專欄 在舞台的陰影下:籃球之路的「苦行僧」-David Nwaba

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「我要人們都看到我,但不知道我是誰。」

 

當紅中國嘻哈歌手 GAI ,在舞台上演唱著《苦行僧》,似乎正透著說唱音樂的神祕面紗,宣告著什麼。

 

他在嚷嚷著「我已經站上舞台」了嗎?如果你細聽歌詞,裡頭透出壯烈的傲氣,同時也有著謙和的堅決。我想他是在傾訴:「我就像苦行千里的道僧一般,這一路走來,不容易。」

 

接下來在這兒,讓我告訴你一段,在籃球路上蜿蜒行走千里的,NBA「苦行僧」的故事。

 

他是 David Nwaba。

 

故事的開始,6年前的夏威夷

 

2011年,18歲的 David Nwaba,大一,就讀位於檀香山的夏威夷太平洋大學(Hawaii Pacific University),一所NCAA二級聯盟的學校。

 

當時,我們球隊的訓練師開著一部小卡車,載著我和兩個隊友,準備前往練習場。一整路上都是碎石,卡車疾駛,呼嘯而過的時候,還會揚起塵土。我呆坐在車上,不斷地質問自己:

 

「老兄,我想,這可能不是你要前往NBA的那條路吧?」

「就算有在前進,也很慢很慢。」

 

等等,故事聽到這,你們大概還是想問:

 

「David Nwaba,你到底是誰?」

 

「問出這個問題是很平常的,我知道,你們並沒有侵犯或鄙視我的意思。我甚至並不期待你知道,但很感恩我有這個機會可以告訴你,我是誰。」

 

David Nwaba,是洛杉磯的子民。這裡也是他籃球生涯開啟的地方。University High School,是 David 就讀的高中。他在高中生涯裡,場均可以取得20分10籃板

 

然而,到了大學,他開始輾轉流連,只為了找到他心中那條,正確的,通往 NBA 的道路。

 

現在他如願以償,獲得了公牛隊的底薪合約。在確定 Dwyane Wade 成功買斷合約之後,他即將和兩位同樣年輕、具潛力的後衛,Zach Lavine 和 Kris Dunn 成為隊友。

 

這個夏天,我加入了公牛隊。這只是其中一次的機會,跟過去的每一次一樣,我都會全力把握,因為這個合約並不是全然的保證。我知道還有很多跟我一樣渴望進入NBA的孩子們。他們或許跟我一樣,覺得被忽視了、遭受挫折了,但透過我的故事,我想讓他們知道:

 

「每一條追夢的旅程都有那麼一點點不同,無論你我。」

 

你只是還沒被看見。

 

我的故事內容,一直都是突然發生,也說不上從何而起。我只知道,我要一直打籃球,一直、一直打下去。

 

「進入了NBA之後,也是一樣。」

 

 

高三那年,David 在 University High 打出了場均22.3分11.5籃板的優異表現,然而 University High,一直都以學術聞名,不以體育,過去產出的潛力大學新星也不多,所以球探大多不會看向這裡。

 

「我知道,但我也相信自己絕對有這個能力可以在一級聯盟競爭,所以我還是期待一級聯盟學校的邀請。」

 

Steve Ackerman,是 David 高中時的教練。

 

每個禮拜,我都會去 Steve 的辦公室問他,關於任何消息。每次得到的回應都一樣:

 

「沒有。」

「沒消息,再等等吧!」

「沒有,試訓或任何夏令營的邀請,都沒有。」

 

甚麼都沒有。

 

我不想因此而選擇去社區大學,因為我的成績還不錯,但也不全然是這個原因。我的老隊友們都選擇了那裡,我想和大家不一樣。- David Nwaba

 

「雖然還是願意把這個納入考量之一,但我希望它不要發生。」

 

最後,Steve 教練終於有了 David 的好消息。

 

是夏威夷太平洋大學。

 

曲折蜿蜒的旅途

 

雖然那裡是二級聯盟,但至少我有機會了,如果不快點把握住,他們就會把合約簽給其他人。深思熟慮後,當下我暫時拋開一些妄想,決定簽約。- David Nwaba

 

大學第一年, David 把握機會重建他的信心,無論在心理或身體上,也偶爾會去夏威夷大學(University of Hawaii)看看一級聯盟的比賽。

 

「每當看到那些人打球,我總覺得自己也一定做得到。」


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