專欄 二代落磯山神─Nolan Arenado

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大聯盟 YCC | 2017/09/25

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      寒冷的庫爾斯球場內,Todd Helton用一支支的全壘打響遍整座山頭,17載間看盡起落,經歷過洛磯百廢待舉的黑暗重建期;亦曾率領球隊強拉尾盤,逆勢打進世界大賽。Helton對於科羅拉多球迷是英雄般的存在,因此賦予其「山神」的美名……2013球季結束後,Helton帶著2519支安打,369轟,1406分打點告別球場,一個又一個墊底球季,兩屆游擊金手套重砲Troy Tulowitzki成為山城最後的依託。

      2015季中交易大限前,洛磯老闆Dick Monfort將Tulo送至亟欲重返榮耀的藍鳥隊,這筆交易過後,洛磯隊陣中幾乎毫無亮點可言,根據當時ESPN統計,洛磯球迷失望指數僅次於費城人,跌至全大聯盟倒數第二。

      沒有寒冬的侵襲,怎能見暖春的錦簇。不只是洛磯球迷,可能稍微有關注大聯盟的人都沒料到今年洛磯隊會成為10月戰場的有力競爭者之一,這一切無庸置疑要歸功於主力三壘手──Nolan Arenado。

      2009年大聯盟選秀測試會,18歲的Arenado看著一名高一球員頻頻將球送出400英呎之外,心裡為之震驚。而這名打者便是在Arenado進入聯盟後隔年獲選為狀元郎的Bryce Harper,隨後以強打少年之姿與Mike Trout開啟當代90後的盛世。

      至於Arenado,他並未像同梯的Trout和Strasburg天賦異稟、期望過天,反而出現更多的質疑聲浪,例如身材過胖讓他無法掌握需要大範圍移動的三壘守備等等。但Arenado靠著刻苦的努力,在Tulowitzki的個人訓練營展開為期兩週的魔鬼訓練,成功減重9公斤,撕下了眾人為他貼上的標籤。另外高階1A繳出2成98打擊率,20轟,122分打點,並於亞歷桑納秋季聯盟技壓Trout和Harper奪下MVP,Arenado深信大聯盟已近在眼前了。

 

      「你今年不會登上大聯盟,明年也不會從那邊開始!」

 

      2A教練Dan O'Dowd的一席話狠狠澆熄了Arenado心中那正要熊熊燃燒的火苗,O'Dowd認為Arenado在球場上缺乏職業球員應有的專注力。這讓Arenado不禁開始思忖著站上球場的目標,在打擊區胡思亂想的結果便是當年度成績幾乎腰斬,直到他終於明白他該為球隊、球迷和自己最喜愛的棒球奮戰──如同漫畫「棒球大聯盟」中主角茂野吾郎因罹患YIPS而失去原有的投球風格時,吉普森告訴他:「努力不存在什麼動機,我們只是單純地喜歡棒球才不斷向前進取而已。」

      

      2013球季,全美國棒球迷的眼光都放在即將高掛球衣的紐約42號身上;另一端遙遠的西岸,「山神」則低調宣布紫黑條紋衫的世代交替。Arenado也在3A重新恢復水準,季初便升上大聯盟,菜鳥年跟在Helton身邊學習讓他沒有太多適應上的問題,過去為人詬病的守備整季僅發生11次失誤,在至少120場出賽的三壘手中排名第四,成為隊史睽違56年的菜鳥金手套得主。

      2014年Arenado再締造連續28場安打的隊史紀錄,OPS亦提升至.828的一流水準。守備方面仍舊穩定,毫無懸念達成金手套二連霸,在Helton離去後洛磯球迷似乎又能瞥見那冉冉升起的榮光……。

      2015年10月2日,一如往常早早脫離季後賽競爭行列的洛磯大概只剩雙雙擊出40+全壘打的Arenado和Carlos Gonzalez能作為安慰。這天在AT&T Park巨人洛磯之戰,Arenado第一打席就從Chris Heston手中擊出陽春砲,這支全壘打讓他與Bryce Harper共同以42轟並列國聯全壘打王。終於──Arenado也站上當年那個遙不可及的頂峰,Harper對他而言不再是幻影般的存在。

      42轟130打點、41轟133打點,這是Arenado在2015和16的成績,爆量打點加上金手套4連霸,Arenado已是聯盟最具代表性的球員之一。然而MVP級的表現卻無法和球隊戰績成正比,也因此Arenado總是和最高榮譽擦肩而過。

      但自今年季初,洛磯隊打出煥然一新的風貌,儘管道奇的鬼神表現5連稱霸國西龍頭,洛磯仍能依靠強悍的得分能力牢牢佔住外卡位置,而這支暴力打線的心臟便是極有可能成為大聯盟史上第七位打點王三連霸的Arenado。

      下半季開始「怪力男」Giancarlo Stanton的狂轟濫炸將打點數不斷堆高,他與Arenado的全壘打產量差距超過20支,但打點數卻始終無法超車,主因在於Arenado今年得點圈打擊率高達3成88,OPS更來到1.266,他清楚知道一次又一次將壘上跑者轉變為計分板上的數字是身為中心打者的責任。或許沒有Stanton那般將球擊出天際的快感,卻能在關鍵時刻帶給球隊莫大無比的安定感。

      熟悉的清脆擊球聲再一次打響山城無盡的黑夜,流暢的撲球與驚人傳球臂力承載著下一個白晝的狂熱。28的出現讓科羅拉多人們不再只能沉浸於17的輝煌,而是再次拾起希望面對洛磯每一天的球賽。

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