專欄 《2017 POSTSEASON Diary》----- 面具後的男人

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名人堂 小鐵 | 2017/10/15

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捕手這位置,真的不好當。

 

輕鬆的說法是,大家看不到你的臉,你卻得整場比賽蹲在本壘板後面,實際面是,你每場比賽得面對投手投過來千奇百怪的球,不受控的你有責任要擋下來,受控的還要注意是不是配球習慣被看穿,跑者欺負投手你要負責擦屁股,跑者不能欺負投手你又要想辦法也讓自己不要被欺負,小牌的投手你要帶著他,大牌的投手你要讓他心甘情願,針對場上不同情況得向隊友下指示,這麼多工作下,難怪日本會可以接受捕手打得像個自殺棒一樣。

 

而且講這麼多,還沒有講到「本壘攻防戰」,這個因為這幾年多了一個「Posey Rule」又變得更麻煩的事情。

 

沒有人不會犯錯,最麻煩的是,當錯誤出現在捕手身上,又攸關勝負的時候,實在很多人不會想到捕手到底是多困難的事情,當然不是要幫捕手脫罪,犯錯或瑕疵真的是事實,只是多想一點,就真的覺得捕手不好當。

 

ALCS Game 2 太空人2:1洋基  (系列賽太空人2:0領先)

 

這真的是一場兩邊都用最好的王牌拚到最後一刻的比賽。

太空人的王牌,就是831大限最後一刻才換到手的Justin Verlander,生涯在季後賽戰功彪炳的他,儘管還沒有冠軍戒指進帳,但沒有人能否認他的威力,更不用說那一條總是讓人覺得早就該被操壞的手臂,卻還是火球狂飆、還是球數超標,過勞指數永遠居高不下,卻還是一場又一場的燃燒,不得不讓人相信,他就是一個能夠隻手挽救球隊的王牌。

洋基的王牌,就是在731大限前加碼進補的豪華牛棚,就算扣掉今年不穩的Dellin Betances,還是有Chad Green、Tommy Kahnle、David Robertson、Aroldis Chapman固守城池,先發投手只要主投5局甚至吃不滿5局,都不會讓教練擔心。就像ALDS G5先發第五局就退場,甚至ALWC先發只完成1個出局數,洋基都能靠牛棚稱完整場並取得勝利,如果Betances沒有出狀況,這牛棚只會更豪華。

 

整場比賽簡單說就是這樣,Verlander一夫當關,燃燒了124球完投,讓總教練A.J. Hinch根本不用煩惱牛棚配置。而洋基先發Luis Severino第四局被強襲球打到手,也正因為有鋼鐵牛棚,讓總教練Joe Girardi可以當機立斷換投,由Kahnle、Robertson和Chapman就一路吃到九局。

 

比賽過程中甚至沒有太多可以討論的環節,因為兩邊投手幾乎全場壓制,讓進攻方連做決定的機會都不太多。或許唯一可以討論的是Verlander什麼時候可以退場,但是沒有人認為投完七局用了97球就是Verlander收工的時候,八局三連斬更不可能收工,九局開始前他已經用了109球,九局上也的確讓Didi Gregorius上壘,並在已經用了118球的時候要面對前一天剛開轟過的Greg Bird,這是一個可以換投的時機,但是看看太空人牛棚,包括終結者Ken Giles都在不到24小時前投了37球,Hinch還是決定讓Verlander自己收尾。

 

最後就是全場最關鍵,也直接影響比賽勝負,並提供討論空間的最後一擊。

 

 

洋基讓Chapman上場的時機合情合理,比賽最後結束在終結者手中也沒什麼好怨的,而憑良心說,一個沒有越過外野手的Gap Hit,跑者從一壘起跑後如果要直衝本壘,的確非常需要勇氣,加上又是一出局,若留在三壘還有等待高分犧牲打的可能,在一般的認知內,這一球的結果應該是外野回傳二壘可能會有很接近的攻防,而跑者停在三壘,形成一出局二三壘有人的局面。

 

但結果不是。Jose Altuve從一壘一路衝回本壘,而洋基就算經過看起來很不怎麼樣的轉傳,當Gregorius把球傳到本壘的時候,鏡頭裡還是看不到Altuve的影子。然而狀況在此刻發生,洋基捕手Gary Sanchez竟然沒有接好這個傳球,而就在Sanchez撿球的時候,Altuve已經溜回本壘,替太空人攻下致勝分。

你的確可以質疑Aaron Judge的回傳應該可以直傳cut off而不是朝向二壘,但是如同前述,這種Gap Hit很可能造成二壘攻防,常態下跑者也很可能停在三壘,再加上就算轉傳成這樣,球到本壘還是比跑者快了一大截,我認為這個play裡,洋基真的沒有犯太多錯。否則假設打者死在二壘或跑者死在本壘,都是太空人更不能承受之重。

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小鐵

Nothing but the Madness of Ball Games. 什麼都不要想,只要為了球賽高聲吶喊,為了精采的表現用力鼓掌。

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