專欄 『今天,這是屬於Jose Fernandez的投手丘!』

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『今天,這是屬於Jose Fernandez的投手丘!』


Getty Images

 

這是去年9月26日馬林魚左投Adam Conley說過的一句話。這場比賽原本表定由Jose Fernandez先發,但前一天(9月25日)凌晨約3點15分,一場船難奪走他年僅24歲的生命。


patrickmaccoon.com

 

JoFz和Conley是馬林魚在2011年選秀會第一輪和第二輪指名的選手,從2011年新人聯盟GCL開始,一直到2012年在1A Greensboro和高階1A Jupiter,以及2015-16年在馬林魚,兩人幾乎都並肩作戰,他們在小聯盟時期是客場比賽的室友,而且每年春訓都會相約一起出去玩。

 

或許是命運的安排吧!去年9月26日,JoFz過世後馬林魚的第一場比賽,代替JoFz先發的就是老戰友Conley。Conley在這場比賽對大都會先發3局被打出2支安打無失分,投出2次三振和1次四壞,賽後他對媒體說:

「今天,這是屬於Jose的投手丘。身為今天的先發投手,登板投球的不是我,因為這是Jose的先發日。」

 

為什麼這麼說?因為每個人都承受著無比的哀慟。這場比賽Conley投了45球,但他賽後自承完全不記得任何一球。而Giancarlo Stanton的形容最是傳神:

「那天我們是在水面下打球,因為我們的眼睛,都充滿了淚水。」

 

今天是JoFz過世一週年的日子,我一直在想要用什麼方式來緬懷他。下午和新科廣播金鐘獎得主、旅美運動文學作家方祖涵伉儷在101喝咖啡時,我們才聊到Conley的小孩(笑)。傍晚我就在SunSentinel看到這篇Conley的專訪"The time Jose Fernandez got a flat tire driving overnight from Charleston to Jupiter",內容是Conley回顧2012年6月,發生在他與JoFz之間的一個小故事。我在想,我也用一段故事,來紀念這一天吧!

 

這是JoFz在美國念高中的故事。

 

 

外祖母的愛

 

球迷都知道JoFz和外祖母Olga的感情超好,為什麼?因為JoFz從小就和Olga睡在一起。家裡是農場,他有時必須挨家挨戶賣番茄和洋蔥來添補家用。

 

孩提時期的JoFz最大的興趣就是打棒球,他常在郊外四處尋找順手的棍子並撿拾小石頭,然後一個人練習揮棒;當他在後院練投(其實是丟球)時,外祖母Olga就是他的捕手。身為棒球迷,Olga是JoFz的第一個投手教練。

 

在JoFz偷渡到美國後,一直到他上大聯盟初期,他幾乎每天都和人在古巴家鄉的Olga電話熱線,他很享受Olga給他的「球探報告」,Olga的口述內容大概就像這樣:

「費城人是一支強隊,但你比他們更強。今天的比賽計畫是:我們要投外角低,將速球壓低在好球帶下緣,變化球也要壓低,但別投太多,免得對投球的手臂造成負擔。」

 

過幾天當JoFz告訴Olga,教練團要求他在一場比賽投95-100球時,Olga忍不住驚叫,因為這個6呎3吋、230磅的強力投手,在她心目中永遠都是那個偷渡前只有15歲的小男孩。


MLB

 

Olga曾經在鄰居家的電腦看到JoFz的近照,她激動地說:

「我的小男孩,我的最愛,他現在是個男人了。雖然在我心目中,他永遠是個長不大的孩子,但我知道,現在我的手臂已經無法環抱他了......」

 

 

比古巴坐牢還恐怖的美國高中生活

 

初來乍到美國的JoFz,投奔自由的前兩個月,其實比起在古巴坐牢還讓他痛苦:

「在古巴監獄裡,至少我可以保護自己,但在美國卻讓我感覺超級無助,無助到難以承受的地步.....相形之下,古巴監獄好太多了,雖然當時我和一個殺了七個人的重刑犯關在一起。」

 

在美國,這種適應上的困難是很難用文字形容的,因為任何一件再小的事情都可能困擾他許久,機場廁所的感應式水龍頭就是一例。他嘗試猛力敲打水龍頭,卻一點反應也沒有,只能退後,眼睜睜看著其他人像變魔術般地輕鬆給水和洗手。最後他手也沒洗,充滿挫折地離開了。

 

事後被問到在古巴是如何洗手時,JoFz的回答是:

「在古巴是沒有人洗手的,那裡甚至連肥皂也沒有。」


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