專欄 出將入相:Andre Ethier

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名人堂 Run Run Hu | 2017/09/05

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Ethier是運動家在2003年第二輪選進的新秀,小聯盟打滾時就有相當搶眼的表現,尤其是2005年在2A 打出3成19的打擊率、18 HR和80 RBI,拿下德州聯盟的 MVP 跟明星賽MVP,以及運動家年度最佳小聯盟球員的獎項。但當年球季末,運動家因需要大聯盟即戰力,以一換二的方式把 Ethier 交易給道奇,換來 Milton Bradley 跟 Antonio Perez ( 當時這筆交易不少評論認為對運動家有利,但以結果來看,反而是道奇賺到了 )。2006年 Ethier 從3A打起,出賽 25 場留下 3成49 打擊率、4 成 77上壘率、5成長打率的驚人三圍後,由於Ricky Ledee 的受傷而被拉上大聯盟,正式開啟他精采的大聯盟生涯。

Ethier 大聯盟的第一場比賽是以第六棒、先發左外野手的身分對上響尾蛇,在第四打席面對 Luis Vizcaino 擊出生涯的第一支安打,並且是一支二壘打。隔天 Ethier 又從教士投手 Dewon Brazelton 的手中轟出生涯第一發全壘打。大聯盟第一個月的BA是 3成24、4HR、13RBI,附帶 5成77 的長打率,這種初生之犢不畏虎的氣勢,完全看不出菜鳥的緊張與生澀,使他站穩先發外野手的位置。到八月結束,Ethier 仍有 3 成 35 的高打擊率和 5 成 28 的長打率,可惜球季最後一個月似乎碰上撞牆期而有所下滑(最後一個月打擊率僅1成32、長打率僅1成51),但總結 Ethier 的新人球季,表現仍舊可圈可點。

幾年過去了,Ethier 已非初出茅廬的年輕小伙子,而是有過戰功(11次再見安打、連續30場安打)並入選過兩次明星賽的明星球員。2011年,道奇與他簽下五年 8500 萬美元的合約 ( 2013-2017 ),成為史上最貴的十名外野手之一。這份合約道奇擁有 2018 年的球隊選則權,若 Ethier 在2017年有 550 打席,或合約最後兩年有 1100 打席時,該選擇權自動生效,Ethier 可再賺進1750萬美元。這是道奇史上的第三大合約,僅次於 Matt Kemp 的 8 年1 億 6千萬美元,和 Kevin Brown 在1998年所簽的7年1億500萬美元。這種重金留人的行動顯示球團對 Ethier 的看重,他和 Kemp 都是道奇前往世界大賽的路途上不可或缺的人物,兩人合體時的火力不容小覷,但在這條冠軍的道路上,Ethier自身有兩個課題必須解決:「健康」跟「左投」。

從火星人到地球人

健康的 Ethier 絕對是讓各家投手頭痛的人物,但他這幾年的身體卻有易受傷的特質,而且總是在手感正發燙、成績最高檔的時候受傷,讓道奇在進攻上失去一門砲管,對戰績有一定的影響。重要的是,傷後復出的 Ethier,其功力遠不如傷前。像是2010年5月15日前,Ethier出賽33場,BA 3成 92 、11 HR、38 RBI的成績傲視所有大聯盟的重砲手,成為當時的三冠王,大有超越2009 年31支全壘打、106分打點的氣勢,也讓道奇在 Manny Ramirez 受傷時仍保有攻擊的重心。可惜,就在一次打擊練習時傷了右手小指,進入十五天傷兵名單,而歸隊後 Ethier 的數據就像溜滑梯一樣直線下降,後續 106 場比賽的打擊三圍是(.260 / .335 / .413),最後總結只繳出 2成92 打擊率、23支全壘打和 82 分打點的成績單。帳面成績對一般打者來說不算差,但對那些期待 Ethier 大爆發的球團和球迷來說,這種成績只能說差強人意。

同樣的情況也發生在 2011 球季。2011年5月4日,當時已經連續 29 場安打的 Ethier,因為左手肘傷痛,休兵一場,雖然後來把連續安打紀錄提高到30場,使打擊三圍提升到 (.370 / .436 / .529 ) 的高水準,但此後 Ethier 的成績又開始直線往下掉,從 5月7 日到 9月6日,打擊三圍只有(.262 / .344 / .383),這差別之大就像從 A 咖的大人物變成 C 咖的平凡人,從非人類的火星人變成普通的地球人。9月6日之後,Ethier因為膝傷的關係而提前結束球季,最後五場出賽的打擊率低到只有 1成88。

雖然,Ethier 在球季末繳出的總體成績單雖然不差,但若以明星賽作為球季的分界點,他在明星賽前後簡直判若兩人,打擊數據有相當明顯的落差。這或許是受傷的關係,也可能是身心疲憊的關係,但不管是何種原因,Ethier 都要設法去解決這種虎頭蛇尾、開高走低的現象。畢竟球季越到後面,越是各家隊伍爭奪季後賽資格的關鍵時刻,身為中心打者,此時無法發揮應有的水準,可能就會讓球隊失去季後賽的機會。


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