專欄 NCAA校園巡禮第一彈 ~ 密蘇里州大 (Missouri State University)

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NCAA大學巡禮系列文章將帶各位運動迷深入美國各大學,讓大家看看美國大學都提供什麼樣的資源給學生運動員,帶給大家第一手的NCAA學生運動員體驗,第一個系列總共有五間NCAA一級學校,Loyola Marymount University、University of New Mexico、University of Tulsa、Missouri State Univerisy、University of Missouri,全部由該校的男子或女子網球隊教練帶領。

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八月從亞利桑那開車搬家到芝加哥的路上來到了密蘇里州的春田市(Springfield, MO)、密蘇里州大的所在地,這間學校算是密蘇里州比較大型的州立大學之一,MSU並沒有男網隊,女網隊的總教練Mallory Weber是2011年暑假跟我一起在Pepperdine University帶Nike網球夏令營的朋友,Coach Weber本身是五大聯盟中的西南聯盟(SEC)的網球選手,畢業於University of Missouri(密蘇里大學,美國俗稱的Mizzou),今年已經是第四年帶領MSU的女子校隊。MSU的網球場並不在校園內,他們用大約離學校五公里遠的公共設施。有另外兩間春田市的學校也是用該設施為比賽主場,其中比較有名的是NCAA二級的Drury University,其中有台灣女子選手黃中燕在隊上,該校也是傳統的NCAA二級網球勁旅。

MSU網球隊練習與比賽使用Cooper Tennis Complex,這是一個有29面(12室內、16面室外)硬地球場的公立網球中心,其中中央球場可以容納2,500位觀眾。這裡也是World Team Tennis(WTT)春田雷射隊(Springfield Lasers)的主場,如果想更了解WTT可以點選這個連結(這篇是2005年的文章,其中的十二隊有些隊已經不存在了,春田雷射隊則是還撐到現在的創始球隊之一)。

MSU與山東省的大連師範大學締結姊妹校,參觀當天也剛好碰到國際學生的新生訓練,所以幾乎整個校園都是亞洲面孔,令人感到有點意外。春田市的整體環境還算不錯,吃的方面也有好吃的韓國餐廳,氣候跟美國大部分地方比起來偏潮濕,有點像台灣的氣候,不過當天飄著小雨,以八月份來說算是頗為涼爽。另外這間學校的錄取率其實蠻高的,只要高中整體的GPA達到3.5,學校基本上不看SAT或ACT直接錄取,國際學生的話托福還是免不了的。

Missouri State University小檔案

創建 - 1906

公私立 – 公立

學生人數 - 26,000

校園面積 – 大約225英畝(91.1公頃),校園大小介於清大與交大之間。

所屬運動聯盟 – NCAA一級密蘇里谷聯盟(Missouri Valley Conference、MVC),並非五大聯盟之一,並非一線的運動聯盟,各項運動無論是商業化、競技整體強度都稱不上是NCAA一級的中流砥柱,MVC曾經有不少大型學校如Kansas、 Tulsa、Louisville、Nebraska、Kansas  State、Oklahoma等,但很多在美國大學運動開始商業化的二十世紀初期就出走了,現在只剩下少數學校的不同單項是NCAA一級同項目的勁旅,如Drake的網球(Drake最強的男網其實是峰會聯盟Summit League的單項附屬會員),另外值得一提的是印地安納州大(Indiana State),這是NBA巨星大鳥柏德(Larry Bird)的母校,但該校籃球在NCAA一級全國決賽晉級到至少16強(Sweet Sixteen)已經是上一次柏德帶領球隊拿下亞軍的1979年,印地安納州大多次贏下MVC冠軍保送NCAA男籃全國68強(第一輪有四場插花的比賽,所以有60隊是從第二輪開始),但絕對只能稱上是跑龍套的。除此之外MVC在會員校球隊簽下華人選手之前,沒有什麼太多需要台灣運動界關注的。MVC的十間學校歷年來總共只拿過12座NCAA冠軍(團體、個人通算),五大聯盟的Pac-12今年剛成為第一間突破500座冠軍的學校,這樣大家知道意思了吧?MVC的十間學校分別為Bradley University、Drake University、University of Evansville、Illinois State University、Indiana State University、Loyola University Chicago、Missouri State University、University of Northern Iowa、Southern Illinois University、Valparaiso University。另外加上單項附屬會員(所謂的affiliate members,代表學校是其他聯盟的會員校,只有個別單項加入這個聯盟):中阿肯色大學(男子足球)、達拉斯浸信大學(棒球、NCAA二級學校)、阿肯色大學小石分校(女子游泳)、紐約大學石溪分校(女網)。


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美國芝加哥大學公園健身俱樂部(College Park Athletic Club)全職教練、現居於伊利諾州沃基根(Waukegan) 美國亞利桑那大學政治系國際關係組畢業、運動管理輔系 USPTA、PTR、ITPA、GPTC認證教練,...

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台北海碩盃自2007年舉辦首屆起,至今來到第十屆,從室外移到小巨蛋、從ITF升級到WTA,海碩盃與球迷共同成長,一路上充滿感謝。

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