專欄 捕功蓋世:Buster Posey

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名人堂 Run Run Hu | 2017/09/06

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他以新人之姿扛第四棒,初生之犢就寫下連續21場安打,並在菜鳥球季拿到許多球員夢寐以求的冠軍戒,這是哪位球員呢?他是 2012 的年度MVP:Buster Posey。

 

非常人的Posey

2010年10月的國聯冠軍戰,打完前三場,擁有主場優勢的費城人意外以1比2落後給巨人,因此總教練 Charlie Manuel 極度渴望第四戰的勝利。一局下就面臨失分危機,雖然兩出局了,但接著上場的打者是季中才升上大聯盟的新人,而且還是個捕手,一般捕手的打擊並非強項,所以威脅性較低,但Manuel 知道這位捕手不是一般的捕手,他是當年佛州大學的 Posey。

早在2007年,Manuel 就已見識過 Posey 的身手,在佛州大學與費城人的一場熱身賽中,Manuel 第一次看到剛轉行當捕手的Posey,賽後即發出驚嘆之聲:「太驚人了,這麼棒的捕手居然是大二才開始蹲捕」!沒錯,Posey 是大二才帶著面罩在本壘後方接下捕手的工作。大一原本擔任游擊手,表現極優,全勤出賽,繳出3成46的高打擊率,獲選為全美大學新人明星隊(Louisville Slugger Freshman All-American)。大二時,總教練老馬丁( Mike Martin Sr. )認為 Posey 的下半身太重,會影響游擊區的防守範圍,因此希望他能改守三壘,但助理教練小馬丁( Mike Martin Jr. )卻跟老爸有不同的看法,他認為 Posey 有成為優秀捕手的潛力。從內野手變成捕手很不尋常,但並非沒有先例,小馬丁自己就是從內野手轉為捕手的過來人,過去大聯盟也有一個成功的案例,就是五度當選明星球員的 Jorge Posada。

Posada 在球場征戰十多年,拿到四枚冠軍戒,而新人 Posey 還在為他的第一枚戒指奮鬥。回到 2010 年國聯冠軍戰第四場,Posey 在兩好兩壞的情況下揮出二游之間的滾地安打,送回三壘上的 Sanchez,這是Posey 季後賽生涯的第一分打點,讓巨人先馳得點。此時,滿場球迷為之沸騰,場邊的巨人總教練 Bruce Bochy 也為 Posey 鼓掌叫好。

三局下,又是壘上有人,又是兩人出局,費城人能守住嗎?似乎很難,因為接下來的打者又是 Posey,那個出身在喬治亞州的怪物 Posey。

怪物身手的 Posey

「怪物」?這個形容詞並非誇飾。小學時,運動能力極佳的 Posey 在棒球場上非常活躍,可勝任「所有的」守備位置,惟獨捕手除外(前述有提, Posey 是大二才開始蹲捕)。Posey 有強壯的右手臂,初中時就能在投手丘上丟出90英哩的快速球,並在聯賽中拿到10勝1敗、ERA 1.53的好成績,這還不算什麼,打擊區上的 Posey 更嚇人,BA 是不可思議的5成44(不到兩個打數就會出現一支安打)!

上了高中之後,Posey 的投打數據依舊是「怪物」等級。學會了滑球跟變速球之後,繳出完美的12勝0敗、ERA 1.06的成績單,在打擊方面,則有著4成62的打擊率,且僅僅只被三振過五次。如此「變態」的人物,大聯盟球探當然不會不聞不問,Posey 高中畢業,天使隊就在選秀會第五十輪把他選進,但 Posey 決定繼續升學,前往佛州大學就讀。

從大二開始,Posey 需要花費精神配球,卻未影響到他的打擊,反而更上層樓,到大三時完全爆發,達到他業餘時期的巔峰:4成63的打擊率(打破佛大校史紀錄)、26支全壘打、93分打點,打擊率和打點都是全國第一,全壘打並列第三,另外像是安打數、壘打數、得分以及上壘率也都是全國第一。如果只看數據不看人,還會以為這是DH 或是一壘手的成績,但 Posey 卻是不折不扣的捕手。

不意外的,大三的 Posey 所有能拿的獎項都拿了,包括年度最佳大學球員、全美大學第一隊、金釘鞋獎(Golden Spike Award,年度最佳業餘球員)、班奇獎 ( Jonny Bench Award,大學最佳捕手 )。請別忘了,臂力強的 Posey 還可以當投手。鬼神般的大三 Posey,有時得兼差擔任隊上的救援投手,獲得六次救援成功,在7.2局就飆出10次三振,只有一分責失。

除了能投能打之外,Posey 還能守,而且是場上九個位置都能守,這絕不是誇張,因為事實擺在眼前。2008年5月12日,Posey 單場守了九個位置,原本是先發當捕手,第二局開始就在各個守位上移動,從一壘到二壘,再從二壘到三壘,接著從三壘換到游擊,第六局守左外野,兩出局後改守中外野,第七局登板投球,且順利解決打者,然後再去右外野防守。順帶一提,Posey 在這場比賽還轟出滿貫砲。賽後,對於如此全能的Posey,總教練老馬丁說:「這顯示出了 Posey 的天份」「我見過許多偉大的球員,但他們沒那個天份守九個位置,而且老實說,我從不擔心 Posey 的表現」。ㄧ個能投能打又能守的人,他絕不是一般人,而是「怪物」。


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