專欄 NCAA校園巡禮第二彈 ~ 羅耀拉馬里蒙特大學 (Loyola Marymount University)

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筆者在搬往芝加哥前、舊工作離職之後利用搬家前的空檔帶老婆到洛杉磯找她的大學同學,順便跟亞利桑那大學時期的助理教練Tom Lloyd碰面,Coach Lloyd目前任職於洛杉磯市區的羅耀拉馬里蒙特大學(Loyola Marymount University,以下以LMU簡稱)。

LMU的校園氛圍令人心曠神怡,坐落在山坡上俯瞰整個洛杉磯市區,距離洛杉磯的國際機場(LAX)僅十五分鐘車程,因為在山的另外一頭,絲毫不受飛機起降的干擾,是一個適合讀書、打球、居住四年的好地方。值得一提的是學校位在科技公司聚集地SiliconBeach範圍內,諸多知名公司都在此設點,舉凡電玩公司藝電(EA)、臉書、Snapchat等,在洛杉磯屬於治安良好的高收入地區。

 

LMU男子網球隊總教練Tom Lloyd小檔案

Coach Lloyd是我在UA時期的助理教練,也算是我的大學長,南加州人、前UA男網校隊成員兼隊長,他的來頭可不小,大家還記得美國網球選手Taylor Dent嗎?在後Sampras, Aggasi時期,Dent、Andy Roddick、James Blake、Mardy Fish這幾位選手可謂美國網球的希望,Coach Lloyd從小與Dent熟識,大學畢業後便成為Dent的教練,把他帶上ATP單打排名第21名的生涯巔峰,可惜好景不常,Dent生涯晚期受到嚴重的運動傷害,Coach Lloyd也順理成章地回到正在尋找助理教練的母校UA擔任教職,Dent甚至在07-09年球季透過Coach Lloyd的邀請成為UA男網的義務助理(Volunteer Assistant)(附上當時新聞稿),常常會來到學校與大我一兩屆的學長們練球、傳授經驗。2013年的暑假,Coach Lloyd回到家鄉南加州的懷抱,接下LMU男網總教練一職,在Coach Lloyd的帶領下,LMU成為所屬聯盟中的男網勁旅,多次進入NCAA一級男網的團體前75名,最高排名來到58名,並曾在團體賽季中打下猶他(Utah)、楊百翰(BYU Provo,與眾多台灣選手念的夏威夷分校不同)、UA、Fresno State等多支傳統NCAA一級強隊,今年暑假也才剛續約完成,在接下來的幾年會繼續帶領這支球隊。

 

LMU小檔案

創建 - 1911

公私立 – 私立

學生人數 - 9392

校園面積 – 150英畝(60.7公頃),比國立體育大學及中央大學略小

所屬運動聯盟 – NCAA一級WCC(西岸聯盟,是一個沒有美式足球運動的聯盟,唯一有美式足球隊的是BYU楊百翰大學猶他分校,該單向為個體戶,不歸屬任何運動聯盟。以男網項目來說西岸聯盟的競爭力算是NCAA一級的中上水準,聯盟內有2006年一級男子的團體冠軍Pepperdine University,University of San Diego男網隊也都常常在一級團體排名的前三十名之列)

校隊數量 – 20(男子9隊、女子11隊)

吉祥物 – 獅子

代表學科 – 電影系 (根據USA Today的排名,是全國第六的電影科系)、商學院各科系(很多網球隊的選手都選讀商學院科系)

代表運動 – 籃球,身為瘋狂的NCAA籃球迷,在這邊告訴大家一個關於LMU男子籃球隊的小故事,1988-89球季,LMU收到兩個洛杉磯鄰近學校南加大(USC)的轉學生,HankGathers以及Bo Kimble,兩人從小熟識,皆是未來NBA第一輪等級的選手,在教頭Paul Westhead(曾是湖人及好幾支NBA球隊的教練)的跑轟戰術下,幾乎不防守的快節奏比賽常常打出高比分,如今多項紀錄還在NCAA男籃高懸著,包括單場186分的得分、單季122.4分的平均得分、半場得分86分等。在大家準備看LMU破更多紀錄的同時,Hank Gathers身體出現狀況,先是在1989/12/9對上加州大學聖塔芭芭拉分校的比賽中昏厥隨後診斷出心跳過快,Gathers在服用心臟藥物後比賽總是表現得荒腔走板,在1990/2/3對上俠客歐尼爾領軍的路易安娜州大(LSU)的比賽中,Gathers在全國轉播的比賽中大復活,拿下48分13籃板,LMU最後在延長賽以141-148輸球。不幸的是發生在1990/3/4 LMU主場面對波特蘭大學的比賽,比賽剩下十三多分鐘時,Gathers在完成空中接力灌籃後倒下,從沒有再爬起來過,他倒在離波特蘭大學控球後衛、現今熱火隊總教練Erik Spoelstra的不遠處,當晚6:55分宣告不治,大家隨後猜測在Gathers復活的這幾場比賽,他為了進入狀況而沒有服藥。Bo Kimble為了紀念Gathers,在該年三月瘋全國總決賽(NCAA March Madness)每場比賽的第一顆罰球都以左手出手(Gathers為了克服罰球不穩改練左手罰球),成為NCAA男籃史上的佳話之一。LMU該年在少了Gathers的情況下仍打進全國八強(Elite Eight),LMU的神話就此畫下句點。Bo Kimble在同年NBA選秀第一輪以第八順位被快艇隊挑走。LMU主場GerstenPavilion仍被球迷稱為Hank’s House。Gathers及Kimble的背號後來都被LMU的運動部門退休,LMU當時的故事也被ESPN拍成紀錄片。


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