專欄 英熊出少年--曾仁和 (3/3)

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【以下原文刊載於《美國職棒雜誌》2015年3月號】

(來源:www.bleedcubbieblue.com)

成功的第一步

環境適應無虞下,土虱持續投出優質表現。雖然5月中因傷停賽一個月,但其實休不到兩週便開始練投,間隔這麼久才出賽主要是由於球隊上半季便篤定晉級,教練團有意調整輪值,好讓他擔綱季後賽首戰先發

經過充分休息,復出後曾仁和手感迅速回溫,7月份更爆發出3勝1敗、防禦率1.47的佳績,並獲頒聯盟單月最佳投手。時序進入8月後,尚未經歷過完整職棒賽季的土虱開始出現撞牆期,「當時真的有點累,到球場後都忍不住跟隊友抱怨:『比賽、比賽,今天又要比賽。』」

由於球速下降,土虱在老經驗隊友的鼓勵和自我鞭策下提升重訓及體能操練強度,季末不但球速回升,更頂住季後賽壓力,分別於第一輪和第三輪首戰助球隊搶勝搏得好彩頭,最後美洲獅便以7連勝的驚人表現稱霸冠軍王座。

全隊獲邀赴瑞格里球場(Wrigley Field)接受奪冠表揚隔天,正收拾返鄉行李的土虱忽然接到隊友祝賀。「恭喜?恭喜什麼啊?」被告知獲得投手獎後,一度誤以為因為季後賽搶下2勝而獲頒單月最佳投手,等到連總教練也趨前致意後,他才驚覺原來是被選為該季小熊農場最佳投手

「當時我想說不會吧?!各層級農場的好手這麼多,怎麼可能輪到我?」憶及當時,土虱仍大感不可思議。

雖然自己無法置信,但曾仁和的表現其實早就有目共睹。7月份手感正熱時,芝加哥論壇報(Chicago Tribune)旗下網路媒體「ChicagoNow」便盛讚他展現出年輕投手少見的控球力,對他通吃本壘板兩側的速球更大為驚艷。聊到自己領先全聯盟,甚至傲視整個1A層級、低到只有1.29的每九局保送數,土虱謙稱「的確達到季初設定的目標」。此外,他的控球功夫也在2015年初被「棒球美國」評為小熊農場首選。

控球精準外,同樣被列入小熊農場極品的變速球也是曾仁和受讚賞的重點之一,評價甚至比高中時期使用至今的曲球要來得高,原因在於能混淆打者、和直球完全相同的揮臂機制與出手點。提起這顆2012年經典賽資格賽集訓時才向兄弟投手官大元習得的球種,土虱表示足足花了一個多月才摸熟;也因為學的是傳統五指握法而非需要翻轉手腕的圈指握法,投球動作才會和直球一模一樣。

至於據稱能從11點鐘方向掉進5點鐘方向、接近本壘板才產生變化的曲球雖然也備受注目,但由於狀況不好時常會高起來遭打者狙擊,因此評價僅有平均水準。對此,土虱直言投曲球時放球點的確經常偏高,教練不時提點外,自己也會加強要求。另外他在季末也學了二縫線速球,但起初因熟練度不足而猶豫是否用於實戰。所幸在教練團建議放手試投後發現效果不錯,「高中時常用速球壓迫造成對手斷棒,沒想到學會二縫線之後居然能在職業層級重溫舊夢,真的很有成就感。」

綜合前述評價,「ChicagoNow」文中指出依目前狀況評估,若曾仁和能順利養成並完全開發潛力,將可望站穩大聯盟中段輪值;但若想挑戰前兩號先發,則必須將90至92英哩的直球均速再提升。無獨有偶,「棒球美國」也明言土虱之所以未能晉身小熊十大潛力新秀,主要在於速球水準僅達平均值。儘管位移獲肯定、大跨步投球的姿勢也讓出手點更接近本壘板而使球速看來更快,但直球均速若能回到高中巔峰時期,相信對於大聯盟評價投手最重視的三振能力會更有助益。

「目前我還是想以速球作為對決球種,因此提升均速一直是追求的目標,不然有時候都快覺得變化球才是自己的決勝球路了。」

土虱顯然也很清楚問題所在,笑著說:「我經常和隊上火球男安德伍(Duane Underwood)打賭,飆出95英哩速球他就得請吃麥當勞,可惜還沒成功過。」不只自己,教練團也積極要求,「他們希望我在春訓前加強重訓和體能以提升投球爆發力,這對球速應該有幫助。」土虱道出返台後仍勤練不輟的主因。

(來源:《美國職棒雜誌》2015年3月號頁面)

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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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