專欄 太空人隊牛棚:實力被嚴重低估的優質團隊

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雖然例行賽勝率在今年十支打進大聯盟季後賽的球隊中只能排第八,但洋基仍一路過關斬將、連續輾過雙城、印地安人兩支美聯中區球隊,闖進聯盟冠軍賽與太空人對壘。條紋軍打入四強的最大關鍵,無疑是受惠於超級強大、進季後賽前就被視為球隊強項的牛棚戰力 — 洋基打線季後賽的團隊OPS僅有0.665、在季後賽隊伍中只勝過國民、小熊、印地安人;扣除只打一場的落磯和雙城,洋基先發投手季後賽的4.05防禦率,也只能排八隊中的第五名。但他們的牛棚不但在季後賽寫下僅次印地安人的2.05防禦率、吃下的30.2局也排行第一。

 

在這30.2局間,洋基牛棚以每九局三振將近13人、被打擊率0.160的超高效率,完美補上先發投手局數拉不長的缺陷 — 在季後賽期間,洋基先發僅吃下33.1局、防禦率還比牛棚高出兩分。而洋基後援實力堅強也早就已經不是新聞 — 根據進階數據網站FanGraphs計算的WAR值,條紋軍牛棚這季足足替球隊多打下了9.2勝,此數值是自1871年以來第二佳的單季團隊成績、僅遜於2003年的道奇。雖然帳面數據看起來已經很可怕,但事實上,這份成績可能還無法確切反映洋基牛棚現階段的真正實力。攤開該隊目前後援名單,我們能發現洋基牛棚的戰力比帳面數據顯示的更為驚人。

Aroldis Chapman Photos - 1 of 1017

 

球季初表現糟糕的Tyler Clippard、表現不穩定的Jonathan Holder、Giovanny Gallegos、Chasen Shreve、Bryan Mitchell......等人,不是季中就被交易、否則就是在隊上的角色被邊緣化,更別說被帶進季後賽。反倒是洋基還在季中交易大限前,透過送出大物新秀Blake Rutherford的方式,向白襪索取該隊的兩位王牌後援投手 — Tommy Kahnle、David Robertson,替原本就已擁有Chad Green、Dellin Betances、Aroldis Chapman三位猛將的牛棚增添戰力。再加上這季投出精湛表現的Adam Warren,這六隻鐵牛本季加總的WAR高達10.3 — 聯盟內沒有其他隊的牛棚繳出超過8.3的WAR。

 

相較之下,他們的美聯冠軍賽對手 — 太空人隊的牛棚看起來似乎弱了一大截。當然,不可否認地他們擁有史詩級的攻擊實力、先發輪值也有Dallas Keuchel / Justin Verlander兩大王牌領軍,本季投出驚奇的Charlie Morton / Brad Peacock殿後;但沒有任何隊伍的後援實力堪比洋基,顯然早已是所有人的共識。也許正因為比較心理作祟,許多人可能會認為太空人的牛棚戰力不夠穩定 — 雖然他們今天打贏第一戰,但還是能見到有不少重申該隊後援實力不夠穩健、洋基只要早點把太空人先發投手打退場,勝率就能大幅提高的聲浪。但這是事實嗎?

 

或許太空人的投手實力被低估了,特別是牛棚的部分。也許這是有原因的 — 對手的後援實力是史詩等級、而自己則被認為是攻擊至上的球隊;牛棚之所以被視為「弱點」,可能有多少是受外在環境影響。但很顯然,數據顯示這並非事實。先從賽季團隊成績開始看起 — 太空人牛棚今年的三振率、三振率減保送率、FIP-、xFIP- 等進階投球數據,在聯盟內分別排第2、第3、第8、第2名;根據MLB擊球追蹤系統StatCast納入投手被擊球強度、仰角所推算而成的預期wOBA值,這季太空人後援對戰打者的xwOBA僅有0.291、排大聯盟第五

 

誠然,太空人並沒有如洋基在季中對牛棚大進補,但在他們將Joe Musgrove這位24歲的先發右投手轉救援後,也收到類似的好效果。生涯在大聯盟先發135.2局的Musgrove,對戰打者的OPS高達0.845,防禦率5.37、FIP值4.82也都很不理想;但以後援身分出賽35.2局的他,卻能繳出1.26防禦率、2.37 FIP的成績。雖然樣本數不算大,但職涯扮演先發、後援時的三振率減保送率分別為13%、24.4%,差距相當明顯。轉任救援投手確實是Musgrove解除封印的關鍵 — 他生涯擔任先發的速球均速92.4英哩、當後援時卻能飆升至94.8英哩;轉救援後他也投了更多拿手的滑球、提升解決打者的效率。


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