專欄 英熊出少年--曾仁和 (2/3)

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【以下原文刊載於《美國職棒雜誌》2015年3月號】

(來源:mwltraveler.com)

低潮與奮起

儘管才在亞錦賽表現出色,但曾仁和2月份向中華隊報到時卻驚爆球感和姿勢走樣,心理上也無法克服對手場上的挑釁,部分媒體甚至研判種種徵兆近似投球失憶症。隨後在台灣舉行的經典賽預賽中,土虱首度出場不但面對3個打席便投出2次保送,賽後還被隊上前輩們虧說登板時「臉色都發青了」,顯見問題仍待解決。

闖進經典賽複賽的中華隊首戰與日本鏖戰10局、寫下經典一役後,隔天旋即面臨「紅色閃電」古巴的強勢挑戰。無奈該役全隊攻守大失水準,6局還沒打完就被狂下13分。眼見投手群壓制無力,教練團不得不換上年僅19歲的曾仁和。無奈對手殺紅了眼,土虱甫登板就被3屆古巴聯賽全壘打王德斯派耶(Alfredo Despaigne)轟出中左外野陽春彈,鏡頭前他難掩落寞,神情中隱約可見不安與無助。

問題看似突如其來,但其實從土虱2012年底的媒體訪問中便可窺端倪。當時剛升高三的他提及從9月份IBAF世青賽開始,一直到越級挑戰經典賽資格賽、亞錦賽期間,許多人開始關心起他畢業後的動向,不但「以前沒有的壓力都來了」,也因必需兼顧青棒和成棒賽事感到疲累,期間連一堂課都沒上過的他更坦言渴望回歸校園、過真正的高中生活。

經典賽結束後,曾仁和一度自我封閉近一個月,「我幾乎不和家人講話,就連待在家裡都只是露臉吃個飯,然後就又把自己關回房裡。」土虱憶道,當時就連偶爾想放空自己、出門散心都無濟於事。

苦無對策之際,他忽然想起高二因肩膀發炎導致球速銳減時,曾接受中華青棒隊教練團建議而調回狀況。徵得母校同意後,他再度求助昔日教練。在勤做體能、減少投球,外加每天藉助錄影畫面逐步調整下,一個月後終於恢復手感和球速,「當時我就覺得,有信心去美國了。」不只找回信心,愛笑多話的土虱也回來了,返回高雄後就連家人都對他的轉變大感驚訝。

同年8月,據傳引發小熊、印地安人、雙城和水手追逐的曾仁和決定加盟小熊,簽約金162.5萬美元在我國選手中僅次於曹錦輝、林子偉和王建民。聊到為何情定芝加哥,土虱的原因幾乎和選擇高中如出一轍:「因為他們表現得很有誠意。」

儘管各隊球探都曾探登門造訪,但唯獨曾在台打過職棒的文雄(Steve Wilson)不僅早在他入選中華成棒隊之前便積極接洽,初見面更亮出厚厚一疊資料,裡頭鉅細靡遺記錄了土虱從國中到高中的表現和評價。搏得深刻印象後,文雄進一步和曾家結為好友,獲邀共餐時常趁機介紹小熊的環境和厚植農場的決心,加上曾仁和出賽時總是現身球場,因而獲得青睞。

簽約隔天,土虱便隻身前往澳洲自主訓練十多天,隨後又赴美一個半月參加秋訓。之前從未獨自離家這麼遠的他坦言在美國那段時間非常想家,住處附近雖有中國餐館可解鄉愁,卻因隊友警告衛生堪慮而打消念頭,每天只能吃潛艇堡果腹。不過這段期間也讓他頭一次正式接觸西方文化,並激發出獨立性格,等於替首個職棒賽季預做準備。

(來源:www.rantsports.com)

全新的開始

有如呼應赴美後經紀人要他忘掉過去、迎接新開始的一席話,在場上銷聲匿跡一整年的曾仁和春訓開始便傳來捷報,在國際新秀聯盟的比賽中面對多明尼加業餘選手主投3局、極速飆上94英哩,光憑速球和曲球便完全壓制對手。優異表現就連專業媒體「棒球美國」(Baseball America)、「棒球指南」(Baseball Prospectus)都專文報導

其實剛升高三時,土虱便已名列大聯盟官網國際新秀第29名,「棒球美國」更將他排進第23名,還表示他若出生在美國應能躋身首輪選秀,可惜評價因經典賽低潮而蒙上陰影。儘管這只是場對戰15、16歲潛力新秀的熱身賽,媒體仍直指就算在更高層級,曾仁和當天的表現仍具宰制力。此番解讀不僅一舉掃除所有人先前的疑慮,更說明了土虱將以最佳狀況迎向新球季。

果不其然,被分發到1A層級的美洲獅隊(Kane County Cougars)不久後,教練團便宣布由他擔綱主場開幕戰先發任務。土虱坦言接到消息時「真的蠻緊張的,隊友們還嚇我說:『比賽可能有2、3萬人來看喔』,害我連忙叫他們幫我去問教練說能不能改投第二戰?」


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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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