專欄 網球界對美國大學網球的迷思

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打美國NCAA大學運動已成這幾年台灣體壇的風潮,高爾夫球、網球、棒球、排球、甚至身材限制最大的籃球都有眾多的選手如雨後春筍般地投入戰場,其中又以頭兩項人數特別多。以高爾夫球來說,華盛頓大學的潘政琮、亞利桑那州大的余俊安、亞利桑那大學的劉臻霖從高中就立志要來美國打NCAA,這一批91年後的高球選手換算到網球絕對都是世青世少的等級。NCAA網球的台灣選手不乏世青世少的國家隊成員,李花塵、毛瑞、黃惠頤、曾文柏、游少宇等等都是,這樣等級的選手從高中就立志來美國闖蕩的寥寥無幾(大概只有饒奇山及賴楷文兩位,再比筆者大幾屆的還有張力元、張依慧兩位國手)。國外選手很多從高一甚至國三,最晚高二就開始為打NCAA做各項學業的準備,所以要不是從高中時期開始設定這樣的目標,最後會犧牲掉不少練習的時間去準備各項考試,就算進到校隊,對到時排點反而會造成反效果(女生比較沒差,之後會寫一篇關於Title IX的文章,解釋男女生獎學金的差別),大家要了解最後一刻再決定來美國大學並不是一個明智的選擇,台灣的頂尖青少年選手沒有把美國大學排入自己的網球生涯規劃有很多原因,我們之後可以慢慢去探討,除了從小沒有什麼接觸書本之外,對大學網球也有不少迷思需要被點破。與其把來美國大學當成網球打不上去的備選,據我對美國大學的了解及親身參與並觀察近十年的經驗,大學網球其實是另一條打職業的道路,而且這條路上你並不孤獨,也許不少人會覺得這個論點有點荒唐,但也許聽完我的分析會有所改觀。

 

-迷思1 ~在大學球隊的同時不能打職業,打職業也不能拿獎金

 

 tennisrecruiting.net的這篇文章直接引用了跟這個課題最相關的兩條NCAA規則。

 

規則12.1.2.4.2.1概述,註冊成為大學全職學生前選手每年可以拿到一萬美金的獎金上限,超過上限後以每站比賽獨立計算,獎金不得超過該站比賽的必須支出(機票、旅館等),並不得包含選手以外人員的支出(家屬教練)。

 

規則12.1.2.4.2.2概述,註冊成為大學全職學生運動員後(“全職”的定義是每學期至少修滿12學分),獎金不得超過該站比賽的必須支出(機票、旅館等),並不得包含選手以外人員的支出(家屬教練)。

 

看完上述的規則大家有什麼直覺?除非未來賽一路殺到決賽或是在挑戰賽會內贏個一兩場,你的獎金很難超過支出,就獎金這方面,選手完全沒虧到,當然有些學校會帶選手去打未來賽甚至挑戰賽(很多就辦在學校的場地),相關的支出都會由學校負擔。

 

以南加大校友Steve Johnson為例,大四上學期他修滿12學分的線上課程,人幾乎都在各地打職業賽,訓練時以南加大為基地,到了隔年春季團體賽季開始再回來跟球隊會合並回到學校上課,這個我沒辦法引用任何文獻,但是因為南加大跟母校同屬Pac-12聯盟,球隊每年也都會跟南加大交手,平時都可以從教練口中得知不少其他球隊的狀況。只要是夠大隻的選手,大型的學校都很有彈性也很願意幫助你圓職業夢,所以成績頂尖的選手不用擔心打不了職業的問題,但是如果學校沒有給你這樣的彈性,可能得要自省,代表自己的實力可能沒有在職業大放光芒的潛力或是時候還未到。

 

 

-迷思2~ 好的選手去打職業,不好的去打大學,還有去美國大學等於是選擇唸書

 

馬克安諾時代,美國的職業選手幾乎都有打大學網球,國際選手人數在當時的NCAA當然跟現在不能比,到了張德培、山普拉斯、阿格西、柯瑞爾的四大天王時代,美國網球界對大學網球也有這樣的迷思,直到2000年後NCAA選手零星地在職業賽場闖出名號,從雙打場上的布萊恩兄弟到哈佛大學James Blake,再到John Isner。既Isner之後有非常多的NCAA選手進入ATP單打前一百,舉凡貝勒大學Benjamin Baker(Isner之前)、伊利諾大學Kevin Anderson、南加大Steve Johnson、史丹佛大學Bradley Klahn(筆者曾在2011年Pac-10 Men's Tennis Tournament與其交手)、維吉尼亞大學印度選手狄瓦曼、俄亥俄州大Blaz Rola、田納西大學Tennys Sandgren等,雖然很多是如棒球迷戲稱在大聯盟及3A遊走的4A選手,但是能達到單打世界百大就是一個指標。


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美國芝加哥大學公園健身俱樂部(College Park Athletic Club)全職教練、現居於伊利諾州沃基根(Waukegan) 美國亞利桑那大學政治系國際關係組畢業、運動管理輔系 USPTA、PTR、ITPA、GPTC認證教練,...

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