專欄 「這就是我愛棒球的方式」──張泰山

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【運動視界/編輯/張正邦】

披上白色的阿德雷德鯊魚隊球衣,笑著以「棒球浪人」自居,前中華職棒名將「森林王子」張泰山,今(9月13日)天確定了先前懸而未決的下一步,繼去年加入日本獨立聯盟德島藍短襪之後,儘管未能在台灣找到工作,他仍以「張泰山愛棒球的方式」邁開新頁,11月初啟程飛往澳洲,將加入鯊魚隊,在澳洲棒球聯盟延續球員生涯。

張泰山從小在台東成長,但從青少棒時期就以優異的長打能力聞名,身材雖不高大,但爆發力十足,職棒七年(1996年)才19歲的他以特考身分加入中職味全龍隊,成為中職史上最年輕的球員,並從該年擊敗統一獅投手吳俊良奪下新人王開始,寫下璀璨無比的中職生涯。

 

前後20個寒暑過去,張泰山早已是中華職棒的代表人物,1863場出賽、7675打席、6957打數、2134支安打、377支二壘安打、289支全壘打、得到1075分、1338分打點都是中職歷史紀錄,更堪稱一道又一道的「泰山障礙」,只是,在2015年底,還想以球員身分登場的張泰山由於和統一獅意見相左,兩造終止合作關係,那個一直說「只是希望由自己主動對外說出退休,而非球團對外放話」的張泰山,結束了在中職的生涯。

 

張泰山去年加入日本獨立聯盟,就是想表達他還想打球的想法,今年中職球季都即將進入尾聲,但一直保持訓練的他,在經紀公司多方探詢下,終於找到南半球、11月才開季的澳洲聯盟,替10月底將滿41歲的張泰山找到了落腳處。

由於在南半球,季節和北半球相反,澳洲棒球聯盟的球季大約就在11月到1月、北半球的冬天進行,對於當時已經是休季期間的棒球員而言,不失為一個磨練自己的方法,許多美國小聯盟的球員,甚至日韓選手都可能在澳洲給自己額外的訓練,胡金龍、倪福德等台灣球員也有在澳洲的落腳紀錄,對於澳洲,張泰山直言並不陌生:「以前中華隊就常常到澳洲訓練,我記得2001年還一次就待了2個月,到過澳洲太多次了,完全不會擔心適應的問題。」

 

但是這次生涯的轉折點,張泰山感性的說:「我不是想要證明什麼,但這就是我愛棒球的方式。有球可以打,我就努力訓練,然後快樂地站在球場上。」一路上一直支持他的家人,也讓張泰山深表感謝,尤其是太太吳靜宜,去年跟著他到日本,今年張泰山也打算把一家人帶到澳洲,「小孩子可以選擇自學方案,反正球季也才兩個月,讓孩子看看世界,體驗不一樣的文化。」他說。

只是,在中職生涯尾聲多以指定打擊登場的張泰山,這次加入澳洲聯盟,將重拾手套,擔任三壘的守備工作,他雖自信表示「我本來就是三壘手」,但也老實地說:「年紀大了,要比年輕人練得更多,為了要守三壘,經紀團隊已經幫我安排更多菜單,這陣子要加強訓練。」

 

除了家人以外,在今天的記者會上,恩師徐生明的遺孀謝榮瑤女士,也到場致意並獻花,謝榮瑤說:「不會多說鼓勵的話,但我知道身為一個運動員,就是有很多事會卡在心上,若不挑戰,就會成為遺憾,我從他(張泰山)18歲就看著他長大,我知道他想要繼續打球,那現在有機會,就勇敢地去拚吧。」

用「抓住每一次打球的機會」自許,期待此次澳洲行能「不要讓自己後悔」,張泰山跨出新的一步,走向另一段旅程,或許像他自嘲的「棒球浪人」,但能做自己想要的選擇,對於曾叱吒風雲的「森林王子」而言,或許就是他給自己最好的決定。

延伸閱讀:《最後的森林王子》 by 文生大叔


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