專欄 如果這不是經典,那什麼才是經典?

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20年前,「籃球大帝」 Michael Jordan在NBA總冠軍戰第五場比賽,抱病上場獨得38分,包括最後25秒的致勝三分球,這場比賽被稱為"Flu Game";20年後在芝加哥上演了一場類似的戲碼,只是這次主角換成國民先發投手Stephen Strasburg。

 

原本預定在台北時間本週三(10月11日)開打的國民與小熊系列賽第四戰,因為芝加哥下雨的天候問題而延後到今天(10月12日)。多了一天的休息,外界預期國民將派上第一戰先發投手Strasburg,但一開始Strasburg拒絕了。

 

賽後受訪時站在綠色地毯上的Bryce Harper證實Strasburg身體不適,Harper說:

「前幾天他來球場時,他的臉色就跟這地毯的顏色一樣綠。」

 

傷病對Strasburg已經不是新聞了。曾經是史上最強的大學投手新秀,又是大聯盟選秀狀元,Strasburg在2010年動了Tommy John手術;2012年國民首度打進季後賽,球團卻決定讓他提前關機;一直到去(2016)年因為右手臂受傷而錯過季後賽為止,這段期間Strasburg只在2014年投過一場季後賽,其間多次進出傷兵名單,有媒體將他冠上「痛痛狀元」的稱號。


nbcsports.com

 

這次的關鍵一戰又遇到同樣的情形,只是Strasburg不想再多作解釋了。週三因雨延賽之後,他回到飯店吃抗生素後補眠,隔天一早打電話給投手教練Mike Maddux,他說了這句話:

"Just give me the ball."

 

當教練團決定將球交給Strasburg之後,球就很難再要回來了。這場比賽六局結束後Strasburg已經投了89球,比第一戰的投球數還多了8球,但他還是在七局下半奮力登板,連投三次三振!

 

What a game!

 

抱病上場,先發7局只被打出3支安打0失分,投出12次三振、2次四壞,率領球隊以5:0贏得背水一戰,並將戰線拉到第五戰;總計Strasburg在這次國聯分區系列賽兩場先發共14局無失分,狂飆22次三振,只有3次四壞。如果這樣還不夠經典的話,就讓紀錄來說話吧!

1.
Strasburg在第一戰單場10次三振,創下隊史季後賽紀錄,5天後自己再以12次三振將紀錄再刷新。

2.
Strasburg的12次三振是小熊主場Wrigley Field 88年來季後賽單場最高紀錄,上次有投手在季後賽的單場三振數比他多,已經要追溯到1929年的Howard Ehmke(13次)了。

 

今天Strasburg的致勝關鍵是他的變速球。事實上小熊打線對這個結果應該不陌生:

 

包含今天這場比賽在內,Strasburg本季對小熊的三場先發,總共有21個打數是以變速球作為結束,他三振了其中16名打者,沒有被打出任何一支安打;小熊打者共計揮棒50次,有36球揮棒落空;他總共投了69顆變速球,有多達55球的進壘點落在好球帶之外,而且對手追打其中37球,難怪沒輒。

 

至於今天這場比賽,Strasburg主投106球當中有32顆變速球,比重高達30.1%,上次要看他單場變速球比重超過三成,可要追溯到2010年6月28日,至少7年以前的事了。根據fangraphs統計,他的變速球平均橫向位移達9.04英吋,下墜幅度則約3英吋,都是全聯盟的佼佼者,因為球在進本壘時會向左打者外側跑(如下面影片所示):

 

因此變速球經常成為右投手對付左打者的武器。以下是他今天用來修理小熊左打的變速球(影片來源為fangraphs.com):

 

 

 

但事實上他的變速球,右打者一樣很難打:

 

 

 

以下是他今天投變速球的影片精華:

 

換個角度再看一次:


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