就已經很優秀的三振功力甚至變得更強了(S0/9可以到達9以上),可惜的還是Burnett的健康問題。在馬林魚時期原本就有「玻璃手」特性的情況,到了藍鳥依舊如此,多次進入傷兵名單(1999~2007九年時間,進入DL高達十次),儘管傷後表現都不差,但對球隊的貢獻還是打了折扣。


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