專欄 劍菱的運動天地2-2008坦帕灣光芒的奇幻旅程

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大家好,我是劍菱,謝謝大家對我上一篇的支持,第一次寫專欄還請大家多多包涵。今天換個主題,來談談棒球,今天想談談2008坦帕灣光芒的歷程,因為那年實在讓人太驚奇了,可以說是變魔術一般的一年,如何從爛隊挺進世界大賽,這種灰姑娘的傳奇故事,並不是每一年都有的,今天有點像是懷舊系列吧,筆者是很念舊的,身為光芒迷不好好回味一下那年的奇蹟就枉為光芒球迷了,讓我來帶領大家回到2008年吧!

先來看一下在改名前坦帕灣魔鬼魚如此慘澹的戰績是如何:

翻開這隊的歷史可以說是只有慘字可以形容,從1998創隊以來到2007沒有一年超過70勝,更不用說打進季後賽了,於是在2008年,魔鬼魚高層終於做出了決定,將隊名中的Devil刪掉,從魔鬼魚隊變成了光芒隊,沒想到不鳴則已,一鳴驚人直接變成了超級強隊,我相信這也是球隊總管始料未及的,鄉間傳言都說把帶有負面的Devil(惡魔)一詞刪去後前途真的就是一片光明,不過事實真的如此嗎?也是要仰賴球隊總管的努力,才有後面如此輝煌的戰績。

接著,就讓我們來看看2007-2008到底發生了什麼事情,可以讓萬年爛隊坦帕灣魔鬼魚,搖身一變變成強隊坦帕灣光芒,讓我們先來比較一下兩年的打線

2007

2008

2007年平均打擊率0.268,上壘率0.336,長打率0.433

全壘打187支,131次盜壘成功,750打點,782得分

2008年平均打擊率0.230,上壘率0.340,長打率0.422

全壘打180支,142次盜壘成功,735打點,774得分

乍看之下,雖然差異不大,卻是不進反退,所以相信問題應該就是出在投手身上

2007

2008

透過這兩張圖就可以不難看出為何戰績會大躍進了,雖然2007年坦帕灣雙本柱Shields跟光芒初代王牌Kazmir就已經在水準之上了,但其他投手可以說是爆爆樂,後援投手的防禦率也是歷史前幾高的,在這麼慘烈的投手戰力下,想要取得好成績實為不可能,而改名後的隔年,Matt Garza的竄出,Edwin Jackson跟Andy Sonnanstine的躍進,讓光芒在當年度五先發都有10勝以上的好成績,而後防在大換血的情況下,靠著當年度牛棚雙少Howell跟Balfour的鞏固之下,也不像前一年換投即是信號,雖然終結者老將Troy Percival不太穩定,但靠著優秀的投手戰力,最後依然是挺進了季後賽。

說到季後賽的旅程,那年光芒隊著實是不被看好的,即使戰績97勝65敗為全聯盟第三(僅次於天使隊的100勝62敗及小熊隊的97勝64敗),但這支隊伍在當年真的很年輕,除了指定打擊是老將Cliff Floyd,其餘除了Pena及後援投手以外都不滿30歲,先發五人年紀最大的甚至只有26歲,給人一種尚未成熟的感覺,於第一輪迎戰當年美聯中區第一的芝加哥白襪隊,在4場比賽一共只失了13分以及整季全壘打不到10支的B.J. Upton (現Melvin Upton jr.) 狂轟三支全壘打的情況下,以三比一進軍美聯冠軍賽。

接著遭遇到當年度也是氣勢如虹的波士頓紅襪隊,身為同區的對手,戰績也僅僅少光芒2勝,但在經驗上明顯優於光芒隊的情況下,大家都認為紅襪是該挫挫這群年輕小伙子的銳氣了,第一場比賽即排出了當年度有如鬼神般的松坂大輔掛帥主投,主投7局飆出9次三振,帶領紅襪在第一場以2比0擊退這群年輕小伙子。

到了第二場比賽,紅襪派出王牌Josh Beckett迎戰光芒王牌Scott Kazmir,原本預期如同上一場的投手戰的比賽,沒想到雙方先發投手開局屢屢出現狀況都投不滿五局就攜手的被打退場了,但在後防不分軒輊的情況之下,以8比8進入了延長賽,直到11局才由Melvin Upton jr.擊出再見高飛犧牲打結束了這場惡戰,經過這場勝利後,光芒如日中天再下兩城,分別以9比1及13比4的比數在芬威球場喧賓奪主,逼得紅襪退無可退的回到光芒主場,原本以為光芒會沒有懸念的連下三城,在7局打完7比0大幅領先的情況下,原本賽季中很穩定的Wheeler跟Balfour竟然被老爹Ortiz跟J.D. Drew連番砲擊,8局打完戰成7比7平手,9局下半,光芒派出後援雙少的Howell希望將戰線拖到延長賽,卻抵擋不住紅襪凌厲的攻勢,在J.D Drew的再見安打下,光芒輸下了這場。回到紅襪主場之後,紅襪不負當地球迷的盼望以4比2捍衛了自家主場,將戰線拖進了Win or Go home 的第七戰,雙方分別推出Garza及抗癌鬥士Lester掛帥主投,整場相當激烈,最後由當年初試啼聲的菜鳥David Price收下了這場最後的救援成功,這群小夥子在大家不看好的情況下,最終依然挺進了世界大賽。


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嗨!大家好,我是一位熱愛運動的作者,從2003開始看CPBL,2008開始看MLB,2009開始看NBA,平常最喜歡專研各項運動,連綠葉或替補球員我都不會放過,希望之後發文大家會喜歡,謝謝大家。

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