專欄 Trevor Bauer,印地安人先發輪值另一枚王牌

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將時間回推至5/30號那場先發,我在想一向被認為有才華、但又很謎樣的印地安人先發投手Trevor Bauer,是否踏入了嶄新的投球境界。在那場比賽之前 — 那場球他賞給運動家打者14次三振,創生涯新高 — Bauer有著全MLB最差勁的6.30防禦率。帶著非正統的訓練模式、以及比其他球員更熱衷分析的特質,Bauer投出了讓克里夫蘭失望的成績。我之前在其他網站寫過,Bauer可能是球界最謎樣、但也最讓人感興趣的非傳統選手。

 

但沒有人比Bauer對他自己的成績更失望。他曾經幾次公開哀嘆過自己的速球被打得很慘,也提到即便自己擁有生涯最佳的三振率、三振率減保送率,但BABIP值卻崩潰失控。有些可能是壞運氣所致,但依照數據顯示,他的速球確實表現得很差;像Statcast的xwOBA值,這種較能傳達出擊球品質強度的數據就這麼認為。Bauer曾說過,曲球一直以來是他最強的球種;也就是這顆球,讓他在大學時期成為三振機器、成為UCLA的Tim Lincecum進化版、成為2011年選秀會首輪第三順位指名。但即便他擁有高品質的曲球,他一直以來卻仍然偏好使用諸多球種來搭配。

 

他總是在尋找最有效率、實驗最能搞定打者的方法。但仍然有部分聲音認為,簡化球種數量才是能將他帶往更好成績的關鍵。今年5/30號後,Bauer總算放棄了原先的策略、開始大量增加自己的曲球使用量。在生涯前五個大聯盟賽季 — 包含完整與非完整球季 — Bauer的曲球使用量為14%;去年是上升到了19.4%,但自從5/30號單場對運動家扔出43顆曲球後,他的曲球使用量暴增到32.3%。換個方式想:在2012至2016年間,他只有一場比賽的曲球使用量大於30%;自今年5/30號後,他19場先發有高達14場的曲球使用率高於30%。

 

自從5/30號後,他奪下12勝4敗、3.42防禦率的成績,並在108局三振118人;他在下半季投出全MLB前20名的1.4WAR值,防禦率僅有3.06。過去十場先發,他投出9勝0敗、2.51防禦率的完美數據。現階段,Bauer已經投出足以被放在球隊季後賽的三號先發的表現、接在Corey Kluber及Carlos Carrasco身後。禮拜日晚上帶領印地安人拿下18連勝後 — 並讓球隊距離美聯第一種子太空人僅剩一場勝差 — Bauer儼然成為這支擁有歷史等級投手群的球隊的另一枚王牌。

 

他的曲球不僅是製造揮空的利器,Bauer本季也利用曲球搶了172顆判好球(called strikes)、全聯盟僅落後Drew Pomeranz、Alex Cobb、Stephen Strasburg。至於揮空數,則也能排在聯盟第14高。即便星期日晚上,Bauer一開始的控球狀況尚未進入狀態,但他很快就讓手感加溫。以下三球顯示Bauer如何用曲球凍結打者、又讓他們揮空棒。這顆曲球顯然讓Chris Davis看起來相當地無助:

 

 

 

現在的Bauer使用了更簡潔、嶄新的投球策略。降低了球種多元性後,Bauer開始偶爾會投一些滑球;至於原本愛用的二縫線速球,則幾乎完全消失無蹤。過去10場先發,他無論投球型態和成績都進入嶄新的境界(深藍線為防禦率漲跌、紅線為曲球比率、黃線為滑球、淺藍線為二縫線速球):

 

某種程度來說,這樣的投球策略跟他的隊友Kluber很相似 — 他在下半季也大幅增加變化球使用量,也讓自己正式成為聯盟最威猛的先發投手 — 而他們的對手至今尚未找到與其對抗的方式。此外,曲球用量的增加也可能會幫助Bauer的快速球取得更好的效率;身為篤信球種間配球重要性的球員,Bauer喜歡用快速球攻擊好球帶上半部、搭配那顆從上往下墜的大曲球。根據Baseball Savant網站的統計,Bauer的直球垂直進壘點離本壘板有2.73英呎,排全大聯盟第46高。以下分別是他速球、曲球進壘點的熱區分佈:

 

如果Bauer能讓打者更加忌憚、提防使用頻率增高的變化球,當他投出速球時,就有機會製造更多揮空。在禮拜日一個對戰Manny Machado投了八球的打席中,Bauer先賞了他五顆曲球和一顆滑球;當他突然把一顆96英哩速球塞往紅中、殺的Machado措手不及時,Machado只能在揮空後對著Bauer無奈的微笑:


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