2017/09/15
作者:JK47

23歲巨星游擊手,印地安人打開強隊之門的關鍵鑰匙?

2015年6月13號,當時印地安人的戰績僅有29勝32敗、在美聯僅贏過四支球隊;從那天起算至今,他們拿下了全MLB第三高、全美聯第一多的236勝。逼近58%的勝率,同期間在聯盟僅落後道奇、小熊兩強權;...

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2015年6月13號,當時印地安人的戰績僅有29勝32敗、在美聯僅贏過四支球隊;從那天起算至今,他們拿下了全MLB第三高、全美聯第一多的236勝。逼近58%的勝率,同期間在聯盟僅落後道奇、小熊兩強權;若想找出這支球隊能突然扭轉頹勢的理由,防守效率的蛻變肯定是關鍵。根據進階數據網站FanGraphs所計算的防守價值Def,印地安人自2009年後,幾乎每季都繳出很差的守備成績 — 在2009~2014年間,團隊Def值在聯盟分別只能排第29、26、28、29、27、29名。六年總和下來,他們的Def值是極為難堪的-284.5分 — 同期間,聯盟沒有其他球隊遜於平均超過200分。

 

2015年上半季,情況似乎也沒好轉太多 — 當時投手群的投球被打進場內後,有30.3%的機率形成安打、排聯盟前十高;但下半季此數值下修至27.1%、全聯盟只有藍鳥隊比他們更低。自2016年後,印地安人團隊的Def值暴增到+62.2、在MLB僅遜於天使、小熊兩隊;守備效率的大躍進無疑是他們近兩年成為強權的重要因素 — 當一支球隊用聯盟頂級的防守成績、取代墊底水準的守備,戰績當然很難不進步。如果你現在開始好奇,印地安人在2015年6/13號那天到底做了什麼改變,我可以在這邊提供答案:他們拉上了農場頭號新秀Francisco Lindor。

 

今年季初,我撰文提過Lindor成為下一個聯盟超級游擊巨星的可能性 — 在Derek Jeter退休、Troy Tulowitzki衰老後,MLB確實需要在這個守位找尋一個新的代表人物。自2015年後,Lindor替球隊打下高達15.9WAR — 同期間美職沒有任何一位游擊手能繳出更好的數字;根據統計,他近三年在攻擊端所貢獻的分數比聯盟平均高40.7分、防守端則為54.3分,全都是聯盟游擊手前三名的水準、也只有他在兩項數據都能排前三。攻守全能的游擊手已經夠罕見,若考量他達成上述成績的年紀,或許更能讓人佩服他的天賦。

 

根據權威新秀評估媒體Baseball America,自2011年到2014年,Lindor每年都是印地安人農場的頭號新秀;在百大新秀排行榜中更是蒸蒸日上,分別排全美第37、28、13、9名。21歲就被拉上大聯盟初登板、並在該季寫下出賽不到百場便勇奪4.4WAR的紀錄,而他現在甚至才23歲。依照FanGraphs預測系統的預估,今年賽季打完後Lindor會有16.4WAR的生涯貢獻;歷史上只有26位球員能在21~23歲打出比Lindor還高的WAR值,裡頭包含大家耳熟能詳的Alex Rodriguez — 他在這段期間打出和Lindor相去不遠的16.9WAR。明年季末將能簽到超大合約的Manny Machado,WAR值則為15.7。

Minnesota Twins v Cleveland Indians

 

Lindor僅有23歲的年紀說明一件事:我們可能尚未見證到他的完全體。或許我們無法期望他比照A-Rod — 他在24~27歲間,年均打出超過9.5WAR的成績 — 但考量23歲並非大多球員真正的巔峰期,若Lindor能保持身體健康,他未來也許還有成長的空間。身為史上罕見、在23歲前就能做到攻守全能的游擊手,Lindor值得這樣的高度期待。事實上,今年他在某些部分就已經有長足的進步 — 生涯前兩年合計敲出27發全壘打及86支長打的他,本季就扛了30轟、71支長打(且今年尚未結束);幾乎是一年抵過去兩季的份。

 

Lindor過去兩季僅打出0.148的純長打率、本季卻暴增至0.23 — 這些額外的長打產能是從哪裡來的?過去兩年,他的強勁擊球率只有26.7%、今年則提升至35.2%;滾飛比更是從1.75銳減至本季的0.79、飛球率則從28.5%上升到40.3%。生涯前兩季僅有6度的擊球仰角,則在本季暴增到13度;修改揮棒策略、多打強勁飛球,使Lindor的長打能量相較過去兩年成長很多。此外,他的選球能力絲毫未見退化 — 他本季的保送三振比0.61甚至比過去兩年(0.54)略高。 更值得一提的是,這套新策略其實曾在季中遭逢一些低潮;但跟隨球隊近期的瘋狂連勝,Lindor最近又打出了足以稱為生涯新巔峰的成績。

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