專欄 教練老被挖角,名為「泰坦」的宿命?(二)

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2016年台美大學棒球明星賽,美國明星隊由大學棒球界赫赫有名的George Horton領軍,儘管這個球隊成軍時受到CWS影響導致名單很晚敲定,加上時差以及臨時拿木棒等種種因素,還是跟組訓一段時間的國內培訓隊打得不相上下。根據阿宏的觀察,美國大學明星隊在台灣的比賽應該是在練兵,每個投手上來都沒有投很多,野手也有所調動,應該是在為他們的傳統大戲:美日大學棒球明星賽做準備。

Horton的領軍風格跟阿宏對他的了解如出一轍,他總是很有規劃、以漸進式的方式調整隊形,一面練兵一面觀察選手,慢慢把球隊準備好,以迎接最重要的比賽。

Horton在NCAA第一級棒球的教練生涯起源於母校加州州立富大,在踏入第一級之前,他本來在Cerritos社區大學擔任總教練,累積了15年的社區大學教練資歷之後(助理9年,總教練6年),1990年球季被恩師Augie Garrido延攬回母校擔任助理教練。

7個球季後,由於Garrido被德州大學高薪挖角,校方於是把身為校友(可能忠誠度會比較高)又已經在球隊輔佐Garrido七年的Horton拔擢為總教練,他和球隊璀璨的11年也從此展開。

1997到2007年,富大不但每年都打進季後賽,更六度打入全國八強賽,2004年甚至拿下總冠軍,03-07年更是四度打入全國八強賽,締造隊史上最強盛的時期。

但是,很遺憾的,2007球季一結束,Horton就忽然宣布要跳槽,同時,鄰近的UC Irvine棒球隊在2002年重組之後正在崛起,成為富大在大西部的勁敵!

把UCI棒球隊帶出成績的總教練,是另一位富大校友Dave Serrano,他和George Horton是舊識,從社區大學時代就當過Horton的助理教練,1996-2004年一直在Horton麾下擔任母校富大的投手教練,並負責招募業務,由於他的招募成績幾乎年年都被評為全國前20名,2005年球季UCI把他挖角過去擔任總教練,07年UCI棒球隊勝率突破七成,還首度問鼎全國八強賽,Serrano於是被評選為年度最佳教練。

在UCI帶出一番成績後,Serrano卻選擇離開,回到母校Fullerton接手Horton的總教練職位,此舉讓許多球界人士大感意外,但也許他認為富大的環境比較好發揮吧!於是,繼Horton之後,Serrano成為富大的下一位校友總教練。

 

這位校友總教練在富大四個球季(2008-2011),雖然臨危受命,但富大本身底子好,Serrano則是剛剛拿下年度最佳教練,所以兩者一拍即合,富大戰績一樣很顯赫,一樣年年進季後賽,09年也打入總冠軍賽,成功地把Horton建立起來的全盛時期延續下去,Serrano領軍的四年內,球隊的勝率更高達七成多。

眼看著球隊的新總教練把球隊帶得好好的,別的學校卻又來挖角。2011年六月,球季剛結束時,Serrano宣布要離開富大,準備跳槽接任田納西大學的總教練。創隊教練Garrido長達51的教練生涯中,在富大前後21年,他的徒弟Horton也待了18年,後面的11年成為總教練,把球隊帶到全盛時期,Serrano總共在富大8年,只當了4年總教練就被挖角,日益頻繁的跳槽,當時對富大棒球隊造成很大的震撼!

(待續)


標籤: 棒球NCAA 棒球
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阿宏叔叔

加州州立Fullerton大學體育碩士(生物力學及運動教學法), 清華大學物理系學士, 第一位台灣籍大聯盟球探, 樂於撰文與棒球同好分享自己的心得與想法。

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