專欄 NCAA校園巡禮第四彈 ~ 塔爾薩大學 (University of Tulsa)

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八月中從Arizona開車往芝加哥的路上,筆者跟內人經過了上一篇校園巡禮UNM所在地的阿布奎基(Alburquerque),陸續又經過德州Amarillo、奧克拉荷馬州首府Oklahoma City等地,接著來到離Oklahoma City約一個半小時的城鎮塔爾薩(Tulsa),塔爾薩看起來地處偏僻的美國中部,但以人數計算也是全美前五十大的城市,郊區跟市區加起來也有達到近一百萬人的水準,而且因為石油工業的發達,帶給這個城市相當可觀的財富,筆者去過美國這麼多的地方,塔爾薩的整體環境絕對是個人最喜歡的美國城市之一,塔爾薩另外有跟台灣的高雄及中國廣西的北海締結姊妹市。
 
題外話,以前棒球選手曹錦輝在科羅拉多洛磯隊2A時就有打過Tulsa的鑽油人隊(Tulsa Drillers現為洛杉磯道奇的2A球隊),不過台灣的記者多半翻譯為土桑鑽油人,非常容易跟另一個美國大城Tucson搞混。
 
這次來到Tulsa透過以前合作過的男子隊成員Jarod Hing牽線,到達當天男女子隊的總教練及助理教練共四人都坐下來和我聊天,讓我有點嚇到。網球是這間學校的傳統項目,是NCAA團體季後賽的常客,另外這間學校擁有全美國大學最棒的網球設施之一,全美最大的大學個人賽ITA All-American Championships就是在這裡舉辦,另外也曾經舉辦過NCAA的季後賽,ATP挑戰賽,另外每年固定會在這裡舉辦ITF的未來賽。雖然是一間人數較少的私立學校,但運動部門得到的經費挹注絕對媲美五大聯盟的頂尖學校,就2016年學校的捐款(endowment)來說,塔爾薩大學來到九億七千五百六十萬美元,超越鄰近的五大聯盟學校奧克拉荷馬州大(OSU)將近三倍(三億七千一百萬美元)。更特別的是,這是一間會讓網球隊搭乘私人飛機去比賽的學校,各大學校美式足球隊包機出征客場不稀奇(但多半還是和航空公司租賃的民航機),網球隊能搭商務用私人飛機出去比賽的學校在NCAA就屈指可數了,只要去比賽的客場地方太偏僻或是需要轉機多次,塔爾薩大學的網球隊會直接搭私人飛機出征。這次的巡禮由男子隊助理教練也是塔爾薩校友的前澳洲選手Cliff Marsland帶領,讓我們來看看塔爾薩大學帶給運動員什麼樣的資源吧!
 
 
創建 - 1894
 
公私立 – 私立
 
學生人數 - 4563
 
校園面積 – 大約209英畝(84公頃),比交大略小、國立高雄大學略大
 
所屬運動聯盟 – NCAA一級美國聯盟(American Athletic Conference),並非五大聯盟之一,但整體運動水平也是相當的高,其中籃球項目的勁旅相當多,多屆NCAA冠軍康乃狄克大學(UConn)、前NBA球星歐拉朱萬、「滑翔翼」崔斯勒的母校休士頓大學、Derrick  Rose的母校曼斐斯大學(University of Memphis)、前76人隊Larry Brown執教的南方衛理公會大學(SMU)、NCAA一級籃球第一支打出單季31-0拜並在2013年打進三月瘋四強(Final Four)的威奇塔州大(Wichita State)、前25名常客辛辛那提大學,以上六間美國聯盟的學校以籃球較為有名。
網球的傳統名校有以下四間:台灣選手饒奇山的母校杜蘭大學(Tulane)、長期在一級男團排名前25的南佛羅里達大學USF(將球隊帶上巔峰的教練Matt Hill已轉職Pac-12聯盟的亞利桑那州大男網隊)、現在由Andy Roddick哥哥John Roddick執教的中佛羅里達大學(UCF)及塔爾薩大學。另外再加上東卡羅萊納大學(ECU)、海軍官校(Navy)及天普大學(Temple),這個聯盟的運動實力也是相當的平均,雖然沒有達到五大聯盟的變態等級。
 
校隊數量 – 15(男子6隊、女子9隊)
 
吉祥物 – 金色颶風(Golden Hurricane)
 
代表學科 – 工程系(石油工程排名全國第七)、商學院各科系
 
代表運動 – 網球,近年最傑出的選手是薩爾瓦多的Marcelo Arevalo,ITF青少年排名曾高達世界第8,還是毅然決然地投入了NCAA賽場。


學校優勢

√ 這是目前參觀跟以前對戰過的學校到目前為止筆者見過隊網球隊資源最集中的一間
√ 全美最大的大學比賽就在學校舉辦,全美每間一級大學基本上都會派員參加,所以籤表非常的大,2016年男子組為例(女子組不是在Tulsa舉辦),會前256籤取16、會外128籤取16、會內64籤,每個籤表都有各自的敗部賽,這還只是單打而已。雙打則有64籤的會外取八組及32籤的會內賽。塔爾薩每年都可以有一位直接保送會內的外卡名額,這對衝大學個人排名有相當大的助益。
√ 學校每年也都會舉辦未來賽,主力選手學校也會有外卡名額
√ 美國有很多未來賽半在中部地區,都離Tulsa不遠,對於要衝執業的選手塔爾薩是很好的選擇。
 
這個網球場曾經入選美國網球協會的傑出設施,得到這個殊榮的多半是五星級飯店或鄉村俱樂部
 
助理教練辦公室
 
助理教練辦公室
 
網球隊的治療是直接設在球場裡面,不需和其他運動共用
 
治療室
 
治療室
 
 
 
 
 
塔爾薩的男女子網球隊戰功彪炳
 
網球隊的大廳兩側為室內球場(塔爾薩大學共有六面室內場地、十二面室外場)
 
 
 
更多的獎盃
 
室內場地分為兩側,一側有三面
 
校隊練習時間外也開放社會大眾加入會員並使用場地、跟駐場教練上課
 
室內場地看台,這個室內場地是有空調並可以調整氣壓的
 
 
 
 
這邊的十八面場地都有像圖中右手邊的網路直播設備(live streaming),用的跟美網球場的直播設備同等級(不是電視轉播設備)
 
 
 
 
 
網球中心外觀
 
 
 
室外場地
 
這邊的所有看台加起來能夠容納兩千位觀眾
 
 
 
 
 
 
 
 
 
室外場地的直播設備
 
 
 
 
 
 
 
 
 
學生宿舍
 
所有運動共用的治療室
 
 
 
 
 
 
 
 
學生運動員專用健身房
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
運動員可以無限取用的點心站,有當天的餐盒、水果、無限暢飲的運動飲料跟高蛋白
 
 
 
 
 
 
 
 
籃球隊訓練設施,網球隊有時也會在這做體能
 
 
 
 
 
 
女排隊休息室
 
器材室,所有球員的制服都會在這裡集中處理,有時會在這印上學校或聯盟的標誌,這是一間愛迪達贊助的學校。
 
 
 
籃球隊休息室
 
 
籃球隊休息室進入得要認指紋,過濾掉大部分的閒雜人等
 
籃球比賽場地Reynolds Center,可容納8355人
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
女籃隊休息室
 
 
 
 
網球中心大門
 
 
 
男網助理教練Cliff Marsland,身高非常巨大的澳洲選手

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