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小聯盟 SoonerPride | 2017/09/30

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就像筆者在第三周的預言,USC Trojans並不如ESPN球評說的一樣是支CFP contender的球隊。面對Washington State Cougars在主場的強悍挑戰,明星四分衛Sam Darnold再次陷入信心危機,不但無法打出正常的水準,甚至創下生涯最差的傳球碼數,直接導致球隊的落敗。
就本場球賽筆者簡單紀錄幾個重點。
  1. Athleticism of QBs: Sam Darnold (USC) vs. Luke Falk 
          以筆者觀察目前college football的四分衛,大多數可以成為明星四分衛或Heisman Trophy contenders的四分衛,都擁有能船能跑、移動十分靈活的特質,例如OU的Baker Mayfield、Louisville的Lamar Jackson、Oklahoma State的Mason Rudolph等等,這一類的四分衛通常不完全依賴Offensive Line製造堅實的pocket來爭取傳球時間,他們時常利用自身的速度優勢,主動跑出pocket自己製造更好的傳球機會及視野,而在pocket太快崩潰的時候,也能仰賴自己的移動能力逃開sack,甚至成功傳出reception或跑出first down;Sam Darnold也屬於這類的四分衛。相較之下,Luke Falk雖然在這場比賽傳出大學生涯第105個TD而追平前Oregon明星四分衛、2014年Heisman Trophy winner Marcus Mariota "SuperMariota"在Pac 12的紀錄,然而他就比較屬於傳統以傳球為主的四分衛,移動能力不特別優異,十分仰賴offensive line的保護。然而在這場比賽中,Darnold無法適度發揮他的優勢,傳球碼數創下生涯新低,只有164碼,以最普通的標準而言也是不及格的成績,在中場訪問當中,他也承認他近幾周陷入信心危機。比賽當中這信心危機顯露無遺,Darnold無法把球有效傳到receiver手上,在逃出pocket時也無法創造出好的視野或rush,甚至出現兩次sack及最後輸掉比賽的fumble。相較之下Falk的傳球更有信心也更大膽,雖然因為移動能力不佳而導致5次sack,但靠著穩定準確的傳球而能傳出340碼的優異成績,最終帶領球隊贏球。
 
  1. Receiver coverage 
          Darnold無法發揮的部分原因,也在於Washington State本場比賽的防守發揮得淋漓盡致,receiver coverage十分到位,將Darnold的傳球目標盯得死死的,甚至有一次成功的interception。在比賽一開始Darnold頻繁嘗試傳球時,教練並沒有放太多球員在defensive line上做QB rush,反而讓防守球員盯住USC的receiver,盡量做到double coverage。我想這個戰術是成功的,以Darnold的移動能力,放太多力氣在QB rush有時不但無法收到效果,反而因為沒有足夠的防守球員做coverage,被Darnold自行創造出許多成功的長碼數傳球。Washington State的鬼才教頭Mike Leech成功用戰術封鎖Darnold的傳球,讓防守成為比賽的決勝關鍵。
 
  1. Defensive Line
          就上一點提到的,本場比賽的決勝在於防守,Washington State優異的Defensive line絕對居功厥偉,除了能帶給Darnold很大的壓力,Defensive lineman的穿透能力讓Darnold一直必須在壓力下傳球,其中Mata'afa利用較小的身材但迅速的移動及下過苦功的手臂推擋能力,一次次突破USC的offensive line,讓Darnold一再被逼著逃出pocket,整場比賽不能用比較舒服從容的節奏傳球。而Washington State的defensive line在Red zone的表現更是令人讚嘆,比賽中兩次在end zone前擋住USC的強力進攻,其中第一次是在第二節的中段,就在Luke在自己的end zone前意外被defensive lineman搶到interception,而USC準備要一波將比賽帶走的存亡關鍵時,Washington State的defensive line成功擋下一個TD,只讓USC踢進FG,使分數只落後7分。讓後面的反攻及球隊氣勢得以維持。
 
  1. 戰術及持球時間
另外從持球時間來看,Washington State占了超過35分鐘的時間,而USC只有24分鐘,再加上USC的defensive line替換較少、傷兵較多,又必須面對如此長時間的防守,防守自然無法抵擋Washington State的進攻,這也反映在比賽數據上,包括較多的first down (23 vs. 15),及較好的3rd down conversion rate(8-18 vs. 2-11)。如此可以知道總教練Mike Leech的戰術執行有多成功,在進攻的passing及rushing選擇上能適當調控,使持球時間加長,持續消耗USC防守球員的體力。
 
連續兩周我們分別看到Big 12及Pac 12的conference game中,季前較不被看好的球隊能擊敗高排名的球隊,上周是#16 TCU擊敗#6 Oklahoma State,這周是#16 Washington State擊敗#5 USC。其實college football就是這麼有趣,大學球隊打球起來熱情十足,且不可預測性高,時常有令人意外的underdog,TCU及Washington State在季前都是屬於所謂"Under-the-radar"的球隊,TCU甚至季前沒有被排入AP Poll Top25,但都能鴨子划水穩穩地維持不敗之身,以至於打敗聯盟中較被看好甚至是Playoff contender的球隊。
恭喜Washington State在主場面對ranked team十五連敗之後,可以取得本季最大勝利,雖然後續是否因此能爭取Pac 12冠軍甚至進軍CFP還是未知數,畢竟他們的nonconference opponents都較不起眼,無法在整季的resume上加分,且Pac 12這季的實力相對上被大家質疑,筆者也預測本季被排除在CFP之外的有可能就是Pac 12。
然而球季還很長,若能持續保持不敗之身,加上college football瞬息萬變,在十二月的committee selection之前,誰話也沒能說個準。
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在大學最後一年到美式足球十分有名的University of Oklahoma當了一年交換學生,身為marching band Pride of Oklahoma的一員而得以跟著football team四處比賽,並近距離觀賞球賽,從此成為...

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